Пуританская библиотека

Джон Оуэн. Искушение, его природа и сила ("Temptation: The Nature and Power of It", 1658)




Текст воспроизведен по изданию: Оуэн Дж. Что нужно знать каждому христианину: пер. с англ. - СПб.: Мирт, 2003. - с.4-55.

 


Содержание

ЧАСТЬ 1. ИСКУШЕНИЕ [с. 3]

Глава 1. Предупреждение Спасителя [с. 5]

Глава 2. Будьте осторожны: искушение! [с. 10]

Глава 3. Почему нужно серьезно относиться к искушению? [c. 15]

Глава 4. Сила искушения [c. 18]

Глава 5. Неужели действительно нужны такие усилия? [c. 27]

Глава 6. Симптомы искушения [c. 30]

Глава 7. Как избежать искушения? [c. 35]

Глава 8. Когда мы должны особенно бодрствовать? [c. 39]

Глава 9. Как хранить свое сердце от искушения? [c. 44]

Глава 10. Что случается, когда мы не бодрствуем и не молимся? [c. 52]


 

ГЛАВА 1

 

Предупреждение Спасителя


Ученики чувствовали себя в безопасности, но опасность была совсем близко. Именно в этот момент Господь предупредил их: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение...» (Мф. 26:41; Мк. 14:38; Лк. 22:46). Ученики Христа сегодня нуждаются в таком же предупреждении. Оно содержит три основных урока, которые должен усвоить каждый христианин:

 

1. Будьте постоянно настороже‚ чтобы заметить искушение.

2. Помните: «впасть в искушение» - значит испытать всю опасную и грозную силу искушения.

3. Бодрствуйте и молитесь, чтобы избежать губительного, горького опыта искушения.

 

Прежде чем начать изучение этих уроков, рассмотрим основные положения библейского учения об искушении.

 

В Библии мы находим два вида искушения: искушение во благо, которое использует Бог; и искушение во зло, которое использует дьявол. Искушение подобно скальпелю. Его можно использовать для хорошей или плохой цели: им можно сделать надрез на теле человека во время операции или перерезать человеку горло.

 

Искушение во благо, которое использует Бог


Часто в Библии слово «искушение» используется в значении «проверка», «испытание», особенно когда искушение связано с Божьей деятельностью. Авраам был испытан Богом (Быт. 22:1 и дал.). И все верующие в той или иной мере подвергаются испытаниям и проверкам (Иак. 1:2 и 1 Пет. 1:6). [c. 5]

 

Следует отметить два важных момента, касающихся таких испытаний.

 

1. Бог посылает испытания с определенной целью


1) Испытания помогают верующему определить свое духовное состояние. Иногда пережитые испытания открывают перед верующим духовные ценности, которые Бог производит в его жизни. Будучи испытан Богом, Авраам проявил силу своей веры. Иногда испытание обнаруживает в сердце верующего зло, которого он прежде не замечал. Бог испытал Езекию и открыл ему всю гордость его сердца (2 Пар. 32:31). Подчас верующий нуждается в ободрении и видит в испытаниях, как Бог работает в его жизни и производит духовный плод. Цель испытания может заключаться в том, чтобы верующий смирился и увидел затаившийся в его сердце грех. Используя различные испытания, Бог решает проблемы верующих.

 

2) Испытания помогают верующему глубже познать Бога. Один только Бог может уберечь верующего от падения. Пока мы не впали в искушение, нам кажется, что можно справиться с ним собственными силами. Так, Петр думал, что никогда не отречется от своего Господа. Искушение показало ему, что он способен отречься от Господа (Мф. 26:33-35; 69-75).

 

Когда мы осознаем свою слабость и силу искушения, мы готовы принять силу Божьей благодати. Как раз этому научился апостол Павел, получив большой урок - «жало в плоть» (См.: 2 Кор. 12:7-10).

 

2. У Бога много способов, чтобы испытать Свой народ.


Для каждого христианина у Бога есть особое испытание. Приведем три примера тех способов, которые иногда использует Бог, испытывая Своих детей.

 

1) Бог испытывает верующих, когда поручает им служение, превышающее их возможности. Апостол Павел пишет как раз о таком испытании: «…Мы отягчены были чрезмерно и сверх силы...» (2 Кор. 1:8). Это испытание Бог использовал для того, чтобы научить Павла и других людей «надеяться не на самих себя, но на Бога, воскрешающего мертвых» [c. 6] (2 Кор. 1:9). Верующие не должны удивляться или пугаться, когда Бог посылает их на дело, которое кажется невыполнимым. В этом случае Бог испытывает верующих, чтобы показать им, насколько сильна их вера в Божье могущество.

 

2) Бог испытывает верующих, когда допускает их страдания за веру. Иногда страдание может быть весьма жестоким, вплоть до смерти. Таких испытаний боится большинство верующих. В то же время многие христиане во время пыток или в момент смерти за имя Христа получали неожиданную силу, ниспосланную им Богом. Все христиане призваны так или иначе страдать (Флп. 1:29; 1 Пет. 2:21). Апостол Петр называет такие страдания испытанием веры (1 Пет. 1:7).

 

3) Бог испытывает верующих, когда позволяет им встречать на жизненном пути лжеучения и лжеучителей. Таким образом Бог проверяет верность и любовь верующих к Нему. Во Втор. 13:1 и дал. есть хороший пример такого рода испытания.

 

Мы привели три примера, показывающие, как Бог испытывает Своих детей. Какой бы вид испытания ни использовал Бог, Он всегда предполагает благо для Своих детей.

 

Искушение во зло, которое использует дьявол


Как мы уже говорили, оба вида искушения содержат в себе идею испытания. Искушение - всегда испытание! Но искушение дьявола всегда направлено на то, чтобы ввести человека в грех. Бог никогда не является автором такого искушения (Иак. 1:13), и именно против него Господь предупреждал Своих учеников.

 

Библия учит, что есть три основных источника дьявольского искушения, которые действуют все вместе или по отдельности.

 

1) Сам дьявол является источником искушения. В Новом Завете дьявол, или сатана, дважды называется искусителем (Мф. 4:3; 1 Фес. 3:5). Иногда дьявол подталкивает верующего к греху, посылая злые или богохульные мысли. Иногда вынуждает усомниться в существовании Бога или истины Его Слова. Такое искушение часто приходит через злые мысли, [c. 7] которые посылает дьявол, - это «раскаленные стрелы лукавого» (Еф. 6: 16). Если верующего атакуют такие мысли, это еще не значит, что он согрешил. Он только тогда становится виновным, когда начинает верить этим мыслям.

 

2) Источником искушения является мир (включая мирских людей). Как рыбак использует приманку - жирного червяка, - чтобы поймать рыбу, так и дьявол в качестве приманки часто использует ценности и забавы этого мира, чтобы ввести человека в грех. Когда дьявол искушал Христа, он предложил Ему все царства мира. Петр отрекся от своего Господа после вопроса служанки (Мф. 26:69). Таким образом, мир со всеми его уловками и людьми является постоянным источником искушения для верующих.

 

3) Источником искушений является плоть (т. е. эгоистичные желания). Иногда дьявол, чтобы искусить человека, действует через его желания. Дьявол заставил Иуду предать Господа, используя как фарисеев с их «тридцатью сребренниками» (Мф. 26: 14-16), так и жадность самого Иуды. Как говорит Иаков, «каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственною похотью» (Иак. 1:14).

 

Искушения дьявола - всегда попытка ввести человека в грех, заставить его согрешить любым из следующих способов: пренебречь обязанностями, данными Богом; допустить зло в свое сердце; выплеснуть зло из сердца; отвлечься от общения с Богом; не повиноваться Богу постоянно, с одинаковым рвением, всегда и во всем, и не проявлять христианское послушание.

 

Теперь мы кратко рассмотрим первый из трех основных уроков, перечисленных в начале этой главы.

 

1. Каждый христианин должен постоянно быть настороже, чтобы заметить искушение


Особенно важно видеть опасности искушения, которое использует дьявол.

 

1) Искушение дьявола может нанести верующему большой ущерб. Основная цель искушения - ввести человека в грех. Возможно, грех будет выражаться в нарушении Божьего запрета что-то делать, в несоблюдении того, что повелел  [c.8] Бог. Это может быть грех плоти, и другие люди могут быть его свидетелями. Возможно, это грех ума, и только Бог может видеть его. Каким бы ни был грех, мы никогда не должны забывать, что цель такого искушения - нанести ущерб духовному состоянию верующего.

 

2) Есть множество разных искушений, которые дьявол пытается использовать против верующего. Все, что препятствует нам в исполнении воли Бога, мы должны расценивать как искушение. Возможно, это что-то внутри нас (например, некоторые желания) либо что-то или кто-то в этом мире. Все, что провоцирует человека на грех или побуждает согрешить, является искушением. Почти любое желание человека может оказаться источником искушения. Не грешно желать, например, легкой жизни, друзей, обеспеченности, хорошей репутации (список бесконечен!), однако эти вещи могут стать опасным источником искушений, которым трудно противостоять. Христианам нужно научиться бояться искушений такого рода, как и искушений, которые ведут к явным и позорным грехам. Если же мы не избегаем и не боимся таких искушений, то мы, не осознавая этого, приближаемся к духовному крушению. [c. 9]

 

ГЛАВА 2

 

Будьте осторожны: искушение!


В этой главе мы сконцентрируем внимание на опасности искушения и рассмотрим в связи с этим два понятия из Нового Завета:

 

-«впасть в искушение» (Мф. 26:41);

-«година искушения» (Отк. 3:10).

 

1. Что значит «впасть в искушение»?

 

Что Иисус имел в виду под словами «впасть в искушение»? Вот два наиболее часто встречающихся неправильных ответа:

 

1) «Впасть в искушение» означает просто быть искушенным. Однако это не так, потому что Бог нигде не обещает абсолютной свободы от искушения. Иисус не учил бы нас молиться о том, чего Бог никогда нам не пошлет. Некоторых искушений можно избежать, но невозможно полностью избежать их всех. Впасть в искушение более опасно, чем просто испытать искушение.

 

2) «Впасть в искушение» означает быть побежденным искушением. Такой ответ также неверен, потому что человек может впасть в искушение, но в то же время не быть побежденным искушением. В жизни Иосифа был период, когда он испытал искушение, но победил его и вышел из него с триумфом (см.: Быт. 39:6-12).

 

В 1 Тим. 6:9 Павел говорит, что испытать искушение - почти то же, что «впасть в сеть». Когда попадешь в сеть, нелегко освободиться из нее. В 1 Кор. 10:13 Павел пишет: «Вас постигло искушение...» Это выражение, пожалуй, наиболее ярко иллюстрирует силу искушения и показывает, как трудно его [c. 10] избежать. Во 2 Пет. 2:9 Петр подчеркивает силу некоторых искушений. Мы можем избежать таких искушений только с помощью превосходящей силы Бога.

 

Анализируя Писание, можно заключить, что «власть в искушение» означает быть плененным искушением. Иногда искупление напоминает торговца, ходящего от дома к дому со своим товаром. Мы можем не ответить на стук или отказаться от товара, и он уйдет. Но бывают случаи, когда не очень легко справиться с искушением. Такое искушение напоминает торговца, поставившего ногу в проем двери. Причем не только торговец принял решение во что бы то ни стало продать свой товар, но и его товар выглядит привлекательно. Если искушение просто «стучит в дверь», мы вправе не обратить на него внимания. Но когда искушение переступило через порог и вошло в комнату нашего сердца, тогда можно говорить, что мы впали в искушение.

 

Когда человек впадает в искушение, он испытывает на себе его  двойную силу.

 

а) Сила дьявола действует на человека извне. Дьявол наступает с большей решимостью, чем обычно, когда искушает человека. Иногда он применяет запугивание, например: «Согреши, иначе... Отрекись от Христа или лишишься жизни!» В другой раз он пытается искусить человека, предлагая ему что-то желанное и недосягаемое, например: «…Все это дам Тебе, если падши поклонишься мне» (Мф. 4:9).

 

6) Сила живущего в нас греха по-особому действует в самом человеке. Живущий в нас грех напоминает предателя, обитающего в сердце каждого человека. Этот изменник встает на сторону искусителя и пытается уговорить Верующего уступить искушению. Верующий может снова и снова взывать к Богу об освобождении и не получать освобождения.

 

Такие искушения обычно приходят при следующих обстоятельствах:

 

-когда дьявол получает особое разрешение от Бога ввести верующего в искушение по причинам, известным одному Богу (2 Цар. 24:1; ср.: 1 Пар. 21:1; Иов. 1:12; 2:6; Лк. 22:31);[c. 11]

 

-когда злым желаниям человека предоставлена удобная возможность и средства осуществления, как в случае с Давидом, описанным во 2 Цар. 11.

 

2. Что такое «година искушения»?


В указанных обстоятельствах человек впадает в искушение или, как об этом сказано в Отк. 3:10, его постигает «година искушения», т. е. час или время искушения. В такой момент искушение пленяет человека с наибольшей силой, и может одолеть любое сопротивление. Многие искушения никогда не достигают такого пика и побеждаются без большого труда. Но когда такое же искушение наступает в «годину искушения», оно обладает особой силой. Если человеку не будет дана особая милость, оно победит его и введет в грех. Возможно, в юные годы Давид испытал искушение совершить прелюбодеяние или убийство (например, в случае с Навалом; см.: 1 Цар. 25), но, пока не наступила «година искушения», эти искушения не имели той силы и стремительности, которые могли бы сокрушить Давида (2 Цар. 11).

 

Если человек не подготовлен к «године искушения», то он наверняка впадет в искушение. В связи с этим необходимо рассмотреть два следующих вопроса:

 

1) Наиболее распространенные способы искушения, которые использует дьявол в такой момент:


-Когда дьявол намеревается ввести человека в искушение, он часто и настойчиво будет использовать какое-либо определенное искушение, попытается притупить разум, предлагая это искушение снова и снова, пока человек не потеряет бдительность и не перестанет замечать грех в этом искушении. Заметив искушение в первый раз, человек ужасается, но, когда искушение приходит снова и снова, ужас слабеет и искушение кажется менее греховным, чем в первый раз.

 

-Если христианин видит, что его брат впал в трех, он должен: возненавидеть этот грех, сожалеть о падении брата и молиться о его освобождении. Если же христианин проявит слабость, то дьявол попытается и его привести в такое же искушение. Когда Именей и Филит отступили от истины, тогда и другие последовали за ними (2 Тим. 2:17,18).[c. 12]

 

-Греховность искушения может скрываться за житейскими соображениями, которые сами по себе безвредны. Например, галатийцы испытали искушение отойти от простоты Евангелия, взамен получив свободу от преследований. Желание избежать преследований фактически усиливало желание впасть в искушение - отойти от простоты Евангелия.

 

2) Как мы можем знать, что для нас наступила «година искушения»?


-Это время можно распознать по сильному душевному беспокойству. Как будто дьявол знает, что «сейчас или никогда», и не дает душе покоя. Если во время войны врагу удалось перехитрить противника, он удваивает свои усилия. Если дьявол ослабил решимость христианина противостоять искушению, он использует всю свою силу и коварство, чтобы убедить человека согрешить. Когда искушение наступает со всех сторон, как бы добиваясь согласия человека на трех, можно быть уверенным, что наступила «година искушения».

 

-Когда искушение состоит в запугивании или оно очень привлекательно - это также «година искушения» для христианина. Даже одной из этих сил часто достаточно, чтобы склонить человека к греху. Когда же эти силы действуют вместе, они почти всегда побеждают. В случае, когда Давид убил Урию, мы видим действие обеих этих сил: страх Давида, что Урия отомстит своей жене и будет искать возможности отомстить самому Давиду, а также страх, что грех его станет известен всем. Ко всему этому еще добавилась привлекательность греха с Вирсавией. Когда человек знает и испытывает давление этих двух сил, пытающихся убедить его согрешить, искушение подходит к своему апогею.

 

Теперь необходимо очень коротко коснуться темы, которая будет занимать наше внимание в следующих главах.

 

3) Чтобы искушение не нанесло христианину вред, он должен научиться бодрствовать и молиться. Бодрствовать значит быть настороже, обдумывать все пути и средства, которые может использовать враг нашей души, чтобы сломить [c. 13] нас искушением. Это постоянное и усердное наблюдение за своей душой всеми средствами, данными Богом для этой цели; изучение умыслов врага и собственных сил и слабостей, которые дьявол будет использовать, чтобы вовлечь человека в грех.

 

Кроме того, христианин должен молиться, так как только с помощью молитвы он может получить Божью помощь и отразить наступление дьявола. Таким образом, все дело веры сводится к двум обязанностям: «бодрствовать и молиться», чтобы сохранить душу от искушения. [c. 14]

 

ГЛАВА 3

 

Почему нужно серьезно относиться к искушению?


Мы подошли к самой важной части этого исследования: главная обязанность каждого верующего - приложить все усилия, чтобы не впасть в искушение, используя при этом средства‚ данные Христом. Почему эта обязанность так важна? В этой главе мы рассмотрим три причины, на которые указывает Библия.

 

1. Молитва Иисуса


Господь Иисус дал нам образец ежедневной молитвы и одна из просьб в ней звучит следующим образом: «И не введи нас в искушение, но избавь нас от лукавого» (Мф. 6:13). Эту просьбу можно перефразировать так: «Поступай с нами так, чтобы мы имели силу освободиться от того зла, которое намеревается ввести нас в искушение». Наш благословенный Спаситель знает, как опасно искушение и как мы нуждаемся в Божьей помощи, которая одна может уберечь нас от падения. Мы доверяемся мудрости, любви и заботе Иисуса о Его народе. Господь придает особое значение этой обязанности христианина, поэтому и мы должны относиться к ней со всей серьезностью.

 

2. Награда, обещанная Богом


Хотите ли и вы получить награду, которую Господь Иисус обещал Филадельфийской церкви (Отк. 3:10)? Эта награда заключается в освобождении от искушения, которое «придет на всю вселенную». Желаете ли вы такого благословения? Тогда отнеситесь серьезно к обязанности, которую Христос дал как средство, позволяющее сохранить нас от искушения. [c. 15]

 

З. Мудрость.


Мудрость требует относиться к этой обязанности очень серьезно, особенно когда мы видим ужасные последствия падения людей, как плохих, так и хороших.

 

1) Люди, которые лишь кажутся истинными христианами, а на самом деле не являются таковыми. Господь Иисус описал таких людей в притче о сеятеле. Сердца таких слушателей как каменистая почва. Это верующие, «которые, когда услышат слово, с радостью принимают, но которые не имеют корня, и временем веруют, а во время искушения отпадают» (Лк. 8:13). Во все времена были такие люди. Кажется, что они хорошо начали христианскую жизнь, но рано или поздно они поддаются искушению и оставляют свою христианскую веру. Таких людей Господь Иисус изобразил и в другой притче. Они подобны «человеку безрассудному, который построил дом свой на песке». Какую пользу принесет такой дом? Некоторое время он послужит для людей убежищем, но когда наступит испытание и на него обрушится ураган, падение его будет великим (Мф. 7:26‚27).

 

Мы знаем, что Иуда следовал за Иисусом Христом в течение трех лет. Только Иисус мог видеть, чем отличался Иуда от остальных учеников. Как только Иуда позволил искушению овладеть собой, он впал в грех и уже никогда не был восстановлен. Димас следовал с апостолом Павлом до тех пор, пока любовь к миру не превозмогла и он не оставил Павла (2 Тим. 4:10). Для таких людей испытание искушением приводит к отступничеству. Во многих случаях отступничество ясно видно всем, но иногда оно может обнаружиться только в день суда.

 

2) Истинно верующие люди. Такие люди тоже впадали в искушения. Приведем здесь только несколько примеров: Адам был сотворен по образу Божьему, ему была дана безгрешная природа, и поэтому он не был подвластен греховным желаниям падшей природы. Но и он был побежден искушением, как только соприкоснулся с ним. В результате он оказался потерянным для Бога, а через него и все человечество. Если Адам, находясь в идеальных условиях, мог так легко пасть, то на что могут надеяться все остальные люди, которым [c. 16] приходится бороться не только с дьяволом, как Адаму, но и с миром, проклятым Богом, и со всеми греховными страстями надшей природы.

 

Авраам, отец верных, дважды впал в одно и то же искушение. Боясь за свою безопасность, он впал в искушение и солгал. В результате Авраам, без сомнения, испытал скорбь и угрызения совести (Быт. 12: 12,13; 20:2).

 

Давид, о котором Бог говорил: «Нашел Я мужа по сердцу Своему», впал в искушение и возжелал жену другого. Он совершил грех прелюбодеяния и злоумышления, а также ввел в свой грех других людей. Он даже составил план, который привел к убийству хорошего человека.

 

И многие другие люди, например: Ной, Лот, Езекия, Петр, описаны в Библии для нашего наставления. Это служит печальным доказательством того, как легко святые люди могут впасть в искушение и через него - в тяжкий грех. Вспоминая те примеры, каждый из нас должен бодрствовать, чтобы избежать искушения. Поможет нам в этом и следующая молитва: «О Господь, если такие известные и великие святые могли так сильно пасть, когда они оказывались в искушении, то как я могу устоять в такое время? О, храни меня, чтобы я не впадал в подобные искушения!»


Бог дал нам много предупреждений и много других примеров, когда люди впадали в грех, находясь в искушении. Несмотря на это, многие христиане смело ступают на путь искушений. Какое крайнее безрассудство! [c. 17]

 

ГЛАВА 4

 

Сила искушения


Если мы видим собственные слабости, то найдется множество причин серьезно отнестись к нашей обязанности бодрствовать и молиться.

 

Наша слабость усугубляется следующими обстоятельствами:

 

1. У нас нет собственной силы и мужества противостоять в «годину искушения»


Слабость каждого человека основывается на вводящей в заблуждение уверенности в собственных силах. Самоуверенность Петра (Мф. 26:33) явно была его слабостью. Большинство людей такие же. Нам никогда не удается сделать что-либо так хорошо, как мы думаем, что можем сделать. Но хуже всего, что греховное желание подобно предателю в нашем сердце. Оно готово сдать нас врагу. По этой причине мы никогда не должны тешить себя мыслью, что у нас есть силы выстоять в «годину искушения». Мы гордимся, думая, что никогда не допустим некоторых вещей, однако мы забываем, что в момент искушения сердце изменяет нам. Петр, наверное, не предполагал, что отречется от Господа, до того момента, как служанка задала вопрос. Когда наступил час искушения, уверенность Петра была забыта, любовь к Христу была временно погребена и искушение, соединившись с его страхом, полностью одолело его.

 

Доверять собственным силам - очень распространенная ошибка, поэтому полезно внимательнее посмотреть, чему мы доверяем.

 

1) Мы доверяем собственному сердцу. Многие неверующие тешат себя тем, что у них доброе сердце, но Библия гово- [c. 18] рит: «...Сердце же нечестивых - ничтожество» (Прит. 10:20). И это сердце борется против искушения. Как может ничего по стоящее сердце выстоять против силы искушения? Истинный верующий, который доверяет своему сердцу, ничем не истинный, потому что Библия говорит: «Кто надеется на себя, тот глуп...» (Прит. 28:26). Петр был истинным верующим, но он поступил глупо, когда доверился собственному сердцу. Библия мы также говорит: «Лукаво сердце человеческое более всего...» (Иер. 17:9). Как же мы смеем доверять тому, что «лукаво... более всего»?

 

Мы думаем, что у сердца есть достаточно побудительных мотивов, чтобы избежать искушения. Могут ли какие-либо мотивы быть достаточно сильными? Рассмотрим несколько примеров.

 

а) Стремление к почести и уважению в этом мире. Для верующего важны доброе имя и уважение, которые он приобрел в течение многих лет верной христианской жизни и свидетельства. Некоторые люди считают, что у них достаточно сильная мотивация, чтобы выстоять в час искушения, они думают, что скорее умрут, чем потеряют репутацию, которую приобрели в церкви Божьей. Однако эта мотивация не помогла Иуде, Именею и Филиту (2 Тим. 2:17). Она не сохранит и других от падения.

 

б) Боязнь опозориться. Некоторые люди уверены, что они настолько боятся навлечь позор на себя или дело Христово, что для них это достаточно сильный стимул, чтобы выстоять в час искушения. Однако этот стимул действует только против искушения, результатом которого будет явный, видимый всеми грех. Люди, зависящие от такой мотивации, в день искушения обнаружат, что у них нет для сопротивления силы, на которую они надеялись.

 

в) Боязнь иметь неспокойную совесть, страх перед адом. Возможно, нам поможет избежать искушения постоянное напоминание или размышление о том, как опасно иметь нечистую совесть и пойти в ад. Однако эти страхи не дают полной гарантии, что мы устоим в час искушения, по крайней мере, по трем причинам.[c. 19]

 

-Иногда чистая совесть, которую человек хочет иметь, обманчива. Давид не испытывал угрызений совести от того, что согрешил с Вирсавией, пока не пришел пророк Нафан. Мир в сердце Давида был обманчивым. Хуже всего, когда неверующий думает, что живет в мире с Богом, а на самом деле это не так. Неистинный мир явит свою обманчивость как в час искушения, так и в день суда.

 

-Истинный душевный мир ценен, однако его недостаточно, чтобы помочь человеку выстоять в час искушения. Обманчивое сердце способно придумать различные неотразимые причины, почему необязательно хранить совесть чистой. Например, человек может рассуждать так: «Другие верующие тоже поддавались искушению, но затем восстановили мир с Богом». Или: «Если я потеряю мир в сердце, его можно будет восстановить». Когда наступает «година искушения», такие и подобные им аргументы выведут душу из терпения, и она согласится отказаться от душевного мира.

 

-Надежда верующего, что желания сохранить мир в сердце достаточно, чтобы не пасть в час искушения, аналогична надежде воина, что если он носит шлем, то не будет ранен в битве. Мир в сердце - это только часть вооружения, которое необходимо, чтобы противостоять искушению, и если использовать только одну эту часть, искушение вскоре найдет незащищенную мишень.

 

г) Осознание, что грех оскорбляет Бога. Возможно, вы хорошо помните, как беззаконно поступали, греша против Бога. Вы спрашиваете себя: «Как я могу согрешить против Бога, моего Спасителя? Как я могу причинить раны моему Спасителю Иисусу Христу, Который умер за меня?» Кажется, что это является крепкой защитой от падения в час искушения. Однако только этой защиты недостаточно, чтобы сохранить нас от греха в час искушения. Каждый день мы с печалью убеждаемся, что сам по себе этот аргумент не помогает. Если дитя Божье все-таки грешит, значит, искушение преодолело эту защиту.

 

2. Сила искушения затуманивает наш разум


Алкоголь влияет на способность человека здраво рассуждать (Ос. 4:11). Искушение также ослабляет рассудок чело- [c. 20] века. Бог века сего ослепляет умы тех, кто не верит Евангелию, так что они не могут видеть славу Христа (2 Кор. 4:4). Таким же образом каждое искушение лишает человека способности трезво рассуждать. Искушение проявляет свою силу различными способами, но мы рассмотрим только три из них, наиболее часто встречающиеся.

 

1) Искушение доминирует в воображении и мыслях человека так, что тот не способен думать ни о чем другом. Когда человек в искушении, ему может принести облегчение множество мыслей и соображений, но искушение настолько сильно, что господствует над его умом и воображением. Человек не способен сконцентрироваться на том, что может спасти его. Он подобен человеку, который полностью поглощен какой-либо проблемой. Есть множество путей разрешить ее, но он настолько занят самой проблемой, что не видит никакого возможного выхода из нее.

 

2) Искушение использует желания и эмоции человека, чтобы помешать ему ясно мыслить. Когда человек позволяет желаниям и эмоциям контролировать свои мысли, он перестает ясно думать, не может контролировать свой разум.

 

Прежде чем впасть в искушение, человек понимал, какие действия неправильны, но когда искушение пришло, взяв в союзники желания и эмоции, человек перестает мыслить ясно, а затем начинает обдумывать пути, чтобы оправдать или извинить свои греховные поступки.

 

З) Искушение воздействует на желания человеческого сердца, и эти желания начинают руководить разумом. Греховные желания подобны огню. Искушение - это горючее, которое помогает пламени разгореться так, что оно выходит из-под контроля. Разум убеждает человека контролировать и сдерживать свои греховные желания, напоминая ему о последствиях. Но, если огонь искушения воздействует на эти греховные желания, у разума больше нет сил сдерживать человека. Никто не знает, каким неистовством и силой обладает греховная страсть до тех пор, пока не встретится с искушением, которое отвечает этой страсти. Даже достойные и праведные люди будут удивлены и подавлены силой греховного желания, встретившего подходящее искушение. Только [c. 21] подумайте, как быстро страх заставил Петра отречься от своего Господа! Смеете ли вы считать себя непобедимым, когда у вас такой сильный враг?

 

3. Сила коллективного искушения


В Отк. 3:10 Господь говорит о «године искушения, которая придет на всю вселенную, чтоб испытать живущих на земле», чтобы испытать беззаботных, называющих себя христианами. Дьявол придет, как рыкающий лев, чтобы преследовать их, и как ангел света, пытаясь увлечь их с пути. Рассмотрим три аспекта коллективного искушения.

 

1) Коллективное искушение - это суд от Бога. Божий суд преследует две цели: первая - наказать мир, который отверг Евангелие; вторая - осудить тех, кто называет себя христианами, но не является ими. Это испытание имеет особую силу в исполнении цели Бога. Библия говорит о мнимых христианах: «…Они не приняли любви истины для своего спасения». Это люди, которые не возлюбили истину, а находили удовольствие в грехе. Чтобы наказать их, «пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи» (2 Фес. 2:9-12). Бог не изменился. Согласно Своему святому суверенитету, Он все еще посылает такие испытания, и они не напрасны. Бог наделяет эти испытания силой, которая исполняет Его желание.

 

2) Коллективное искушение - это стремление следовать примеру других, называющих себя христианами и имеющих репутацию благочестивых людей. В те времена, когда умножается зло, стандарт святости среди детей Божьих, как правило, падает. Это начинается среди нескольких верующих, которые становятся беззаботными, мирскими и равнодушными к христианским обязанностям. Они начинают сомневаться в многолетних традициях и чувствуют себя вправе следовать своим греховным желаниям. Поначалу другие верующие осуждают и даже обличают их. Но спустя некоторое время многие поддаются примеру первых отступников. И скоро будет трудно найти верующих, которые действительно благочестивы. [c. 22]

 

Следует серьезно относиться к принципу «малая закваска квасит все тесто» (1 Кор. 5:6; Гал. 5:9). В соответствии с этим принципом, если несколько влиятельных верующих продолжают духовно уклоняться от истины и при этом оправдывают свой образ духовной жизни, то вскоре их примеру последуют другие. Легче следовать за большинством на злые дела, чем в одиночку стоять за правду. Таким же образом появляются и лжеучения. Что нужно, чтобы полностью изменить основное учение церкви? Нужны только несколько влиятельных верующих, которые поддерживают и оправдывают лжеучение. Пройдет немного времени и множество людей последует за ними.

 

Как мало христиан, которые сопротивляются искушению следовать примеру других! Христиане должны доверять только Слову Божьему, а не благочестивым людям. Если мы смиренны, то, конечно, не оставим без внимания взгляды и деятельность благочестивых людей. Однако необязательно следовать их примеру, если их взгляды и дела не соответствуют Слову Божьему.

 

3) Коллективное искушение обычно имеет веские причины, позволяющие людям следовать за большинством на злые дела. Лидеры, ведущие к злу, имеют, казалось бы, веские аргументы, обосновывающие их взгляды, или пример, который они подают. Готовы ли вы думать самостоятельно? Или позволите другим людям думать за вас? Легко ли вас сбить с пути истинного лживыми убеждениями?

 

Записанное в Новом Завете учение о свободе, которая дана верующим во Христе, постепенно извращается. Медленно, но верно убирается защита Божьего святого закона, и христианская свобода превращается во вседозволенность. Если бы с самого начала христиане поняли, куда приведет их это новое учение, возможно, они с ужасом отвернулись бы от него.

 

Вполне вероятно, что некоторые учителя сами не знают, куда ведет их учение. Сначала отклонение от истины кажется им совсем незначительным, но потом новоявленные учителя и их последователи отходят от нее все дальше и дальше, пока полностью не заменят Божью истину ложью (Рим. 1:25). Например, сегодня растет количество так называемых христиан [c. 23], которые готовы смягчить или поставить под сомнение осуждение гомосексуализма, хотя Библия однозначно называет его грехом. Вот современная иллюстрация последствий коллективного искушения следовать за большинством на злые дела.

 

4. Сила личного искушения


Раньше отмечалось, что сила искушения затемняет разум человека. Теперь мы хотим добавить следующее:

 

Во-первых, почему «година искушения» обладает такой силой? Когда мы в искушении, на нас воздействуют две силы: первая - сила извне, вторая сила - греховные желания нашего сердца. Во время искушения эти две силы взаимодействуют и усиливают друг друга. В искушении наши греховные желания становятся сильнее, а значит, сила искушения, которая побуждает нас согрешить, также становится сильнее.

 

Есть люди (включая христиан), которые когда-то даже не предполагали, что смогут позволить себе греховные наслаждения. Теперь же они не только позволяют себе эти наслаждения, но почти не испытывают стыда или угрызений совести. Как же это случилось? Рассмотрим этот процесс падения на примере расторжения христианского брака по причине прелюбодеяния. Когда люди женятся, они обычно надеются сохранить верность друг другу. Но, если посмотреть вокруг, можно увидеть множество примеров прелюбодеяния даже среди христиан.

 

Вот как это происходит. Сила искушения дает силу греховному желанию совершить прелюбодеяние. А так как греховное желание получило подкрепление, сила искушения возрастает и убеждает человека совершить грех. Это процесс длительный, и могут пройти годы, прежде чем совершится грех. После нескольких лет совместной жизни один из супругов испытывает искушение изменить другому. Первое искушение находит отклик, так как созвучно греховному желанию, которое уже живет в сердце.

 

Первое искушение нашло отклик, но душа все еще сопротивляется. Возможно, человек даже шокирован тем, что обдумывает такой грех. Искушение получило отпор. Но хотя верующий не поддался искушению, оно вошло в душу и начало свою работу, укрепляя желание согрешить. Различными [c. 24] путями искушение подпитывает это желание, желание растет. В результате, усиливается и само искушение. Постепенно греховное желание становится настолько сильным, что, как только искушение предоставит удобный случай, - грех будет совершен.

 

Есть только один путь, позволяющий успешно сопротивляться искушению, - нужно бороться непосредственно с греховным желанием, которое искушение пытается укрепить. Как только мы осознаем греховное желание (будь то честолюбие, гордость, любовь к мирскому, нечистота или что-либо другое), мы должны умертвить это желание. Выбор за нами: или должно умереть греховное желание, или умрет душа.

 

Во-вторых, искушение влияет на всю душу, а не только на греховное желание, которое увлекает душу. Когда к христианину приходит первое искушение проявить неверность, его разум говорит, что нужно дать отпор этому искушению. Однако, если искушение уже вошло в душу, оно начинает воздействовать и на разум. Совесть должна управлять разумом и оказывать сопротивление искушению, но разум уже руководствуется желанием и интересами искушения. А когда греховное желание возрастет и станет непреодолимым, оно тем или иным путем вовлечет в грех всю душу.

 

Имеет смысл рассмотреть этот процесс подробнее. Вначале разум, руководимый голосом совести, оказывает сопротивление искушению. Но, когда искушение входит в душу, разум постепенно начинает работать в пользу искушения. Через некоторое время разум начинает позволять обдумывать греховное удовольствие, о котором человек раньше не допускал даже мысли. Шаг за шагом разум стремится прогнать страх и боязнь совершить грех. Наконец разум ободряет и оправдывает тот самый грех, который раньше не мог допустить. Страшно подумать, какую силу имеет искушение, извращающее разум в своих злых целях.

 

5. Учитесь на собственном опыте и опыте других


Чему учит вас опыт тех искушений, которые вы пережили? Разве не учит он, что искушение осквернило вашу совесть, нарушило или похитило ваш мир, ослабило ваше стремление к Богу и лишило Его благосклонности? Возможно, [c. 25] искушению не удалось убедить вас потворствовать греховным желаниям. Но даже и в таком случае разве не оставило оно свой грязный след в вашей душе и не привело ее в беспорядок? Все мы можем признаться, что редко выходили из искушения без духовных потерь. Если вы такое пережили, позволите ли вы искушению снова заманить вас? Если вы радуетесь свободе от искушения, бодрствуйте, чтобы не поддаться ему снова.

 

Цель, которую преследует дьявол, искушая людей, остается прежней - обесчестить Бога и погубить наши души. Смеете ли вы с легкостью относиться к искушению или заигрывать с ним, зная, с какой целью оно посылается? Понимаете ли вы, что искушение дает Богу и вам? Если да, то из благодарности Богу вы будете использовать те средства, которые Он дал, чтобы защититься от искушения и расстроить замыслы дьявола. [c. 26]

 

ГЛАВА 5

 

Неужели действительно нужны

такие усилия?


Мы назвали достаточно причин, по которым христиане должны всячески избегать искушений. Это является нашей христианской обязанностью. Однако некоторые люди все еще пытаются возражать против этого.

 

Возражение 1. Апостол Иаков дал нам повеление: «С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения» (Иак. 1:2). Так почему же мы должны избегать искушений?

 

На этот вопрос есть два ответа:

 

1. Иаков не говорит, чтобы мы радовались в самих искушениях. Он также не считает, что не следует прилагать усилий, чтобы избежать искушений. Он говорит здесь, что иногда мы встречаемся с искушениями, допущенными Божьим провидением. И тогда мы должны радоваться не тому, что находимся в искушении, а тому, что Бог по Своему изволению допустил для нас это искушение (Иак. 13,4).

 

2. Как мы уже говорили, Библия использует слово «искушение» в двух значениях. Например, в Иак.1:2,3 написано, что Бог использует искушение, или испытание, для доброй цели, а в Иак.1:13 сказано, что целью искушения может быть попытка склонить нас к греху. Только дьявол искушает таким образом. Никто не может радоваться этому, так как цель такого искушения - только зло. Бог испытывает нас для нашего блага. Это дает дьяволу возможность подтолкнуть нас к греху. Мы должны радоваться в искушении, но в то же время стараться избегать любого искушения, ведущего к греху.

 

Возражение 2. Иисус Христос Сам был искушен. И мы проходим такие же испытания. Кроме того, из Евр. 2:17,18 можно сделать вывод, что искушение помогло Иисусу стать милостивым Первосвященником. [c. 27]

 

Ответ. Это правда, Иисус Христос был искушен. Но также верно и то, что Он не по Своей воле пошел по пути искушения. Искушать Иисуса Христа, по Его собственному утверждению, было все равно, что искушать Господа Бога (Мф. 4:7). Он испытал искушение, но не знал греха. Когда князь этого мира подошел к Нему, Христос сказал: «...И во Мне не имеет ничего» (Ин. 14:30). С нами дело обстоит иначе. Дьявол имеет внутри нас союзника - наши греховные желания. Мы никогда не сможем выйти из искушения, как Христос, чистыми и неоскверненными. Мы не можем совершенно избежать искушений, но должны сделать все возможное, чтобы не попасть в сеть искушения и не оскверниться.

 

Возражение 3. Бог обещал сохранить нас в искушении (напр.: 1 Кор. 10:13; 2 Петр. 2:9). Почему же тогда мы всеми силами должны стремиться сохранить себя, чтобы не впасть в искушение?

 

Ответ. Бог дал нам драгоценные обетования. Они даны, чтобы ободрять нас в борьбе с искушениями. Но мы злоупотребляем Божьими обетованиями, если заявляем, что они сохранят нас от искушений, извиняем себя и не боремся против искушений. Заметьте, что обетование в 1 Кор. 10:13 следует за ясным повелением: «Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть».

 

1. Если мы не пытаемся избежать искушения и позволяем ему овладеть нами, то обещание Бога недействительно для нас. Обещание дается тем, кто попадет в искушение, несмотря на все усилия избежать его. Если мы по своей воле попадаем в искушение, это не значит, что обетование не точное. Искушая Иисуса Христа и желая вовлечь Его в грех, дьявол в одном из искушений искажает Писание, оставляя фразу: «...охранять тебя на всех путях твоих» (Пс. 90:11). Эта фраза очень важна. Иисус Христос не был обманут, так как знал, что обетование охраны дается тем, кто находится на Божьем пути. Он также знал, что слушать дьявола - это не Божий путь. Если мы по своей воле ступаем на путь искушения, мы оставляем Божий путь. Божьи обетования только для тех, кто на Божьем пути, а не для тех, кто оставляет путь Бога.

 

2. Дети Божьи знают, что Божья благодать в силах сохранить их, чтобы они не отпали от Бога и никогда не погибли [c. 28] (Ин. 10:28). Но это не дает им права быть беззаботными и не бороться с искушениями. Христианин боится обесчестить Бога, опозорить Евангелие; его пугает духовный мрак, который наполнит его душу, если он согрешит. Однако, если кто-то избегает искушений только потому, что боится попасть в ад, он находится в большей опасности, чем это осознает.

 

3. Если вы допускаете искушения только потому, что считаете, будто не понесете за это осуждения, вспомните слова Павла: «Оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать?» (Рим. 6:1,2). Представьте себе человека, который только что купил грузовое судно с дорогими товарами. Он будет безумцем, если позволит этому судну разбиться о скалы, надеясь, что сам он сможет достичь берега на доске. Христиане имеют благословения более ценные, чем дорогие товары. У них есть утешение, мир и радость, они могут принести славу Богу и честь Евангелию. И будет большим безрассудством рисковать всем, надеясь, что их души в конце концов все равно спасутся. [c. 29]

 

ГЛАВА 6

 

Симптомы искушения


Если человек хочет избежать искушения, он должен знать его симптомы.

 

1. Когда уже слишком поздно и грех совершен


Когда человек согрешил, он может не сомневаться, что совершил грех потому, что попал в искушение. Все грехи – это следствия искушений. Без искушения не может быть и греха (Иак. 1:14,15; Гал. 6:1). Согрешив, люди каются в совершенном грехе, не осознавая, что причиной его было искушение. Если вы хотите победить какой-либо грех, то должны понять, что искушает вас, и целенаправленно избегать этого искушения. Искушение является корнем, а грех - лишь горький плод искушения. Многие люди осознают свой грех, но не осознают искушение; они недовольны горьким плодом, но не принимают никаких мер, чтобы уничтожить отравляющий корень искушения. Никто не впадает в грех неожиданно, не пройдя через искушение.

 

Если христианин проводит время в сомнительной компании, это наверняка приведет его к грешным мыслям, словам или делам (1 Кор. 15:33). Когда же он совершает грех, ему остается только скорбеть о содеянном. Определенные цели или амбиции (см., напр.: 1 Тим. 6:9) также могут привести к греху. Но результат один - печаль, которую приносит с собой грех, совершенный при достижении греховных целей.

 

2. Сила искушения


Как мы уже говорили, если искушение становится непреодолимым или постоянно повторяется, не давая душе покоя [c. 30], тогда мы можем быть уверены, что вошли в искушение. Греховные страсти обладают обольстительной силой и могут заставить человека согрешить без каких-либо внешних искушений (Иак. 1:14), но это не совсем то же, что впасть в искушение.

 

Греховные страсти подобны реке, текущей к морю, а искушение подобно сильному ветру, дующему вдоль этой реки. Представьте себе реку, в которой оказалась пустая лодка. Рано или поздно, в зависимости от силы течения, эта лодка окажется в море. Таким же образом греховные желания человека рано или поздно (если только не вмешается спасающая благодать Божья) унесут его в море вечной погибели. Теперь представьте себе, что лодку разгоняет еще и сильный ветер, который бросает ее на каждую отмель и скалу, пока она не разобьется и не будет поглощена морем.

 

Эта иллюстрация показывает нам два образа грешного человека. Первый: человек медленно, но верно уносится по реке своих греховных желаний к морю вечной погибели. Второй: этого же человека увлекает сильный ветер искушения, он подталкивает человека от одного греха к другому, пока, наконец, не наступает полное крушение и человек не оказывается в вечной погибели.

 

Подобная ситуация случалась в жизни многих святых, которые были сохранены от вечной погибели, однако попали в искушение и, к своему стыду, пали. У Езекии всегда был корень гордости (греховное желание, которое могло бы погубить его, если бы не благодать Божья). Однако греховное желание не могло заставить его показать все свои драгоценности и богатства до тех пор, пока он не попал в искушение, встретив посланников Вавилонского царя (4 Цар. 20:12-19; ср.: 2 Пар. 32:24-31). Тот же корень греха - гордость – мы видим у Давида. В течение многих лет он противился своему греховному желанию исчислить людей, но не устоял перед этим желанием, когда за дело взялся дьявол (2 Цар. 24:1-10; ср.:1 Пар. 21:1-8). Подобные примеры можно найти в жизни Авраама, Ионы и Петра. Иуда Искариот оставил нам страшный пример человека, который никогда не был истинным святым. Он с самого начала был жадным (Ин. 12:6), однако [c. 31] не пытался удовлетворить свое греховное желание предать Господа до тех пор, пока дьявол не спровоцировал его. У всех нас есть греховные желания. Иногда появляется удобная возможность для их осуществления. Когда это случается, мы впадаем в искушение.

 

3. Наше отношение к искушению


Человек может войти в искушение, не осознавая, что это следствие его греховных желаний. Рассмотрим следующую ситуацию. В сердце человека появляется и растет искушение, против которого он не принимает мер. Но человек не совершает и явного греха.

 

Конкретный пример поможет нам понять эту трудноуловимую форму искушения. Христианин приобретает репутацию благочестивого, мудрого, опытного человека (эти качества сами по себе хороши). Люди хвалят его, а он получает от этого удовольствие. Его гордость и амбиции начинают расти. Теперь он прилагает большие усилия, чтобы совершенствовать свои таланты и способности. Но мотивы, которые руководят им, греховны: он хочет улучшить свою репутацию. Он впал в искушение. Если он не осознает этого и не примет никаких мер, то искушение быстро превратит его в раба греховного желания сохранить хорошую репутацию.

 

Один из персонажей Ветхого Завета Ииуй (4 Цар. 10:15-28) заметил, что приобретает репутацию возревновавшего о Боге. Ииуй встретил Ионадава, хорошего, святого человека. «Теперь, - думает Ииуй, - появилась возможность улучшить мою репутацию». Он призывает Ионадава к себе и начинает усердно трудиться. То, что он сделал, было полезным, но мотивы были греховными. Он следовал своим желаниям и впал в искушение.

 

Верующие, которые участвуют в служении и проповеди Евангелия, особенно подвержены опасности впасть в такого рода искушение. Они имеют возможность приобрести репутацию и уважение хороших людей с помощью своих способностей, открытости, верности, мужества. Появилась ли у вас тайная любовь к этому искушению? Начинаете ли вы делать что-либо доброе, руководствуясь неверными мотивами? Если да, то вы впали в искушение. [c. 32]

 

4. Когда греховные желания и искушение встречаются


Если человек оказывается в ситуации, когда его греховные желания могут осуществиться, и решает использовать эту возможность, то он впал в искушение. Почти невозможно избежать ловушки, имея возможность для исполнения греховных желаний. Когда от Вавилонского царя пришли посланники, гордость Езекии ввела его в искушение. Когда Азаил стал царем Сирии (4 Цар. 8:7-15; 13:3,22), его жестокость и честолюбие заставили его безжалостно преследовать Израиля. Когда священники принесли серебро, жадность Иуды заставила его согласиться предать своего Господа (Лк. 22:3-6).

 

Легковоспламеняющийся материал нужно держать дальше от огня. Точно так же следует держаться подальше от всего, что возбуждает наши греховные желания. Некоторые думают, что могут заигрывать со змеями и не быть укушенными, трогать краску и не испачкаться, играть с огнем и не обжечься, но они ошибаются. Дают ли вам работа, образ жизни, компания возможность удовлетворить ваши греховные желания? Если да, то вы уже впали в искушение. Только Бог знает, как вы выйдете из него!

 

5. Жалкое состояние души человека показывает‚ что он впал в искушение


Как человек со слабым физическим здоровьем подвержен болезням, так и верующий со слабым духовным состоянием склонен впадать в искушения. Если духовная жизнь христианина ослабела, он впал в искушение. Возможно, вначале он не осознает искушения. Однако пройдет совсем немного времени, и, к своему стыду и печали, он догадается, в чем дело. Чтобы знать, как определить начало падения, мы должны понять, как ослабевает духовная жизнь христианина. Если мы небрежно или формально относимся к христианским обязанностям, это всегда ведет к ослаблению нашей духовной жизни. Когда христианин пренебрегает обязанностями или выполняет их без удовольствия, без радости и благословения для своей души, он постепенно становится духовно слабым.

 

Вот неизменное правило: если христианин охладевает, становится небрежным или формальным в поклонении Богу [c. 33], значит, искушение начало работу в его сердце. Его духом овладела любовь к мирскому, гордость, своекорыстие, клевета или зависть, как выразился Осия: «…Седина покрыла его, а он не знает» (Ос. 7:9). Христианин ради спокойствия своей совести может исполнять все христианские предписания: молиться, читать и слушать проповедуемое Слово Божье, но сердце его при этом будет холодным, безответным. Так, церковь в Сардисе продолжала исполнять христианские обязанности и приобрела репутацию живой, но Господь, зная ее лучше, вынес следующий вердикт Ангелу Сардисской церкви: «...Ты мертв» (Отк. 3:1,2).

 

Существует взаимосвязь между природой христианина и его обязанностью поклоняться Богу (Пс. 118). Их нельзя разделить без вмешательства тайного искушения, делающего душу нездоровой. Если христианин находит, что его «духовный пульс» не таков, каким должен быть, не получает удовольствия в Божьих вещах, - он должен прийти к заключению, что впал в искушение, даже если форма искушения еще не ясна. Этот человек находится в опасном духовном состоянии. Если он не найдет причину и не примет никаких мер, чтобы исправить свое духовное состояние, то, скорее всего, он не избежит еще большего искушения. Бог в Своей великой милости может предотвратить это, но Он может и наказать такого христианина, лишив его чувства Своего присутствия в его жизни (Песн. 5:2,6). [c. 34]

 

ГЛАВА 7

 

Как избежать искушения?


Как мы можем избежать искушения? Ответить следует словами Господа: «Бодрствуйте и молитесь».

 

1 . Общие указания, вытекающие из повеления: «Бодрствуйте и молитесь»


1) Приложите все усилия, чтобы понять и прочувствовать, как опасно впасть в искушение. Как беззаботно многие люди относятся к опасности впасть в искушение. Большинство верующих считают достаточным хранить себя от явного греха. И не думают о том, как оградить себя от искушения.

 

Библия (см., напр.: Прит. 2:12-20; 4:14-19; 22,24,25; 1 Кор.15:33) предупреждает нас об опасности общения с плохими людьми. А столько верующих не прислушиваются к этому предупреждению! Как много молодых людей избирают друзей, от которых они могут научиться только плохому! Напрасно обеспокоенные родители и друзья будут предупреждать их. Поначалу молодым людям не понравятся некоторые вещи, от которых получают удовольствие их новые друзья, но вскоре пагубные увлечения станут общими для всей компании.

 

Еще печальнее наблюдать, как безрассудно христиане заигрывают с искушениями, которых им следует избегать. Часто в наше время предпринимаются попытки исказить учение Библии о христианской свободе. Некоторые верующие чувствуют себя свободными делать почти все, что хотят. Они утверждают, что могут слушать и читать все и всех. Они не прислушиваются к советам верующих с большим опытом христианской жизни, когда те осуждают их тягу к лжеучениям. Они совершенно уверены, что могут анализировать прочитанное или услышанное и это не окажет на них никакого влияния [c. 35]. В результате только немногие выходят из таких ситуаций без потерь.

 

Никто не имеет права заявлять, что боится греха, если он не боится искушения, ведущего к греху!Дьявол соединил грех и искушение, и человеку очень трудно разъединить их.

 

Живя по принципу христианской свободы, мы никогда не должны забывать и о другом принципе: «Все мне позволительно, но не все полезно...» (1 Кор. 10:23). Если вы становитесь духовно остывшим и беззаботным, поддерживая дружбу с людьми, которые препятствуют полному и постоянному повиновению Христу, вам следует использовать свою свободу, чтобы избегать таких друзей. Если вы хотите не впасть в искушение, то должны всегда помнить о своей слабости и испорченности, а также о коварстве дьявола, порочности греха и силе искушения.

 

Необходимо каждый день размышлять о том, как опасно впасть в искушение. Подумайте о возможных последствиях! Как ужасно огорчить Духа Божьего, потерять мир и подвергнуть вечной опасности благосостояние души. Помните: если вы презираете искушение, оно овладеет вами. Но если вы наблюдаете за своей душой и чутко реагируете на приближение искушения, вы частично оградите себя от искушения.

 

2) Помните о неспособности человека полностью оградить себя от искушения. Чем глубже вы это осознаете, тем скорее поймете необходимость молиться о помощи. Люди чувствуют, что нуждаются в помощи, когда уже впали в искушение. В такой ситуации лишь немногие полагаются на собственные силы, чтобы преодолеть искушение, большинство же взывает о помощи к Господу. А Господь учит, что необходимо молиться и просить о помощи не только когда вы уже впали в искушение, но и когда искушение пытается овладеть вами.

 

Получить Божью помощь можно двумя путями. Во-первых, необходимо взывать к Господу молитвой: «...И не введи нас в искушение…» (Мф. 6:13), а также следовать Его повелению: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение...» (Мф. 26:41). Уча нас молиться таким образом, Господь показывает, что мы должны не полагаться на свои силы, а полностью довериться Божьей силе и мудрости, которые способны сохранить нас от искушения. Во-вторых, Господь учит нас [c. 36] на собственном примере. Он Сам молился за Своих детей, чтобы сохранить их от зла (Ин. 17:15). Он знает, что существует много путей, ведущих в искушение. Он знает, что мы можем впасть в искушение, не осознавая того. Он знает, как сильно искушение и каким обманчивым и едва заметным оно может быть. Он знает, как мы безрассудны, слабы и неосторожны. Поэтому Господь призывает нас довериться Тому, Кто имеет большую мудрость и силу, чем мы, и способен сохранить нас от падения.

 

Мы должны постоянно напоминать себе: «Я жалок и слаб, а дьявол подходит очень незаметно; он силен и коварен и постоянно ищет удобного случая искусить меня. Этот мир привлекателен и полон обманчивых путей, которые ведут к искушению. Моя греховная натура готова предать меня в час искушения. Я легко поддаюсь соблазнам и ищу возможности удовлетворить свои греховные желания. Я не сразу понимаю, что происходит. Если я останусь без помощи, то могу оказаться в ловушке прежде, чем ее замечу. Только один Бог может сохранить меня от падения (Иуд. 24). Я должен довериться Ему одному и молиться, чтобы Он сохранил меня от искушения».

 

Если мы будем постоянно молиться, то научимся доверять себя заботе Божьей. Мы ничего не станем предпринимать, прежде чем не узнаем Его волю. Постоянство в молитве дает нам двойное преимущество:

 

-Если мы будем молиться, то получим благодать и милость от Бога, Который обещал помогать слабым. Мы можем быть уверены: те, кто молятся, осознавая свою нужду, никогда не постыдятся.

 

-Поддерживать дух молитвы - одно из средств, которое Бог использует, чтобы сохранить нас. Если мы осознаем свою нужду и ждем помощи от Бога, мы должны усердно применять те средства, которые предопределил Бог для нашей безопасности.

 

3) Твердо верьте в обещание Бога сохранить нас. Вера в то, что Бог сохранит нас, - это также средство защиты. Если мы доверяемся Божьему обетованию и молимся о том, чтобы Он сохранил нас, Господь сохранит от падения в искушение или укажет, как избежать его (1 Кор. 10:13). Бог обещал, что [c. 37] сохранит нас на всех наших путях (Пс. 90:11), будет вести и направлять нас (Пс. 31:8) и освободит от дьявола (Рим. 16:20).

 

Мы должны постоянно доверять Божьим обетованиям и ожидать, что Он будет верен Своему слову.

 

2. Общее указание, вытекающее из обязанности молиться


Хотите ли вы, чтобы Господь хранил вас от искушения? Тогда вы должны проводить много времени в молитве. Недостаточно только верить, что Бог может сохранить вас. Бог заповедал нам молиться, чтобы не впасть в искушение. Он желает, чтобы мы постоянно молились: «…Молитесь во всякое время...» (Еф. 6:18; ср.: Лк. 18:1-8). Если вы не поддерживаете постоянный дух молитвы, то можете ожидать, что ваш покой будет нарушен потоком искушений.

 

Каждый день мы должны молиться о том, чтобы Бог хранил нас от искушений, хранил наши души и сердца, чтобы мы не попали в сеть искушения. Мы должны молиться, чтобы Божья благая и мудрая воля направляла наши пути и дела так, чтобы искушение не атаковало нас. Мы должны молиться, чтобы Бог дал нам внимание, осторожность и наблюдательность на всех наших путях. Если мы научимся так молиться, реально осознавая, что нуждаемся в Божьей помощи, мы будем избавлены от искушений. Если мы перестанем молиться, то будем постоянно грешить. [c. 38]

 

ГЛАВА 8

 

Когда мы должны особенно бодрствовать?


В этой главе мы сконцентрируем наше внимание на второй части повеления Спасителя, а именно: «...Бодрствуйте». Особенно это важно в то время, когда мы подвергаемся опасности впасть в искушение.

 

1. Необычайный внешний успех


Время необычайного внешнего преуспевания обычно сопровождается искушениями. Процветание и искушение идут рядом. Фактически успех приносит с собой искушение или даже множество искушений. Если Бог не пошлет особую милость, успех превратится в двойное искушение. Скорее всего, успех предоставит возможность для исполнения греховных желаний человека, а дьявол использует ее в своих целях.

 

В Прит. 1:32 мы читаем: «…Беспечность глупцов погубит их». Преуспевание делает людей бесчувственными, они начинают презирать наставления и предупреждения, отодвигают на задний план прочитанное утром Слово Божье, которое могло бы повлиять на них и исправить их жизнь. Без особой помощи Божьей благодати преуспевание оказывает разрушительное воздействие на верующих. Поэтому Агур молил Бога о том, чтобы Он не давал ему богатств, так как их сопровождают искушения (Прит. 30:8,9). Как раз это случилось с израильтянами: «Имея пажити, они были сыты; а когда насыщались, то превозносилось сердце их, и потому они забывали Меня» (Ос. 13:6). Именно об этой большой опасности предупреждал Господь израильтян и напоминал, чтобы они были настороже (Втор. 8:12-14).

 

Верующий может радоваться преуспеванию (Еккл. 7:14), но он никогда не должен забывать, что успех приносит реальные [c. 39] опасности, поэтому нужно постоянно бодрствовать и молиться, чтобы избегать их. В чем же состоят эти опасности?

 

-Когда мы преуспеваем, мы легко можем потерять духовное содержание нашей христианской жизни, открыть свою душу для различных сильных искушений.

 

-Когда мы преуспеваем, возникает опасность получить слишком много удовольствий, благ и наслаждений, которые являются ядом для души.

 

-Успех может сделать нас холодными и равнодушными в христианской жизни. Если мы постоянно не находимся настороже, благоденствие может превратить нас в мишень, легко уязвимую для стрел обманчивого греха, который завлечет нас в ловушку дьявола.

 

Во времена преуспевания будьте благодарны Богу, но остерегайтесь опасностей, бодрствуйте и молитесь. Отступление от этого повеления привело многих святых к падению. Учтите их печальный опыт. Блажен тот человек, который живет в страхе Божьем, особенно когда он преуспевает.

 

2. Сонное духовное состояние


Как мы уже отметили в главе 6, если христианин небрежно относится к общению с Богом и исполняет христианские обязанности формально, - опасность близка. Как раз в это время нужна бдительность.

 

Если вы находитесь в таком состоянии, проснитесь и посмотрите вокруг себя: ваш враг очень близок. Есть опасность впасть в такое духовное состояние, о котором придется сожалеть всю оставшуюся жизнь. Сонное состояние само по себе уже достаточно опасно, но оно является преддверием еще более худшего состояния. В Гефсимании ученики были сонными как физически, так и духовно. Иисус сказал им: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение». Мы знаем, что один из них был близок к горькому часу искушения и очень скоро впал в это искушение, так как не бодрствовал.

 

Невеста в Песн. 5:2-8 спала и не хотела подняться и открыть дверь своему возлюбленному. Когда же она наконец поднялась, ее возлюбленный ушел. И только пройдя через многие скорби и боль, она нашла его. Таким же образом веру- [c. 40] ющие могут духовно уснуть и перестать стремиться к живому общению с Христом. Скорее всего, они извлекут на себя страдания и боль. Во многих подобных случаях верующему так и не удается полностью подняться и обрести ту духовную жизнь, которой он когда-то наслаждался.

 

Тот вечер, когда Давид встал с постели (2 Цар. 11:2), был для него вечером духовной дремоты. Он никогда полностью не оправился от последствий своего греха. Это трагическое событие в истории Давида является предупреждением для нас. Оно должно побудить нас молитвенно проверить себя.

 

Чтобы проверить свое духовное состояние, ответьте на следующие вопросы:

 

-Какую пользу вы получаете от чтения Писания? Извлекаете ли вы столько пользы, сколько извлекали раньше? Многие могут не заметить в вас никакой внешней перемены, но ведет ли вас чтение Библии к общению с Богом?

 

-Ревностны ли вы в служении? Вполне возможно, вы исполняете все то же служение, но согрето ли при этом ваше сердце Божьей любовью? Ваш труд для Бога продолжает согревать и направлять ваше сердце к Богу, как это было вначале (Отк. 2:2-4)?

 

-Не относитесь ли вы небрежно к молитве, слышите ли вы Слово Божье? Вполне возможно, вы все еще исполняете христианские обязанности, но делаете ли вы это с тем же воодушевлением и энергией, как раньше (см.: Лк. 8:18; Рим. 12:12)?

 

-Не кажется ли вам христианская жизнь скучной? Если вы все еще продолжаете жить христианской жизнью, что побуждает вас к этому? Не желаете ли вы втайне, чтобы христианский путь не был таким узким (2 Кор. 4:16-18; 5:14,15)?

 

-Не охладела ли ваша любовь к детям Божьим? Не ослабело ли желание общаться с ними? Не изменилась ли ваша любовь к детям Божьим, перейдя от духовной к плотской любви? На чем основана ваша любовь: вам нравится что-то в детях Божьих или вам выгодно дружить с ними? А возможно, вы любите их за подобие Христу (1 Фес. 4:9,10; 1 Пет. 1:22; 3:8)? [c. 41]

 

Находите ли вы в своих ответах на эти вопросы причину для беспокойства? Если да, то вам нужно проснуться от духовной дремоты, пока вы не попали в сеть искушения, иначе вы будете духовно хромать всю оставшуюся жизнь.

 

3. Великая духовная радость


Из-за злого умысла дьявола и греховности нашего сердца дни великих духовных благословений часто сменяются временем опасных искушений.

 

Апостол Павел испытал это. Как только он получил славное откровение от Бога, так сразу же ангел сатаны стал наносить ему удары (2 Кор. 12:1-9). Три ученика на горе Преображения также испытали это. Петр сказал: «Господи! Хорошо нам здесь быть». Однако как только они сошли с горы, перед ними предстали бесноватый и люди рода неверного и развращенного (Мф. 17:4; ср.: 17:14-17). Сам Иисус испытал это. После Своего крещения Он услышал голос с неба, говорящий: «...Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Сразу же после этого «Иисус возведен был Духом в пустыню, для искушения от диавола» (Мф. 3:17; 4:1).

 

Дьявол знает: когда нас переполняет радость, мы не бодрствуем и не ожидаем его приближения. Он использует эту возможность, чтобы попытаться нас сбить с пути истинного. Если Бог благословляет вас духовной радостью, радуйтесь, но не говорите: «Я никогда не поколеблюсь», так как вы не знаете, как скоро Бог скроет Свое лицо от вас или ангел сатаны будет послан, чтобы нанести вам удар. Во времена духовного благословения мы должны быть особенно внимательны, так как благословение может обернуться проклятием.

 

Следует отметить еще один важный момент, касающийся духовных благословений. Мы должны очень желать подлинных духовных благословений и стремиться к ним. Но иногда христиане могут обмануться, думая, что наполнены любовью Бога к ним, тогда как это лишь плод их собственного воображения. К какому хаосу может привести такое ложное представление! Если верующий хвалится, что любовь Божья переполняет его душу, но в то же время живет как мирской человек, он обманывает себя и может оказаться еще в большей опасности. [c. 42]

 

4. Самоуверенность


Верующий обычно близок к искушению, когда его переполняет самоуверенность. Печальный пример тому - Петр, который хвалился: «Если и все соблазнятся о Тебе, я никогда не соблазнюсь... Хотя бы надлежало мне и умереть с Тобою, не отрекусь от Тебя» (Мф. 26:33,35). Прошло совсем немного времени, и он сделал то, что обещал никогда не делать, а потом горько плакал, сожалея. Бог использовал падение Петра, чтобы научить его (и нас), как глупо доверять себе.

 

Мир полон искушений и ложных учений. Но есть безрассудные люди, которые уверены, что никогда не оступятся, даже если все падут. Не будем в их числе! Апостол Павел говорит: «Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть» (1 Кор. 10:12; Рим. 11:20). Если мы мудры, то будем доверять не самим себе, а поддерживающей нас силе Божьей.

 

Мы живем в опасное время, когда очень легко впасть в искушение. Если мы осознаем эту опасность, то будем лучше готовы для борьбы с ней. [c. 43]

 

ГЛАВА 9

 

Как хранить свое сердце от искушения?


В этой главе мы продолжим рассматривать тему бодрствования, в частности разберемся, за чем необходимо наблюдать в то время, когда мы вероятнее всего можем впасть в искушение. Ответ на этот вопрос можно найти в Прит. 4:23: «...Храни сердце твое».

 

1 . Познавайте свое сердце


У каждого человека свой собственный характер и темперамент. Чем лучше мы знаем сильные и слабые стороны своего характера, тем надежнее можем хранить свое сердце. Кроме того, мы должны знать свои греховные желания, например такие, как жадность, эгоистичность, завистливость, гордость, вспыльчивость, жестокость, сексуальная порочность, а также грехи, которые привлекают нас. Мы должны изучить наши духовные слабости, например: сомнение, робость, равнодушие, дух критиканства.

 

Когда учеников не приняли в самаритянском селении, они спросили Господа, не свести ли огонь с неба на жителей этого селения. Но Господь упрекнул их: «…Не знаете, какого вы духа…» (Лк. 9:51-56). Если бы они знали, какого они духа, то были бы настороже и не допустили подобных мыслей. Давид говорит нам в Пс. 17:24, что он хранил себя от согрешений, особенно от того греха, к которому был более склонен.

 

Некоторые люди по своей природе спокойны и добродушны, обладают благородным характером. Когда в жизни человека царствует благодать Божья, такой характер является большим благословением. Однако и за ним нужно наблюдать, так как его сила может превратиться в слабость. Другие же люди, наоборот, по своей природе угрюмы, унылы, раздражи- [c. 44] тельны, легко впадают в зависть, злобу, эгоизм, их одолевают нехорошие мысли о других. Третьи по своей натуре вспыльчивы, горячи, у них также есть грехи, которым они особенно подвержены.

 

Чтобы избежать искушений, найдите время изучить свой характер. Попытайтесь узнать, что вы за человек, и не старайтесь оправдать или извинить зло и слабости, которые найдете в себе. Чем глубже вы будете знать свои отрицательные наклонности и слабости своего сердца, тем лучше вы будете подготовлены к отражению искушений. Думайте о своем сердце как о месте, где поселились предатели, которыми являются греховные желания и слабости. Искушение всегда ждет момента воспользоваться ими. Благодарите любого друга, готового сказать вам, какой вы человек, и указать на слабости вашего характера. Это болезненный процесс, но никогда не забывайте: «Искренни укоризны от любящего...» (Прит. 27:6).

 

2. Наблюдайте за своими слабостями


Недостаточно знать свои слабости, важно также знать, каким образом искушение может воспользоваться ими. Как мы уже говорили в главе 6, есть особые обстоятельства, компании, люди, работа, которые усиливают искушение. Например, если у человека есть слабость сплетничать, он должен пытаться избегать людей и мест, располагающих к этому. Если христианин считает, что фотографии и статьи в газетах вызывают нечистые мысли, он должен постараться не читать эти газеты.

 

Можно привести множество примеров, но не найдется даже двух человек, которые имеют совершенно одинаковые слабости. Об этом следует помнить и не судить свободу других людей. Каждый верующий должен знать, каким образом искушение может перехитрить его, и делать все возможное, чтобы избежать этого. Некоторые могут пересечь поле со свежескошенной травой и не заболеть сенной лихорадкой. Но человеку, страдающему этой болезнью, лучше обойти такое поле. Таким же образом каждому из нас нужно знать свои «аллергены», ведущие к искушению, и стараться избегать их [c. 45]. Ясно, что не всегда можно избежать искушения. Если какая-либо обязанность или провидение создает условия, ведущие к искушению, мы должны довериться Богу, и Он сохранит нас.

 

3. Наполните сердце «запасами», которые помогут вам уберечься от искушения


Мы не только должны знать «предателей», которые таятся в нашем сердце, но и должны приложить все усилия, чтобы наполнить наше сердце сокровищами, которыми сможем воспользоваться в день искушения. Если во время войны враг подходит к крепости, чтобы осадить ее и захватить в плен жителей, и узнает, что жители хорошо вооружены и у них есть множество запасов, враг, как правило, отступает, даже не пытаясь атаковать, так как знает, что крепость сможет выстоять. Точно так поступает и дьявол, князь этого мира. Когда он знает, что мы подготовлены, чтобы противостоять ему, он не только оставит нас, но, как говорит Иаков, он убежит от нас (Иак. 4:7).

 

Мы должны наполнить наше сердце особенным запасом осознанием присутствия любви Божьей. Это самое великое средство, предохраняющее от силы искушения. Когда жена Потифара пыталась склонить Иосифа к прелюбодеянию, Иосиф сказал: «...Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?» (Быт. 39:9). Иосиф наполнил свое сердце таким чувством Божьей любви, что даже столь неотступное и соблазнительное искушение не могло его одолеть. Апостол Павел говорит, что любовь Христова объемлет нас, чтобы мы жили для Него (2 Кор. 5:14), она также удерживает нас от искушения.

 

Мы должны вооружить наше сердце законом Бога, наполнить его страхом перед смертью, адом и наказанием, но прежде всего - страхом перед Господом. Однако это вооружение не выстоит против сильных нападок искушений, если не будет подкреплено сознанием Божьей любви.

 

Чем еще нужно наполнить свое сердце, чтобы преодолеть искушение? Необходимо присутствие любви Божьей в Христе, знание вечной цели Его благодати, радость в спасающей [c. 46] Крови Христа и Его любви, явленной в Его смерти за нас. Наполните свое сердце благословенным присутствием тех привилегий, которые вы приобрели через смерть Христа: усыновления, оправдания, примирения с Богом. Наполните свое сердце красотой святости - этим даром, купленным Христом. Великая конечная цель Его смерти - «чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви» (Еф. 1:4). Сердце, наполненное такими богатствами, будет иметь великий мир с Богом и обретет безопасность.

 

Сознание Божьей любви во Христе - «мир Божий». Апостол Павел говорит, что мир Божий «соблюдет сердца ваши и помышления ваши» (Флп. 4:7), то есть сохранит нас от беспокойства и других искушений. Греческое слово «охранять» взято из военного лексикона, его также можно перевести «находиться в гарнизоне». Гарнизон - это место, открытое врагу, и в то же время это безопасное место. Так же и наши души: они открыты искушениям и постоянно подвергаются нападениям, но, если они находятся в гарнизоне Божьего мира, искушение не войдет в души.

 

4. Будьте всегда настороже


Стража (охрана) всегда наготове и следит за первыми признаками движения врага. Таким же образом христианин должен быть наготове и следить за первыми признаками приближения искушения. Слишком многие христиане не замечают приближения врага до тех пор, пока он их не ранит. Возможно, их верующие друзья видят предупреждающие признаки, но сами они совершенно не осознают, что происходит. Такие христиане похожи на людей, которые крепко спят в горящем доме и не видят опасности, пока их не разбудят друзья. Часто бывает трудно заметить искушение, потому что источники искушения кажутся совершенно безобидными.

 

Это можно проиллюстрировать на примере искушения, которое ведет к отказу от молитвы. Мы все подвергаемся этому искушению. Очень часто началом его может быть просто возможность помочь кому-то. Постепенно этих возможностей предоставляется все больше и больше, в конце концов христианин становится таким занятым, что ему уже не до молитвы [c. 47]. Кто же мог подумать, что возможность помочь другим будет началом искушения, ведущего к отказу от молитвы? Многие страшные искушения начинаются там, где проявлена доброта или необдуманность. Один поступок ведет к другому, и, прежде чем человек замечает возможность падения, он оказывается вовлеченным в непреодолимое для него искушение.

 

Дьявол торжествует, когда обращает добро во зло. Поэтому христианину необходимы мудрость и бдительность, чтобы избежать ловушки, ведущей к искушению. Если вы замечаете, что какой-то человек, или возможность, или ситуация становится инструментом дьявола, чтобы ввести вас в искушение, не ступайте больше ни шага, пока не будете уверены, что Господь управляет вашими путями.

 

5. Подумайте, к чему ведет искушение


Если мы хотим быть настороже, то должны снова и снова напоминать себе, кто наш враг. И к чему ведет искушение. У нас есть два активных врага, которые постоянно пытаются ввести нас в искушение: внутренний - наши греховные желания, и враг вне нас - это дьявол.

 

Мы должны воспринимать греховные желания как неумолимого врага и искать помощи у Господа, чтобы ненавидеть этого врага. «О, если бы только этот враг был повержен и погиб! О, если бы я был освобожден от его силы!» Каждый день мы должны напоминать себе, что самый заклятый враг очень близко, этот предатель поселился в нашем сердце и всегда готов погубить нас. Какое это безумство: довериться ему и погибнуть!

 

Дьявол - не друг, он змей-обольститель или рыкающий лев, готовый поглотить вас. Всегда помните, что искушение дьявола преследует более серьезную цель, чем просто заставить вас нарушить Божий закон и согрешить. Его конечная цель - погубить вашу душу. Если Бог не позволит ему погубить вас, дьявол будет продолжать атаковать сомнениями и страхами, покушаясь на ваше общение с Христом.

 

Дьявол может сказать: «Ты принадлежишь Христу, поэтому находишься в полной безопасности, даже если согрешишь». Но если вы послушаетесь его совета, он будет говорить: «Ты не можешь [c. 48] принадлежать Иисусу. Если бы ты принадлежал Ему, ты бы не согрешил». Никогда не забывайте, что дьявол - беспощадный враг.

 

6. Используйте щит веры для защиты от искушения


Встречая искушение, мысленно верой приходите к Христу на кресте. Если вы хотите избежать падения, никогда не думайте о перемирии с искушением - это невозможно. Не пытайтесь также спорить с искушением. Ответьте ему: «Христос умер, и Он умер за все грехи, в том числе и за этот». Именно об этом написано в Еф. 6:16: «...Возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого». Вера совершит это, полагаясь на распятого Христа и помня Его любовь, проявившуюся в том, что Он добровольно пошел на распятие и претерпел мучения за наши грехи. Каким бы ни было ваше искушение, оно может быть побеждено верой в крест Христа.

 

7. Что случится, если вы не устоите перед искушением?


Возможно, вы удивлены, что искушение захватило вас врасплох, а вы и не заметили его подхода (как говорилось в главе 4). Что можно сделать, чтобы спасти себя и не поддаться искушению?

 

Во-первых, как советовал апостол Павел, снова и снова умоляйте Бога, чтобы Он удалил искушение от вас (см.: 2 Кор. 12:8). Если вы будете упорно просить об этом, Господь или освободит вас, или даст вам достаточно благодати, чтобы искушение не захватило вас, как Он сделал это для Павла. Каким бы неотступным ни было искушение, никогда не забывайте, что Бог может освободить вас от него. Поэтому молитесь, пока искушение не оставит вас или пока Бог не укрепит вас и не пошлет силы противостоять искушению и преодолеть его.

 

Во-вторых‚ бегите к Христу, бегите к Нему верой, помня, что Он знает все об искушениях. Умоляйте Его, «чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр. 4:16). Когда вы в искушении и готовы сдаться, когда [c. 49] вы нуждаетесь в помощи и чувствуете, что без нее вы умрете, сосредоточьте свою веру на Христе, Который также был искушен. Подумайте об искушениях, которые Он претерпел. Помните, что Он победил их все ради нас. Придите к Его ногам, расскажите Ему все, умоляйте Его помочь, и это будет не напрасным. Христос отнесется к вам с состраданием и придет на помощь.

 

В-третьих, с уверенностью смотрите на Того, Кто обещал освобождение. Подумайте о верности Бога, Который обещал, что «не попустит вам быть искушаемыми сверх сил...» (1 Кор. 10:13). Бог не подведет вас! Напоминайте себе об этом и размышляйте над Божьими обещаниями послать вам помощь и освобождение. Будьте уверены, что у Бога есть множество способов освободить нас, включая те, о которых мы даже не знаем. Например:

 

-Он может послать несчастье, которое умертвит греховное желание.

 

-Он может по Своей воле изменить ситуацию и удалить главный источник искушения точно так же, как можно изолировать горючее от огня: огонь погаснет, потому что лишен подпитки.

 

-Он может ограничить активность дьявола, чтобы на время он был побежден. Бог мира может это сделать (см.: Рим. 16:20).

 

-Он может дать вам такой источник благодати, что вы будете сохранены от поражения, если даже не освободитесь от самого искушения.

 

-Он может дать вам утешение в уверенности, что искушение послужит вам во благо, и вы не будете тревожиться об этом. Вот что сказал апостол Павел: «Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях [все это сильные формы искушения] за Христа: ибо, когда я немощен, тогда силен» (2 Кор. 12:10).

 

-Он может полностью удалить искушение и сделать вас абсолютным победителем.

 

И, наконец, в-четвертых: не забывайте, как вас застало врасплох искушение. Проанализируй, каким образом оно захватило вас. Представьте, что ваша душа - это лодка, кото- [c. 50] рая дала течь, и вода затопит лодку, если эта течь не будет устранена. Найдите пробоину и заткните ее! Узнайте, как искушению удалось войти в вашу душу. Будьте мудрым! Спросите себя, когда, каким образом вы попали в эту беду. Возможно, вы вспомните, что были небрежным, беззаботным или менее осторожным, чем обычно. Если это так, то ликвидируйте течь, исповедуя и оплакивая свою вину перед Господом. Поверьте, Он простит вас. [c. 51]

 

ГЛАВА 10

 

Что случается, когда мы не бодрствуем и не молимся?


Пожалуйста, постарайтесь использовать все свое воображение, чтобы представить следующие картины.

 

Картина первая. Представьте, что вас попросили навестить в больнице нескольких смертельно больных людей. Одни очень худы, бледны, у них почти не осталось сил и им тяжело говорить даже шепотом. Другие испытывают сильную боль, несмотря на большую дозу обезболивающего. Третьи страдают от других тяжелых болезней. Переходя от одной постели к другой, вы спрашиваете каждого больного, что с ним случилось, как он дошел до такого состояния. Больные рассказывают, что стало началом их заболевания, как появились раны, от которых они теперь медленно умирают. Конечно, такой визит произведет на вас сильное впечатление, и вы будете очень осторожным, чтобы избежать тех напастей, которые привели больных к смертному одру.

 

Картина вторая. Представьте, что вы посетили страну, в которой все еще применяется смертная казнь. Вас привели в тюрьму, где вы встречаетесь с преступниками, приговоренными к смертной казни. Подходя к каждому из них, вы задаете один и тот же вопрос: «Что привело тебя к такому трагическому концу?» И каждый заключенный называет причины, которые привели его в камеру смертников. Такой визит произведет на вас особое впечатление, и вы будете прилагать все усилия, чтобы избежать подобного конца.

 

Картина третья. Постарайтесь представить группу христиан, которые переживают одно и то же: все они впали в искушение, которое привело их к печальным последствиям. Вокруг вас бедные, несчастные, духовно израненные души: один впал в грех скверны плоти, другой - скверны духа. Вы спра- [c. 52] шиваете всех этих несчастных, что привело их к такому состоянию. Они отвечают в один голос: «Увы! Мы впали в искушение, мы попали в проклятую ловушку дьявола, И вот результат!»

 

Картина четвертая. Представьте, что вам дана возможность навестить обреченных в аду, увидеть бедные души, которые связаны узами мрака, и услышать их вопли и стоны. Послушайте, что говорят эти бедные души. Не проклинают ли они своих искусителей и искушения, которые привели их в это проклятое место? Их страдания и муки трудно представить. Можете ли вы рассуждать о таких вещах и не задуматься всерьез об опасности искушения?

 

Соломон говорит о глупце, который следует за блудницей: «И он не знает, что мертвецы там...» (Прит. 9:18), «дом ее пути в преисподнюю...» (Прит. 7:27) и «ноги ее нисходят к смерти...» (Прит. 5:5). А в Прит. 7:21‚ 22 сказано, почему глупцы так легко соблазняются и обольщаются. Это касается и всех других искушений. Только совсем немногие знают, что искушение ведет к смерти. Возможно, если бы люди серьезно думали о том, куда ведет искушение, они были бы более осторожными и внимательными. Но, увы, очень многие отказываются верить в такой ужасный конец. Они полагают, что могут заигрывать с искушением, но все кончится хорошо. Такие верующие забывают или игнорируют предупреждение: «Может ли кто взять себе огонь в пазуху, чтобы не прогорело платье его? Может ли кто ходить по горящим угольям, чтобы не обжечь ног своих?» (Прит. 6:27‚28). Ответ однозначен: «Нет!». Люди не выходят из искушений без ран, ожогов и шрамов.

 

Этот мир полон искушений. В нем также много тех, кто впал в искушение, следствием которого стал полный крах. Вот почему мы должны прислушаться к призыву Спасителя «Бодрствуйте и молитесь». Ибо это путь мудрости. Призыв этот жизненно важен. Вдумчиво прочитайте последнюю главу этой части книги. Возможно, вы тоже придете к убеждению, что необходимо бодрствовать и молиться.

 

1. Иисус говорит: «Бодрствуйте и молитесь»


Это единственный путь, который Бог дал нам, чтобы не впасть в искушение и грех. Если же вы пренебрегаете этим призывом, то наверняка впадете в искушение. Не успокаивайте [c. 53] себя тем, что с вами этого не может случиться. Даже если вы долгое время следуете за Христом, ненавидите грех и не можете допустить мысли, что будете увлечены грехом, никогда не забывайте: если вы думаете, что твердо стоите, берегитесь, чтобы не упасть.

 

Возможно, в прошлом вы получили много милостей от Бога, испытали удивительные благословения и решили твердо устоять против искушений. Однако ничто не может сохранить вас, если вы не будете молитвенно бодрствовать. Христос сказал: «А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте» (Мк. 13:37).

 

Возможно, несмотря на вашу неосторожность в прошлом, Господь сохранил вас от искушения. Не рассчитывайте, что милость Господа будет вечной. Пробудитесь, будьте благодарны за Его любовь и терпение и начните бодрствовать, пока не стало слишком поздно. Если же вы не будете исполнять эту обязанность, то попадете в искушение и осквернитесь. Кто знает, какими будут последствия? Вспомните Петра! Вспомните Иуду!

 

2. Иисус Христос всегда видит вас


Как вы считаете, что думает и чувствует Господь Иисус, когда видит, что к вам приближается искушение, а вы крепко спите? Он огорчится, что вы подвергнули себя столь серьезной опасности после того, как Он вас неоднократно предупреждал. Когда Иисус жил на земле, Он, видя приближающееся искушение, уже обдумывал, как противостать ему. Он мог сказать: «…Идет князь мира сего, и во Мне не имеет ничего» (Ин. 14:30). Смеем ли мы быть небрежными, когда видим Его пример и знаем, что Он всегда наблюдает за нами? Постарайтесь представить, как Христос подходит к вам, как некогда Он подошел к спящему Петру в саду, с тем же укором: «...Ты спишь? не мог ты бодрствовать один час?» (Мк. 14:37). Не огорчило бы вас, если бы Христос сказал вам эти слова? Как бы вы чувствовали себя, если бы услышали, как Христос с неба возгремел против вашей небрежности, как Он во всеуслышание выступил против церкви в Сардисе (Отк. 3:2)?[c. 54]

 

3. Бог призывает к ответу тех, кто отказывается бодрствовать и молиться


Если вы не бодрствуете и не молитесь, то рано или поздно согрешите. Бог будет недоволен вами и, возможно, накажет. Так или иначе Он доведет до вашего сознания, что гневается и негодует. Вспомните, как Давид воззвал к Богу после своего падения: «…И возрадуются кости, Тобою сокрушенные» (Пс. 50:10). Давид знал, что такое Божье наказание (Пс. 31:4). Он недолго наслаждался грехом. Господь по Своей милости простил ему, но сильно наказал его (2 Цар. 12:7-19). Если вы последуете примеру Давида и не будете бодрствовать, то, может быть, также испытаете на себе последствия Божьего негодования и наказания.

 

Заключение


Не участвуйте в том, что ведет к искушению. Избегайте всего, что кажется злом, и всех путей, которые ведут к греху. Особенно внимательно наблюдайте за тем, что в прошлом заставило вас споткнуться.

 

«Не будьте, как конь, как лошак несмысленный, которых челюсти нужно обуздывать уздою и удилами, чтобы они покорялись тебе». Много скорбей нечестивому, а уповающего на Господа окружает милость (Пс. 31:9,10). [c. 55]



Обновлен 09 июн 2018. Создан 25 апр 2016