Пуританская библиотека

Томас Брукс. Драгоценные средства против сатаны ("Precious Remedies Against Satan's Advices", 1652)




Текст воспроизведен по изданию: Брукс Т. Противостойте дьяволу! Уроки духовной борьбы против сатаны. – Ровно: «Живое слово», 2011.

 


Содержание

Глава 1. [с. 3]

Глава 2. [с. 7]

Глава 3. [с. 11]

Глава 4. [с. 17]

Глава 5. [с. 23]

Глава 6. [с. 27]

Глава 7. [с. 31]

Глава 8. [с. 35]

Глава 9. [с. 39]

Глава 10. [с. 43]

Глава 11. [с. 47]

Глава 12. [с. 53]

Глава 13. [с. 59]

Глава 14. [с. 65]

Глава 15. [с. 71]

Глава 16. [с. 77]

Глава 17. [с. 83]

Глава 18. [с. 87]

Глава 19. [с. 91]


 

Глава 1

 

Эта книга - о том, как сатана, который является врагом всех верующих в Господа Иисуса Христа, пытается ввести их в грех. Сатана хочет увести христиан от Иисуса Христа, от Бога Отца и от Божьей воли. В своем стремлении сделать это, он проявляет величайшую изобретательность и ум. Он будет стараться так склонить верующего ко греху, чтобы тот и не догадывался об этом. Сатана хочет так заставить верующих грешить, чтобы они и не подозревали о том, что грешат.

 

Существуют четыре вещи, о которых должны знать все христиане: они должны иметь познание о Господе Иисусе Христе и о Библии, а также познавать истину о самих себе и о том, как ловок и умен сатана в своих попытках увести их от Бога.

 

Сатана - жестокий враг. Он исполнен гнева и озлобления, и при любой возможности выказывает злобу и раздражение против Бога и Его народа. Сатана хочет, чтобы народ Божий также был несчастным и озлобленным. Он знает, что ничто не сделает их более несчастными, чем моменты, когда они будут подавлены каким-либо грехом. Сатана использует разнообразные хитрые уловки, пытаясь заставить верующих совершить грех. [c. 3]

 

Более того, сатана является сильным врагом. Он сильнее, чем верующие сами по себе, поэтому он может причинять им зло и наносить раны. Сатана не желает, чтобы христиане знали, насколько сильным и грозным он может быть. Но каждый христианин должен знать: сатана - сильный и жестокий враг. Поэтому я хочу предупредить вас о том, каким образом сатана может вредить христианам и ранить их. Я хочу, чтобы те, кто будет читать эту книгу, стали более сильными христианами. Я хочу, чтобы мои читатели противостояли всем злым сатанинским уловкам.

 

Поэтому не довольствуйтесь простым чтением этой книги: читайте, но, вместе с тем, изучайте и действуйте. Все христианское учение не предназначено только для того, чтобы помочь верующим уразуметь истину. Они нуждаются в том, чтобы понимать Божью волю; но они также должны ИСПОЛНЯТЬ Божью волю. Иисус сказал: «Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете» (Ин. 13:17).

 

Библия содержит много текстов, предупреждающих о том, насколько умен сатана. Верующие должны быть сильными, если они хотят противостоять ему. Вот некоторые слова из Библии, предостерегающие нас в отношении сатаны.

 

Первый стих - 2 Кор. 2:11. Апостол Павел говорит, что хорошо знает о коварных замыслах сатаны, который старается причинить ущерб верующим. Сатана пытался подчинить себе Павла, но Павел очень хорошо знал его натуру и то, что он всячески стремится причинить вред христианам и уничтожить их.

 

Второй текст - Еф. 6:11, где Павел вновь предостерегает нас в отношении сатаны. Он говорит, что верующие должны быть подобными воинам, облаченным в доспехи, которые надежно защищают их в  противо- [c. 4] борстве с врагом. Павел знает, что сатана будет любыми способами атаковать христиан. Иногда он будет пытаться уловить их, нападая внезапно, без всякого предупреждения; временами сатана будет сбивать их с истинного пути, захватывая их в плен, когда они заблудятся. Иногда он усыпляет их бдительность ложным ощущением безопасности, а затем превращает их в пленников, когда они становятся беспечными. Во всех этих случаях сатана хочет нанести ущерб Божьему народу и препятствовать их служению Богу. Верующие нуждаются в Божьем всеоружии и Божьей силе, чтобы бороться с сатаной.

 

Третий текст - 2 Тим. 2:26, где Павел говорит, что сатана уловляет людей в свою волю. Павел использует слова, которые описывают человека, захваченного в плен на войне. Пленники переживают тревогу, у них нет силы, и они ничего не могут изменить и должны делать то, что им приказывают другие. Сатана также желает сделать верующих своими пленниками! Слова Павла также напоминают нам о птицах, пойманных в сеть. Никакой свободы! Никакой радости! Именно так сатана стремится нанести ущерб верующим.

 

Итак, остерегайтесь козней сатаны. Помните, Библия учит, что сатана - сильный, жестокий и умный враг всех истинных верующих, и он пытается ранить их, нанести им урон и сделать их бесполезными как христиан. [c. 5]

 

Глава 2

 

В этой главе мы рассмотрим один способ, которым сатана вводит верующих в грех. Иногда он делает это, показывая, какое удовольствие доставит им грех, одновременно скрывая то, какую он принесет печаль. Грех может казаться очень приятным - и сатана хочет, чтобы верующие о нем так и думали, так как он знает, что как только они начнут так думать, он будет казаться им весьма привлекательным, и они забудут, что на самом деле грех жесток и опасен. Бог повелел Адаму и Еве не вкушать от дерева познания добра и зла, добавив, что в противном случае они умрут. Но сатана пообещал женщине, что если они вкусят этот плод, они станут, как Бог. Сатана выставил в привлекательном и приятном свете непослушание Богу, и он продолжает делать это и сегодня. Подобным образом он пытался искушать в пустыне Иисуса. Сатана показал Иисусу все царства мира и сказал, что отдаст Ему их все, если Тот поклонится ему. Каким приятным и привлекательным представить грех старался сатана! Но Иисус не был введен в заблуждение хитростью сатаны.

 

Итак, каким же образом верующие могут противостоять сатане, когда он представляет грех та- [c. 7] ким привлекательным? Существуют четыре способа, которые помогают избежать обольщения грехом в таких случаях.

 

Прежде всего, верующим следует всегда держаться как можно дальше от греха. Те, которые прыгают вблизи глубокой ямы, не должны удивляться, если когда-то упадут в нее! Если верующие приближаются к тому, что является грехом, они не должны удивляться, если окажутся уловленными грехом. Павел рекомендует христианам ненавидеть то, что является злом, и испытывать отвращение к нему (Рим. 12:9).

 

Во-вторых, верующие должны помнить, что греховное наслаждение вскоре обратится в горечь. Некоторое время грех может доставлять удовольствие, и вначале кажется приятным, но впоследствии он глубоко ранит.

 

В-третьих, верующие должны помнить, что грех лишает их того, что является настоящим благом. Те, которые дают место греху, теряют Божье благоволение. Их христианская радость исчезает. Они больше не имеют сердечного мира. Святой Дух больше не благословляет их. Даже их повседневная жизнь становится скучной. Грех лишает их всего положительного. Сатана обманывает их: на самом деле грех не доставляет никакого удовольствия.

 

В-четвертых, верующие должны размышлять о том, как грех обольщает людей. Библия повелевает верующим побуждать друг друга к бодрствованию (Евр. 3:13). Когда грех обольщает верующих, они часто не хотят признать, что делают зло; напротив, они думают, что они правы. Грех обольщает их так, чтобы они верили в то, что зло является добром. Фараон был обольщен грехом, и хотя Бог предупре- [c. 8] ждал его о наказании, он не послушался Бога и не отпустил израильтян на свободу. Грех доводит людей до того, что они готовы потерять Бога, небо, Христа и даже погубить свою душу, но не оставляют свой грех. Ничто не является таким обольстительным, как грех.

 

Итак, помните, что грех не приятен, а горек, каким бы приятным он ни казался. Не позволяйте, чтобы сатана увел вас от Бога, обольщая подобным образом. [c. 9]

 

Глава 3

 

В этой главе мы поговорим еще о двух способах, которыми сатана может пытаться ввести верующих в грех. Они заключаются в том, чтобы убеждать верующих, что грех полезен для здоровья, нормален и даже несет им благо‚ а также уверять их, что грех на самом деле вполне естественен и является нормальной, приемлемой и приятной составной частью устроенной личной жизни. Возможно, верующие слишком часто думают о своей одежде или приятном внешнем виде. «Ну, - говорит сатана, - это не значит быть гордым; это значит просто быть нормальным. Каждый хочет быть аккуратным, опрятным и чистым». Или, если верующий жаден, сатана говорит ему, что жадность это не грех: это как раз нормально - зарабатывать, сколько можешь, и сберегать это. Все так делают. Или представьте, что человек иногда напивается. «Это не грех, - лжет сатана, - выпить - это нормальное явление для того, кто хочет быть общительным и радоваться жизни». Подобным образом сатана пытается заставить нас думать, что, делая зло, мы остаемся здравомыслящими, добрыми, здоровыми и нормальными людьми.

 

Если сатана пытается ввести вас в грех подобным образом, запомните четыре важных факта. [c. 11]

 

Во-первых, грех всегда зол и является злом, хотя он и может казаться нормальным и полезным для здоровья. Истина по тому или иному вопросу не всегда ясна верующим. Сатана любит скрывать от верующих правду о грехе, как, впрочем, и о самом себе. Новый Завет говорит, что сатана может действовать так, будто он - ангел света (2 Кор. 11:14). Тем не менее, сатана остается сатаной‚ даже если временами он может казаться добрым ангелом.

 

Во-вторых, чем более благотворным может казаться грех, тем более опасным он является в действительности. Люди, которые сильнее всего увлечены грехом, это те, которые думают, что гордость, похоть и алчность являются нормами для жизни. Зло и грех стали для таких людей добрыми и правильными стандартами. Когда люди думают, что то, что Бог называет злом, на самом деле является правильным и хорошим, они заблуждаются самым печальным образом. Они находятся в величайшей опасности, если думают, что можно быть святыми и грешить одновременно.

 

В-третьих, верующие должны видеть грех таким, каким он является в действительности. Однажды все увидят грех в его истинном свете. Когда все люди предстанут перед Богом-Судьей, они увидят, каким злом является грех. И когда они будут умирать, они узнают, что грех - это пагуба. В жизни грех мог казаться красивым, желанным, приятным, нормальным и правильным, но, умирая, люди узнают, что грех страшен и ужасен. Человек может носить в себе болезнь задолго до того, как он почувствует ее действие. Подобным образом люди могут быть больными грехом и всё еще думать, что они - здоровые и нормальные. Только впоследствии они все-таки чувствуют зло греха и страдают от него. Совесть долгое время может спать. Но в [c. 12] час смерти, во время суда совесть пробудится и покажет, что грех - это горечь и пагуба. Поэтому верующие должны уже сегодня научиться видеть грех таким, каким он является на самом деле, потому что однажды в вечности Бог и совесть покажут им, что такое грех.

 

В-четвертых, даже кажущиеся привлекательными грехи послужили причиной смерти Господа Иисуса Христа. Господь Иисус пришел, оставив славу Божью; Он родился, как всякий младенец; Он жил в этом грешном мире, переносил искушения, алкал и жаждал; Он, Начальник жизни, был предан смерти и претерпел муки агонии - и все это по причине греха, который может казаться столь привлекательным. Когда верующие думают о том, что Иисус пролил за них Свою Кровь, они должны видеть, каким злом является грех, отвращаться от него и бороться против него в своей жизни.

 

Другой способ, которым сатана вводит верующих в грех, - это его попытка побудить их грешить, успокаивая тем, что малые грехи не будут приниматься во внимание. Он говорит: «Малые грехи не причинят тебе вреда; ты будешь жить».

 

Когда сатана искушает верующих подобным образом, они должны принимать во внимание следующие факты.

 

Во-первых, грехи, о которых они могут думать как о малых, зачастую навлекают величайший суд от Бога. Даже малейший грех все же является грехом против Божьего святого закона. Единственный грех, настолько малый, что едва ли стоит о нем думать, тем не менее, является грехом против великой славы и благости Бога.

 

Во-вторых, малый грех часто приводит к более значительному греху. Грех овладевает человеком постепенно; он проникает в его жизнь мало-помалу. [c. 13] Если человек продолжает грешить малыми грехами, грех завладевает им полностью. Царь Давид совершил небольшой грех, когда пожелал заполучить Вирсавию, жену другого человека, потому что она была прекрасна. В результате Давид все глубже и глубже увязал в грехе. Он вступил в незаконную связь с Вирсавией, несмотря на то, что она имела мужа. А после этого Давид «позаботился» о том, чтобы муж Вирсавии был убит в сражении. Когда люди начинают грешить, даже незначительно, они не могут остановиться и, как правило, будут переходить от малых грехов к большим.

 

В-третьих‚ и это одно из самых печальных событий, которое может произойти с верующим, - он может отойти от Бога из-за небольшого греха. Когда верующие подвергаются малому искушению и согрешают, не показывают ли они этим, насколько они злы? Они предпочитают хотя бы немного воспользоваться тем, что Бог называет злом, чем наслаждаться всем тем, что дает Сам Бог! Если верующий ссорится с другом из-за какого-нибудь пустяка, разве это не является величайшим нечестием? Если он расстается с добрым другом без весомой причины, то он глуп и зол. Таким же безумием и злом является грех против Бога и отступление от Него из-за какого-либо малого греха. Бог велик в Своей благости к верующим, поэтому отвернуться от Него по какой-либо незначительной причине – это действительно большой грех.

 

В-четвертых, в малом грехе может скрываться величайшая опасность. Малые грехи могут оказывать свое действие в жизни долгое время, пока не причинят большое зло. Через крошечную дырочку в днище корабля медленно проникает вода, и через некоторое время корабль начинает тонуть. Даже самый маленький грех может постепенно разрушить жизнь. Истинные веру- [c. 14] ющие часто предпочитали большое страдание малому греху. Даниил и его товарищи могли бы легко согрешить, но вместо этого они готовы были тяжело пострадать. Они знали, что малые грехи таят большую опасность и причиняют значительный урон славе Божьей.

 

Наконец, когда Бог показывает верующим, насколько разрушительным может быть самый маленький грех, они узнают, что не могут противостоять ему. Египтяне называли крошечных мошек и мух, посланных Богом, чтобы поражать их, «перстом Божьим». Это были крошечные создания, но они обладали огромной силой, когда Бог использовал их для суда. Поэтому, когда Бог показывает верующим губительную силу даже малых грехов, они знают, что нельзя воспринимать их легкомысленно. Библия говорит, что грех заслуживает возмездия, и платой является смерть (Рим. 6:23). Всякий грех - как малый, так и большой - приносит духовную смерть. Так что не верьте сатане, когда он говорит, что малые грехи не могут причинить вреда! [c. 15]

 

Глава 4

 

Эта глава - о еще двух путях, которыми сатана пытается ввести верующих в грех. Во-первых‚ сатана будет говорить им, что даже самые лучшие люди в Библии согрешали, - так что и они могут грешить. Во-вторых, сатана будет шептать верующим, чтобы они не беспокоились о грехе, потому что Бог все равно простит их. Давайте рассмотрим, почему обе эти идеи являются неверными.

 

Во-первых, сатана иногда говорит верующим, что поскольку самые лучшие люди грешили, грех должен быть обычным делом. Давид был мужем, которого Бог любил, однако он имел связь с чужой женой. Так что, говорит нам сатана, этот грех не может быть таким уж страшным. Ной обрел Божье благоволение (Быт. 6:8), однако мы читаем, что тот же самый Ной напился допьяна (Быт. 9:21). Так что, говорит верующим сатана, выпивка также не может быть слишком плохим занятием. Иисус сказал, что Петр был благословлен Господом (Mт. 16:17), но тот же Петр клянется и божится, что он даже не знает Иисуса (Мт. 26:74)! Таким образом, сатана убеждает верующего, что подобные грехи также не могут быть злом. [c. 17]

 

Итак, сатана прав? Давид, Ной и Петр, как и многие другие благочестивые люди, которых любил Бог, также согрешали, и весьма серьезно. Не означает ли это, что верующим не нужно беспокоиться о грехе?

 

Прежде всего, заметьте, что сатана рассказывает только часть библейских повествований о таких людях, как Давид или Петр. Давид согрешил - но после этого он покаялся. Псалом 50 рассказывает о том, что испытал Давид и что он сделал после того, как согрешил. Он молился: «Многократно омой меня от беззакония моего, и от греха моего очисти меня» (Пс. 50:4). Это непохоже на слова того, кто не беспокоится о грехе. Давид обратился от своего греха, возненавидел его и просил у Бога милости; точно так же Петр, после того, как он с клятвою сказал, что не знает Иисуса, вышел вон и горько плакал (Мт. 26:75). Почему плакал Петр? Потому что он знал, что сделал зло, и ненавидел это зло, которое совершил.

 

Таким образом, когда верующие думают, что они могут грешить, потому что благочестивые люди‚ о которых рассказывает Библия, также согрешали, они должны задать себе вопрос: «Раскаиваюсь ли я так, как каялись эти люди?» Эти библейские личности ненавидели грех, несмотря на то, что время от времени согрешали. Верующие должны с такой же силой ненавидеть грех, и избежание греха должно быть их желанием.

 

Во-вторых, обратите внимание на то, что эти благочестивые люди не продолжали оставаться в грехе. Они согрешали случайно, а не планировали грех, и не имели намерения постоянно грешить. Когда они согрешали, они не предавались греху всем сердцем. Сатана же подталкивает верующих грешить настолько часто, чтобы грех стал для них привычным. Он жела- [c. 18] ет, чтобы они грешили, даже не задумываясь об этом! Он хочет, чтобы они были счастливы, совершая грех. Это весьма отличается от того, как иногда случайно согрешали такие люди как Давид или Петр. Они очень скоро желали Божьего прощения за то зло, которое они совершили.

 

Вспомните, что Давид и другие праведники сильно страдали из-за своих грехов. Давид говорит, что это было так болезненно, как будто твои кости сокрушаются (Пс. 50:10). Бог вынес приговор, что в результате совершённого Давидом греха в его семье всегда будет насилие, - и так оно и было.

 

Грехи таких людей как Давида и Петра, описаны в Библии для того, чтобы предостеречь верующих и помочь им. Бог не хочет, чтобы верующие отчаивались, когда они согрешат, и Он показывает, что даже самые сильные праведники иногда совершали грехи. Но Бог также предостерегает верующих, чтобы они не грешили. Если же, вместо этого, верующие думают, что грешить - это нормально, они просто показывают‚ что не смотрят на грех так, как смотрит Бог.

 

Однако сатана все же будет продолжать свои попытки сделать верующих беспечными в отношении греха. Он говорит: «Не беспокойся о грехе. Бог милостив. Он всегда простит тебя». Слушать сатану, когда он так говорит, опасно по следующим пяти причинам.

 

Во-первых, имеется свидетельство, что Бог против того, чтобы верующие не тревожились по поводу греха. Если кто-то не испытывает беспокойства, совершая грех, вы можете быть уверены, что Бог судит его. Это страшно‚ когда Бог предоставляет людей самим себе, чтобы они грешили. Бог сказал об израильтянах следующее: «Потому Я оставил их упорству сердца их‚ пусть ходят по своим помыслам» (Пс. 80:13). Это было [c. 19] частью Божьего суда против них. Когда Бог оставляет людей, они перестают беспокоиться о грехе!

 

Во-вторых, Бог справедлив в такой же степени, как и милосерден. Сатана скрывает часть истины, говоря, что Бог всегда будет милосердным. Когда Адам согрешил, Бог справедливо изгнал его из рая. Когда весь мир развратился, Бог справедливо послал потоп. Если грешники не каются, Бог не может их простить.

 

В-третьих, грешить против Божьей милости – это величайшее зло. Божья милость предшествует Божьему суду, но если люди не замечают Божью милость, то приходит Его суд. Это отражает порядок, в котором Бог совершает Свою работу. Давид воспевает, во-первых‚ Божью любовь, а, во-вторых, - Его справедливость (Пс. 100:1). Таков Божий порядок. Прежде всего, Бог предлагает верующим Свою милость и благость. Но если они не замечают Его милости, Бог будет судить их. Бог явил великую милость и любовь израильтянам. Но они забыли всю благость Божью и отвернулись от Него. Иисус сказал, что от их храма не останется камня на камне (Мк. 13:2), и именно так произошло. Иерусалим и его храм были разрушены. Его жители были убиты или уведены в плен. Те, которые пользовались Божьей благостью, но отвернулись от Бога, приняли Божий суд. Чем больше благословений испытывают верующие, тем более строго они будут судимы, если они забывают об этих благословениях.

 

В-четвертых, верующие никогда не должны допускать мысли, что если они испытывают какие-либо Божьи благословения, то у них все прекрасно. Все, так или иначе, получают блага, пользуясь Божьими милостями; но Божья особая благость предназначена только для тех, которые любят Его и повинуются Ему. Библия говорит, что неизменная Божья милость окружает [c. 20] того, кто уповает на Него (Пс. 31:10). Уповаешь ли ты на Бога? Если да, то у тебя не будет желания грешить.

 

В-пятых, Божья милость - это очень сильный довод в пользу того, чтобы не грешить. Божья доброта никогда не предназначалась для того, чтобы оправдывать грех. Именно по причине разносторонней Божьей милости Библия призывает верующих полностью отдаться Богу - телом, душой и всем своим естеством - для использования в служении Ему (Рим. 12:1). Божья благость должна приводить верующих к любви Божьей, а не к греху против Него. Когда кто-то утверждает, что Божья благость указывает на несущественность греха, такой человек показывает, что он не ценит ее, как должно. Правильно понимать Божью благость - это значит быть настолько привязанным к Нему, что в человеке побеждается само желание грешить против Него. [c. 21]

 

Глава 5

 

Эта глава - еще об одном способе, которым сатана старается вовлечь верующих в грех. Он говорит им, что обратиться от греха, покаяться легко. Все, что тебе нужно сделать, - это сказать: «Господи, помилуй меня», - и Бог простит тебя. «Покаяться легко, так что не беспокойся о грехе», - говорит сатана.

 

Такая ложь сатаны очень опасна, и многих людей она сделала подвластными и подконтрольными греху, потому что покаяние не является легким делом – оно тяжело, настолько тяжело, что не под силу человеку. Для того чтобы покаяться, верующие нуждаются в силе, не менее могущественной, чем та, которая сотворила мир и воскресила Иисуса Христа из мертвых.

 

Апостол Павел писал Тимофею, что служитель Божий должен учить людей истине в надежде, что Бог даст им «покаяние к познанию истины» (2 Тим. 2:25). Покаяние - нелегкое дело. Оно является даром от Бога. Пророк Иеремия записал: «Может ли Ефиоплянин переменить кожу свою и барс - пятна свои?

 

Так и вы можете ли делать доброе, привыкши делать злое?» (Иер. 13:23). Люди не способны изменить себя сами. Они не могут сами обратиться от греха. Они [c. 23] нуждаются в Божьей силе, действующей в них и изменяющей их. Просто произнести слова: «Господи, помилуй меня», - это еще не истинное покаяние. Употребление подобных фраз без всякой перемены в личной жизни - это просто притворство. Ложное покаяние навлекает на грешника еще большее осуждение, чем сам грех.

 

Покаяние состоит из трех частей. Первая – это «изменение», или «обращение». Покаяние означает поворот от греха назад к Богу. Это обращение от тьмы к свету. Исаия писал: «Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник - помыслы свои, и да обратится к Господу» (Ис. 55:7). Покаяние означает поворот от всякого греха, даже самого любимого, и обращение к Богу и ко всему, что Бог называет добром. Когда люди каются, они знают, что в них нет ничего из того, что Бог называет добром. Когда люди каются, они знают, что в них нет ничего, что было бы угодно Богу, и все, что они имеют, - это грех, и поэтому они обращаются к Богу за Его помощью и прощением. Покаяние никогда не было легким делом - оно тяжело и причиняет печаль и стыд.

 

Вторая часть покаяния - это перемена во всей жизни человека. Покаяние означает перемену во внутренней жизни людей - в их мыслях и желаниях. Оно предполагает такую перемену в жизни, которую могут видеть другие люди, - перемену в их образе жизни, поступках, привычках и взглядах. «Омойтесь, очиститесь» (Ис. 1:16). Это не означает: «Омойте ваши тела», но‚ скорее: «Очистите ваши мысли». «Удалите злые деяния ваши от очей Моих», - гласит далее этот стих.  Это означает обращение от злых дел. Покаяние подразумевает внутреннее и внешнее изменение - изменение всей жизни. [c. 24]

 

В-третьих, покаяние должно продолжаться на протяжении всей жизни верующего. Это означает постоянное и все более полное соблюдение Божьих законов. Это значит все более приближаться к Богу - хотя, в то же время, верующие, тем не менее, знают, что являются грешниками. Жизнь христианина заключается в обращении от греха к Богу - это и есть полное покаяние. Апостол Павел, которого Бог так могущественно употреблял, все еще был вынужден восклицать: «Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:24). В его жизни все еще продолжалось покаяние. Далее он говорит: «Благодарю Бога (моего) Иисусом Христом, Господом нашим» (Рим. 7:25).

 

Покаяние не является естественным для людей процессом. Они в равной степени нуждаются в милости, благости, любви и силе Божьей как мы покаяния, так и для того, чтобы удерживаться от греха. «Пойдем и возвратимся к Господу! Ибо Он уязвил – и Он исцелит нас, поразил - и перевяжет наши раны. Оживит нас через два дня, в третий день восставит нас, и мы будем жить пред лицом Его» (Ос. 6:1-2). Обратите внимание: все это делает для Своего народа Сам Бог - Он исцеляет их; Он перевязывает их раны; Он оживляет и восстанавливает их. Когда верующий кается, это признак действия Божьей силы и любви! Где не участвуют Божья милость и Божья любовь, там нет подлинного покаяния.

 

Сатана может вначале говорить людям, что покаяться легко. Но после того как они зашли в грех, он меняет свою тактику и говорит им, что покаяние почти невозможно. Когда они погрязнут в грехе, сатана скажет им, что теперь покаяние – самое тяжелое и безнадежное дело в мире. Он будет говорить им, насколько трудно обратиться от грехов, [c. 25] которые теперь стали частью их жизни. Он скажет им, что после того, как они столько времени игнорировали Божью милость и предупреждения Святого Духа, они не могут покаяться. Сатана будет напоминать им, как много раз они согрешали и насколько ужасны их грехи. «Теперь покаяться невозможно», будет твердить сатана.

Тем не менее, верующие должны быть мудрыми. Они должны каяться вовремя, сегодня! Покаяние никогда не было легким‚ но Божья милость готова прийти на помощь всем, кто отворачивается от греха и обращается к Нему. [c. 26]

 

Глава 6

 

В этой главе мы рассмотрим еще два метода, применяемые сатаной мы того, чтобы ввести верующих в грех. Иногда сатана показывает верующим, что грешные люди могут наслаждаться благом в этой жизни, хотя и грешат. Сатана говорит, что если грешники могут жить так благополучно, то грех, должно быть, является нормальным явлением. Или, также, сатана вводит верующих в грех, внушая им желание сблизиться с людьми, живущими греховной жизнью, или бывать в местах, где творят зло. «Ты можешь быть с пьяницами, но не напивайся сам!» - предлагает он. «Ты можешь проводить время с безнравственными людьми, но сам не делай зла; ты можешь бывать во всякого рода неблагоприятных местах, и это не повлияет на тебя», - говорит он. Однако слишком часто приближение к тому, что является греховным, непосредственно вводит в грех.

 

Библия предостерегает верующих относительно мест и людей, которые могут содействовать тому, чтобы привести их к греху: «Удерживайтесь от всякого рода зла» (1 Фес. 5:22). А Ветхий Завет повелевает: «Не вступай на стезю нечестивых, и не ходи по пути злых; оставь его, не ходи по нему, уклонись от него, [c. 27] и пройди мимо» (Прит. 4:14-15). Избегайте всего, что не является добрым, полезным и святым. Не делайте ничего, в чем имеется хоть малейший намек на грех. Если люди не хотят обжечься, они должны держаться в удалении от огня. Если они не хотят грешить, им следует держаться подальше от всего, что может ввести их в грех.

 

Библия рассказывает нам об Иосифе, который отвращался от греха и угождал Богу. Жена Потифара, господина Иосифа, понуждала его вступить с ней в незаконную связь, но Иосиф не хотел слушать ее, и, хотя она преследовала его день за днем, он отказывался даже находиться с ней (Быт. 39:10). Если ты хочешь наслаждаться Божьим благословением, будь, как Иосиф, и избегай всего, что подталкивает тебя к греху.

 

Если верующие отвращаются от всего того, что могло бы привести их к греху, - это признак того, что в них действует Божья благодать. Так, Авраам жил благочестивой жизнью среди безбожных людей; Даниил был верен Богу в стране, где поклонялись ложным богам, а Тимофей жил жизнью воздержания среди развращенных ефесян. Верующие не должны слушать сатану, когда он говорит им, что они могут приближаться к греху и при этом сохранять себя от греха. Божье учение в Библии ясно: отвращайся от всего, что ведет к греху, и следуй тому, что является добром.

 

Имеется еще один путь, которым сатана приводит верующих к греху: иногда он указывает нам на грешников, которые наслаждаются жизнью и не имеют никаких проблем. «Посмотри на этих людей‚ говорит он, - они грешат, но живут счастливо, вкушая обильные блага. У них никогда не бывает никаких проблем. Присоединись к их греху и пользуйся благами жизни!» [c. 28]

 

Иногда Бог бывает благ в этой жизни даже к тем людям‚ которых Он осуждает. То, как Бог обращается с людьми, не всегда показывает, что Он думает об этих людях. Подобным образом, временами Бог посылает трудности в жизнь тех, кого Он любит. Солнце светит как на фруктовые деревья, так и на тернии. Благие дары от Бога приходят как к хорошим, так и к плохим людям. Как добрые, так и злые люди пользуются здоровьем, богатством и славой или, наоборот, страдают от болезней и лишений.

 

Бог против того, чтобы Его благость использовали в качестве основания для греховной жизни. Божий гнев особенно возгорается на тех, кто таким образом злоупотребляет Его добротой. Верующие никогда не должны думать, что Божья благость предназначена для того, чтобы они могли свободно грешить. Она предназначена для того, чтобы привести их к покаянию.

 

Люди должны быть весьма озабочены, если их жизнь полна Божьих благословений‚ без каких-либо испытаний и исправительных наказаний. Если Бог никогда не посылает никаких трудностей, если жизнь всегда протекает спокойно и легко‚ они находятся в наихудшем состоянии, которое только возможно. Когда Бог прекращает исправлять и испытывать кого-либо, такой человек - погибший. Верующие могут испытывать удовлетворение, если Бог не вмешивается в их жизнь, но это обманчивое чувство. Это может указывать не на то, что в их жизни все хорошо, а на полностью противоположную ситуацию.

 

Несмотря на то, что грешники пользуются в жизни благом‚ эти благословения - ничто по сравнению с теми благословениями‚ которых они не имеют. Грешники могут пользоваться деньгами, властью, дружбой, здоровьем и счастьем, но они не знают Бога, Христа и Святого [c. 29] Духа; они не являются Божьими детьми; они не свободны от власти греха; они не имеют надежды на небеса. Что значат все эти благословения земной жизни, если люди не имеют Божьей любви‚ прощения грехов, присутствия Иисуса Христа и надежды вечной славы?

 

К жизненным благам всегда также примешаны такие вещи, которые не назовешь благом. Деньги и власть, наряду с удовлетворением, приносят тревоги и страхи. В тексте Пс. 91:8 читаем, что «хотя нечестивые возникают как трава», и укрепляются‚ они будут навеки уничтожены, так как Бог часто наказывает духовными судами именно тех людей‚ которые меньше всех наказываются в этой жизни. Под духовными судами я имею в виду нежелание покаяться, отсутствие интереса к личности Иисуса Христа, непонимание истины о Боге - подобные суды намного тяжелее, чем все скорби и испытания этой земной жизни.

 

Наступит день, когда Бог пожелает узнать, как верующие использовали благословения этой земной жизни. Если Бог был благ к ним на протяжении многих дней, Он спросит у них, как они отвечали на Его доброту. Что они покажут Богу в ответ на все дарованные Им благословения? Теперь Бог терпелив и добр, но Его терпение и доброта предназначены для того, чтобы привлекать верующих к Нему, а не уводить их от Него в грех. Верующие не имеют права верить сатане, когда тот говорит им, что Божья доброта и долготерпение дают им право грешить. Они должны удерживаться от греха и держаться ближе к Господу Иисусу Христу! [c. 30]

 

Глава 7

 

Сатана склоняет верующих к греху, рассказывая им, какие многочисленные противодействия и трудности встречают христиане вследствие того, что живут святой жизнью. Он рассказывает не только о том, что грешники наслаждаются благополучием в жизни, но и о том, что люди, обращающиеся от греха, встречают скорби и проблемы. «Быть святым - значит, навлекать на себя беду, - говорит сатана. Определенно, лучше жить так, чтобы бед было поменьше. Грешники не страдают так много‚ как благочестивые».

 

Что должны думать верующие, когда сатана искушает их такими мыслями? Во-первых, им следует помнить, что все беды, которые переносят Божьи последователи, служат для их блага. Бог никогда не посылает Своему народу страдания не с доброй целью, хотя они не всегда могут в момент испытаний понимать это благо. Вот несколько положительных следствий, которые часто вытекают из страданий благочестивых людей: они познают, каким злом является грех; страдание может сделать их способными удерживаться от греха в будущем. Бог дисциплинирует, исправляет и учит верующих для их блага‚ чтобы они могли быть участниками [c. 31] в Его святости (Евр. 12:10-11). Хотя процесс Божьего дисциплинирования может причинять боль, его результатом является праведная жизнь и большое благословение в жизни верующих.

 

Бог воспитывает и учит свой народ, делая его духовно сильным и здоровым, - и страдание является частью этого процесса воспитания. Оно может сохранить их от гордости и сделать их совесть восприимчивой к наставлению от Святого Духа. Страдание может приблизить верующих к Богу и сделать более искренней их молитву. «Прежде страдания моего я заблуждался; а ныне слово Твое храню» (Пс. 118:67). Страдание также укрепляет духовную жизнь верующих: они возрастают в любви к Богу и Его народу; возрастают в вере, надежде и даже в радости.

 

Во-вторых, верующим следует помнить, что беды не могут повлиять на то, что является наиболее важным для христиан, а именно на Божью любовь к ним. Бедствия могут причинить телесные и душевные страдания или даже отнять у них жизнь, но они никогда не смогут отлучить их от Божьей любви.

 

В-третьих, верующие должны помнить, что бедствия, переносимые христианами, являются кратковременными и длятся только мгновение. Давид написал: «Ибо на мгновение гнев Его, на всю жизнь благоволение Его: вечером водворяется плач, а на утро радость» (Пс. 29:6). Действительно‚ лишь очень короткое время разделяет познание Божьей благодати здесь, на земле, и наслаждение славой неба. Потому что еще немного, и «Грядущий придет и не умедлит» (Евр. 10:37). Это короткое время страдания скоро закончится, и верующие будут навеки с Христом!

 

В-четвертых, верующим следует помнить, что беды, приходящие к ним, исходят от великой Господней люб- [c. 32] ви к ним. Господь Иисус сказал: «Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю» (Отк. 3:19). 

 

Бог готовит верующих для неба, и это иногда причиняет боль. Но только один тот факт, что Бог проявляет такую заботу, подготавливая их для неба, показывает, насколько велика Его любовь к ним.

 

В-пятых, верующие должны оценивать свои беды по их духовным результатам, а не по количеству причиняемых ими страданий. В результате страданий должна быть видима Божья цель. Иосиф переносил страдания в Египте и был брошен в темницу, но Божьей целью было, чтобы он спас жизнь своей семьи. Он стад главным правителем в Египте. Давида в начале его жизни окружали враги, и он находился в огромной опасности, но он стад могущественным царем и пользовался славой в своем народе. Это было целью Божьего плана для Давида, однако к достижению этой цели веди страдания. Подобным образом верующие должны рассматривать и свои страдания - не по мучениям, которые они переносят, а по производимым ими духовным результатам.

 

В-шестых, Божьей целью в ниспослании бедствия никогда не бывает причинение верующему зла или приведение его в отчаяние. Бог не хочет раздавить и сокрушить христианина скорбью. Бог желает испытать и укрепить его, но никак не погубить. Моисей напоминал об этом израильтянам: «И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне, вот уже сорок лет, чтобы смирить тебя, чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем» (Втор. 8:2).

 

Наконец, верующие всегда должны помнить, что скорби и несчастья, сопровождающие грех, намного глубже и тяжелее, чем любая скорбь, сопутствующая [c. 33] благочестию и святости. Скорбь, которую приносит грех, не влечет за собой ничего доброго. Она не содержит в себе никакой надежды или доброй цели. Исаия сказал: «А нечестивые - как море взволнованное, которое не может успокоиться, и которого воды выбрасывают ил и грязь. Нет мира нечестивым, говорит Бог мой» (Ис. 57:20-21). Скорбь, которую приносит грех, содержит только страх и ужас, то есть, святой, праведный Божий гнев, Божью ненависть к злу и Его ярость. [c. 34]

 

Глава 8

 

Эта глава рассказывает о еще двух путях, которыми сатана вводит верующих в грех. Во-первых, сатана внушает им, что поскольку прочие люди являются худшими грешниками, чем они, христиане, то они, по сравнению с теми, должны быть в безопасности, и потому могут грешить. Во-вторых, сатана пробуждает в них мысли, что в христианстве предостаточно глупых идей и заблуждений.

 

Рассмотрим каждый из этих методов, используемых сатаной. Во-первых, сатана хочет, чтобы христиане имели такой ход мыслей, как у фарисея, который молился: «Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь...» (Лк. 18:11). Такое отношение является нечестным. В первую очередь, верующие должны посмотреть на свою собственную жизнь и увидеть присутствующий в ней грех, прежде чем они начнут замечать грехи других людей. Им следует сравнивать себя не с другими людьми, а с Библией, которая является Божьим стандартом для их жизни.

 

Когда сатана предлагает верующим сравнивать себя с более грешными людьми, им следует помнить, что все те, которые не раскаиваются в своих грехах, [c. 35] будут мучиться в аду. Большие грехи будут подвергнуты суровому наказанию, меньшие грехи будут наказаны менее строго. Но какая польза от знания того, что страдания некоторых в аду будут легче, чем страдания других? Ведь реальность состоит в том, что наказание в аду, как легкое, так и суровое, будет длиться вечно. Так что никто не должен верить сатане, когда он успокаивает их тем, что они не настолько страшные грешники, как другие, поэтому им не стоит беспокоиться о грехах.

 

Во-вторых, сатана пытается убедить даже верующих, что христианство не следует воспринимать всерьез. Он будет доказывать им, что в Библии достаточно много ошибок; что Иисус Христос никогда не жил на земле; что библейские повествования имеют целью просто дать нам представление о самих себе, и ничего больше; что им следует поступать так, как им подсказывает их внутренняя человеческая природа, и не стоит обращать внимание на то, что Библия говорит о грехе.

 

Заметьте, что цель сатаны во всем этом – ввести верующих в грех, а не помочь им правильно мыслить. Сатана может внушать им, что они становятся умнее и добиваются прогресса в своем мышлении, но единственной его целью является введение их в грех. Наоборот, Божья цель - совершенно другая: Он осуждает нечестивые мысли в той же мере, что и злые дела. Текст Рим. 1:28 гласит: «И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму - делать непотребства...» Люди размышляли неверно: они не желали думать о Боге, и они закончили тем, что погрузились в то, чего не должно делать, а именно в грех.

 

Поэтому верующим следует помнить, что Божья истина в Библии должна быть воспринята каждой ча- [c. 36] стью их жизни. Им нужно в одинаковой степени хранить истину в своем разуме и во всем, что они делают и говорят. Только в этом случае они будут мыслить правильно, принимать мудрые решения, и будут избавлены от безрассудной и бессмысленной жизни.

 

Не Божья истина причиняет вред верующим, а лживые идеи, которые им подбрасывает сатана. Апостол Павел говорит верующим, что Бог в лице Самого Иисуса Христа дал им твердое основание для их мышления и жизни (1 Кор. 3:11-15). Если они будут строить на этом основании из малоценных материалов, тогда в день суда все их ничтожные мысли и дела сгорят. Устоит только Божья истина. Какое же это безрассудство провести всю жизнь, веря в должные идеи, только для того, чтобы потерять все это в конце! Всякое учение, которое ведет к грешной, безбожной жизни, должно быть отвергнуто. Павел повелел, чтобы руководитель церкви твердо держался верного слова, которому он был научен, и, тем самым, был способен помочь своим истинным учением другим людям и показать тем, которые противятся истине, их неправоту (см. 1 Тим. 1:9). Бог передал Своему народу божественную истину, чтобы направлять их путь, подкреплять и исправлять их. Они должны принимать эту истину в смирении. Бог изливает Свою благодать на смиренных людей, которые не заняты своими собственными представлениями и идеями. Это похоже на то, как напиток вливают в пустую чашу. Чем сильнее Божья благодать наполняет верующих, тем меньше зла причинят им фальшивые идеи. Итак, верующие не должны верить сатане, когда он говорит им, что христианство полно заблуждений. [c. 37]

 

Глава 9

 

Теперь мы поговорим о двух методах, которые использует сатана, чтобы делать жизнь христиан бесплодной. Он стремится представить им жизнь в этом мире чрезвычайно привлекательной, чтобы они забыли все, к чему их призвал и чего от них хочет Бог. Или, с другой стороны, сатана может убеждать верующих, что христианская жизнь приносит с собой опасности, лишения и страдания.

 

Многие люди понесли урон в результате применения сатаной первого метода. Они были близки с Иисусом Христом и следовали за Ним до тех пор, пока сатана не представил им мирскую жизнь более интересной, чем Иисус Христос. Люди, подвергающиеся подобному искушению, должны помнить следующие восемь фактов.

 

Первое. Ничто из того, что может дать этот мир, не имеет силы сохранить верующих от зла или принести им благо. Колоссальные суммы денег в этом мире не могут сами по себе исцелить человека даже от самой незначительной болезни. Обладание влиянием или славой не может быть гарантией того, что такой человек будет счастлив. Власть‚ слава или деньги не помогут во времена духовной нужды. Так почему же верующие [c. 39] должны позволять этим вещам удерживать их от благословений небес?

 

Второе. Всё в этом мире - пустота, И не имеет самостоятельной ценности. Часть Библии, называемая книгой Екклесиаста, начинается с признания этого факта: «Что пользы человеку от всех трудов его, которыми трудится он под солнцем?» (Еккл. 1:3). Ответ ясен: Люди не получают от этого мира ничего, что имело бы непреходящую ценность.

 

Третье. Всё в этом мире неопределенно, ненадежно и подвержено изменениям. Например, ненадежно богатство. Павел пишет: «Богатых в настоящем веке увещевай, чтоб они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения» (1 Тим. 6:17).

 

Четвертое. Всё в этом мире, что кажется таким привлекательным, является также пагубным и опасным для нас, по причине нашего греха. Когда израильтяне благоденствовали, они восставали против Бога: будучи сытыми и обеспеченными, они отворачивались от Бога, их Создателя, и отвергали своего Спасителя. Опасно быть удовлетворенным нынешним веком: будучи грешниками, люди с легкостью восстают против Бога.

 

Пятое. Все наслаждения этого мира несут примесь тревоги и озабоченности. Всякий успех в этом мире не может не влечь за собой некоторого беспокойства.

 

Шестое. Библия учит, что верующие должны в большей степени держаться того, что вечно и неизменно, чем того, что принадлежит нынешнему веку. Верующие Ветхого Завета стремились к лучшему отечеству небесному (Евр. 11:16). Эти верующие желали самого лучшего: они искали жизни небесной и не дорожили тем, что казалось привлекательным в этой земной жизни. Именно к этому верующим следует стремиться [c. 40] и сегодня, если они желают угодить Богу. В таком случае они обретут радость в этой жизни, мир в час смерти и венец правды, когда явится Христос.

 

Седьмое. Подлинное счастье не заключается в пользовании благами этой жизни. Истинное счастье настолько обширно и славно, что обрести его можно только в Боге. Познание Бога - это самое прекрасное, что может испытать христианин.

 

Восьмое. Каждый человек представляет более значительную ценность, чем весь мир. Верующие недостаточно высоко оценивают себя, если они желают для себя блага от этого мира. Они были сотворены для гораздо более высокой цели. Каждый человек был сотворен, чтобы в своей жизни познать Бога, познать Иисуса Христа и наслаждаться присутствием Божьим в вечности. Поэтому верующие не должны позволять сатане отвлекать их от служения Богу, когда он говорит им, что счастье в этом мире - это самое важное.

 

Второй способ, которым сатана пытается отвращать верующих от служения Богу, - это попытки устрашать их, показывая, что христианская жизнь наполнена опасностями, лишениями и страданиями. Он пугает их бедами, которые могут обрушиться на них в результате следования за Христом.

 

Когда сатана искушает верующих подобным образом, им следует подумать, прежде всего, о том, что никакие бедствия, которые приходят вследствие их служения Христу, никогда не смогут причинить им вечный ущерб. Ничто не может надолго лишить их Божьего присутствия, Божьей милости, прощения грехов, радости в Святом Духе или спокойствия совести.

 

Верующие, которые переносят испытания, должны также подумать о том, что отказ от следования за Христом может подвергнуть опасности как их нынешнюю  [c. 41] жизнь в мире, так и духовную жизнь, и даже их вечную судьбу. «Как мы избежим, вознерадев о столь великом спасении?..» (Евр. 2:3). Верующие будут гораздо сильнее страдать в результате пренебрежения Божьей заповедью, чем вследствие исполнения того, что повелевает Бог.

 

Верующие, которые переносят испытания, должны также помнить о том, что беды, ниспосылаемые им Богом на пути их следования за Ним, имеют целью спасти их от еще больших бедствий. Христиане, которые каким-либо образом пострадали, часто были спасаемы от значительно более тяжелых несчастий - гордости, духовной мертвости, беспечности, пренебрежения святостью, ожесточения по отношению к другим или привязанности к этому миру.

 

Кроме всего сказанного, нужно помнить и то, что, следуя за Христом, служа Ему и живя святой жизнью, верующие приобретут гораздо больше, чем могли бы когда-либо потерять. Апостол Павел писал Тимофею, что «великое приобретение - быть благочестивым и довольным» (1 Тим. 6:6). В служении Богу мы найдем радость, мир и утешение, которые не могут быть обретены больше нигде. Поэтому верующие не должны допускать, чтобы беды и проблемы вынуждали их оставить служение Богу и следование за Христом, потому что благочестивая жизнь является непреходящей ценностью и благословением, по сравнению со всем остальным. [c. 42]

 

Глава 10

 

А cейчас мы поразмышляем о еще двух способах, которыми сатана пытается заставить верующих прекратить жить святой жизнью. Во-первых, сатана может попытаться внушить им, что следовать за Христом слишком трудно. Сатана хотел бы, чтобы верующие были обеспокоены тем, как трудно бывает молиться, как трудно постоянно думать о Боге или насколько обременительным может быть участие в совместном служении с другими христианами.

 

Но сатана не прав по нескольким причинам. Христиане должны следовать за Христом - это хорошо и правильно, если они будут стараться жить святой жизнью, и они должны чаще думать о необходимости следования за Христом, чем о проблемах, которые оно может принести. Верующие должны служить Христу, чтобы показать свою благодарность Богу. Им необходимо возрастать в святости, чтобы побеждать грех. Они должны повиноваться Богу, для того чтобы исполнить дело Божье в этом мире. Верующие должны следовать за Христом так, как Он учит их, чтобы становиться более уверенными в том, что они являются Божьим народом. Выполняя все это, они могут столкнуться с трудностями и проблемами, но они должны [c. 43] быть более озабоченными важностью служения Иисусу Христу, чем какими-либо проблемами, которые оно может принести.

 

Верующим также следует помнить о том, что если они действительно хотят служить Господу Иисусу, Он сделает служение Ему легким для них. Оно может казаться тяжелым, пока они еще не приступили к нему, но когда они будут исполнять Божью волю, они обнаружат, что это приносит подлинную радость. Люди смеялись над Неемией, когда он со своими единомышленниками послушался Божьего призыва восстановить стены Иерусалима. Но Неемия знал, что, пока они будут строить стены, Бог будет с ними. Поэтому он сказал: «Бог небесный, Он благопоспешит нам, и мы, рабы Его, станем строить» (Неем. 2:20). А Исаия так записал о Боге: «Ты милостиво встречал радующегося и делающего правду, поминающего Тебя на путях Твоих» (Ис. 64:5). Верующие не должны также забывать о том, сколько трудностей претерпел Сам Иисус. Он никогда не убегал от страданий, но мужественно встретил самые тяжелые телесные и душевные страдания ради нашего духовного и вечного блага‚ а также ради нашего блага в нынешней, земной жизни. Помня о том, насколько сильно Иисус страдал за нас, мы должны быть послушными Ему и жить для Него, пусть при этом мы даже и перенесем некоторые незначительные страдания.

 

Когда сатана говорит верующим, что следовать за Христом настолько трудно, что им лучше отказаться от этого, они должны помнить, что следование за Христом трудно только для их старого, греховного, человеческого образа жизни. В каждом верующем имеется два вида жизни: новая, Божья жизнь и старая, грешная жизнь. Новая жизнь, пришедшая от Бога, не находит никаких затруднений в следовании за Христом. Только грешной природе христианина не нравится исполнять [c. 44] Божью волю. Павел пишет: «...по внутреннему человеку [новая жизнь от Бога] нахожу удовольствие в законе Божьем» (Рим. 7:22). Верующие подтвердят, что это правда. В их существе имеется нечто, что испытывает наслаждение, угождая Богу. Они не должны позволять сатане заставить их забыть об этом.

 

Наконец, следующих за Христом ожидает великое воздаяние, несмотря на то, что сегодня они могут встречать трудности. Будущее воздаяние существует. Мы читаем об Аврааме, что он ходил в послушании Богу, потому что сильно жаждал небесного воздаяния, «города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог» (Евр. 11:10). Однако те, кто следует за Христом, несмотря на трудности, получают воздаяние уже сегодня‚ в настоящей жизни. Давид говорит, что в соблюдении Божьих заповедей сокрыта великая награда (Пс. 18:12). Какими же неразумными оказываются верующие, если они позволяют сатане лишить их этой прекрасной награды!

 

Сатана может попытаться использовать и другой метод, чтобы заставить верующих прекратить служение Богу. Он может внушать им лживые мысли по поводу того, что для них сделал Христос. Сатана может внушать им, что, поскольку Иисус Христос все сделал для Своих детей - простил их, сделал их праведными перед Богом, изгладил их грехи, - им теперь ничего не нужно делать, кроме как радоваться и веселиться. Сатана может вызывать в них такие мысли: «Христос понес наказание от Бога ради нас; теперь Он готовит для нас место на небесах; Христос все сделал для нас, поэтому теперь нам не нужно молиться, каяться, исследовать Библию, собираться для общения с другими христианами. Христос спас нас – нет никакой необходимости в том, чтобы мы служили Ему!»

 

Действуя таким образом, сатана вырывает часть истины и превращает ее в ложь. Библия свидетельствует, [c. 45] что Христос ожидает от Своего народа определенного образа жизни. Это правда, что мы ничего не можем добавить к тому, что совершила и все еще продолжает совершать для нас Иисус. Но быть христианином – это включает в себя больше, чем просто принять то, что сделал Иисус. Библия говорит: «...вы не свои... Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших…» (1 Кор. 6:19-20). Христиане принадлежат Христу, И они принадлежат Ему мы того, чтобы с благодарностью исполнять Его волю. Так что сатана не прав, внушая нам, что, будучи спасенными Христом, мы можем не служить Ему.

 

В самом деле, то, что Христос совершил и все еще совершает для верующих, должно служить им самым важным доводом в пользу служения Ему. Христос освободил их от власти греха, от Божьего гнева, от горечи смерти и мучений ада - поэтому они должны испытывать счастье, служа Ему с радостью и благодарением. Павел писал Титу: «[Иисус Христос] дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам» (Тит. 2:14). Вот почему истинные верующие всегда активны в служении Христу. С другой стороны, если они не желают служить Христу, они должны спросить у себя, являются ли они вообще истинными верующими. Апостол Иоанн писал: «Кто говорит: «Я познал Его», но заповедей Его не соблюдает, тот лжец‚ и нет в нем истины» (1 Ин. 2:4). Сатана и в этом не прав: человек, который спасен от греха, не будет небрежным в служении Христу. Нет, рожденный свыше верующий желает служить Христу от всего сердца, чего бы это ему ни стоило, потому что Христос так сильно пострадал, чтобы спасти каждого верующего. [c. 46]

 

Глава 11

 

Эта глава о еще двух способах, которыми сатана пытается заставить верующих прекратить служение Господу Иисусу. Он может привести их к мысли, что лишь очень незначительное число людей служат Иисусу, и эти люди являются самыми ничтожными, самыми слабыми и бедными. Он будет им говорить: «Конечно же, ты не хочешь прожить свою жизнь среди таких людей - слабых, пренебрегаемых, бедных? Стоит ли быть послушным Богу, если весь Божий народ таков, как эти люди?»

 

С другой стороны, сатана может показать верующим, как большинство людей в этом мире делают все, что хотят, и смеются над Божьими заповедями. Сатана говорит им: «Большинство людей нимало не тревожатся о том, чтобы ходить Божьими путями, так зачем же выделяться? Уж лучше тебе быть свободным и жить, как все остальные. Не заботься о том, чтобы следовать за Иисусом».

 

Как верующие должны рассуждать, когда сатана внушает им, что им не стоит следовать за Иисусом? Во-первых, они должны помнить, что, хотя сатана называет верующих бедными, и хотя они могут быть бедными в отношении богатств этого мира, в действительности они весьма богаты. Богаты не деньгами, а Божьими [c. 47] благословениями. Иаков знал об этом, и потому писал: «Послушайте, братья мои возлюбленные: не бедных ли мира сего избрал Бог быть богатыми верою и наследниками Царствия, которое Он обещал любящим Его?» (Иак. 2:5). Эти немногие, бедные, слабые христиане, как называет их сатана, в действительности являются самыми богатыми, самыми сильными людьми. Они немного имеют в руках, но они богаты надеждою. В настоящее время они могут почти ничего не иметь, но им принадлежит грядущее Божье Царство.

 

Верующим также следует помнить, что на протяжении человеческой истории некоторые из Божьего народа были богаты и знамениты. В Библии мы находим таких людей как Авраам и Иов, которые были очень богатыми. Так что сатана и здесь не прав, утверждая, что все Божьи люди были бедными. Весь Божий народ богат духовными благословениями, а некоторые верующие богаты и этим земным имуществом.

 

К тому же, эти духовные благословения превосходят все земные богатства всех грешников этого мира. Самый бедный верующий, обладая духовными благословениями, имеет больше, чем самый богатый человек на земле, не имеющий их. Духовные благословения насыщают, в то время как земные богатства не могут помочь людям или доставить им благо. Иисус говорит о духовных благах как о «живой воде». Он сказал: «Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную» (Ин.4:14). Верующие обладают непреходящими благами, которые невозможно отнять. Христианские блага будут сопровождать их в темнице, в болезни, в смерти и в небесах. С земными богатствами ничего подобного невозможно. В таком случае, кто же в действительно- [c. 48] сти беден: так называемый «бедный» верующий, или самый богатый грешник на земле?

 

Сатана также скрывает полную правду, когда говорит, что в мире очень немного христиан. Возможно, это и правда, но не полностью. Всех верующих в этом мире значительное множество, а весь Божий народ, живший на всем протяжении человеческой истории, это действительно колоссальное число. В тексте Отк. 7:9 записано, что Божий народ подобен «великому множеству людей‚ которого никто не мог перечесть, из всех племен, и колен, и народов‚ и языков».

 

Верующие могут жить там, где очень мало христиан, и большинство из них могут быть бедными и простыми. Но грядет день - а в очах Божьих этот день так же близок, как день завтрашний, - когда все эти бедные, смиренные верующие воссияют ярче солнца. Павел пишет, что Бог воскресил нас к новой жизни с Христом, и посадил нас с Ним на небесах (см. Еф. 2:6). Однажды Бог явит миру, насколько блаженным является Его народ. Тогда те, которые были богаты земным богатством, будут желать, чтобы вернулись те дни, когда они могли бы жить, как жили эти верующие, которых они считали такими бедными!

 

Я верю, что в нынешнем веке Бог будет благословлять Свой народ духовными благословениями обильнее, чем когда-либо в прошлом. Мне кажется, что наступают дни, когда все верующие в Бога в этом мире будут духовно благоденствовать так, как никогда раньше. Таков, на мой взгляд‚ смысл следующих текстов Библии: «И будет в последние дни, гора дома Господня будет поставлена во главу гор, и возвысится над холмами, и потекут к ней все народы» (Ис. 2:2); «И представят всех братьев ваших от всех народов в дар Господа... на святую гору Мою, в Иерусалим»  [c. 49] (Ис. 66:20), «Проси у Меня, и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе» (Пс. 2:8). Божий народ и сегодня испытывает благословения; но настанет день, когда эти благословения будут явно видны в этом мире. Поэтому верующие не должны слушать сатану, когда он твердит, что христиане бедны и слабы.

 

Сатана также говорит верующим, что большинство людей делают все, что они желают, и при этом смеются над Божьими путями. Не только великие и богатые, не только умные и ученые, но и многие другие люди никогда не заботятся о Божьих путях. «Лучше тебе быть свободным и жить, как все остальные люди. Не беспокойся о том, чтобы следовать за Богом, - почти никто этого не делает», - нашептывает сатана.

 

Имеются три вещи, которые следует помнить, когда сатана внушает нам такие мысли. Во-первых, Библия предостерегает нас в отношении подражания примеру грешных людей. Это не является признаком мудрости делать что-то только потому, что так поступает большинство. Это идет вразрез с тем, что Бог говорит верующим: «И не участвуйте в бесплодных делах тьмы, но и обличайте» (Еф. 5:11).

 

Во-вторых, если люди грешат только потому, что большинство других людей совершают грехи, тогда никто не сможет избавить их от мучений в аду вместе с этими людьми. «Обращающийся с мудрыми будет мудр; а кто дружиться с глупыми, развратится» (Прит. 13:20). Если люди грешат потому, что грешат другие, они сами закрывают перед собой дверь на небо и будут мучиться в аду вместе с другими.

 

В-третьих, верующим следует помнить о том, насколько драгоценна их жизнь. Стоит ли терять свой истинный облик для того, чтобы слепо подражать [c. 50] другим в их грехах? Верующие должны быть осторожными, когда они обнаруживают, что огромное множество людей что-то делает. Это вовсе не означает, что то, что они делают, правильно или разумно только лишь потому, что это делает большинство людей. Безусловно, лучше держаться истинного пути, пусть даже оставаясь в Одиночестве, чем следовать путем неправды вместе с другими людьми. Верующие не должны слушать сатану, когда он говорит, что им не нужно служить Богу, потому что так много людей смеются над Божьими заповедями. Если они дорожат своей жизнью, они должны от всего сердца следовать за Господом Иисусом. [c. 51]

 

Глава 12

 

Теперь мы поразмышляем о еще двух методах, которыми сатана пытается препятствовать тому, чтобы верующие служили Господу Иисусу. Сатана может приносить в их разум всякие негодные мысли в то время, которое они проводят за молитвой, чтением Библии или размышлением о Боге. Он отвлекает их мысли от Бога, переводя их на ничтожные и бессмысленные предметы. С другой стороны, сатана может внушить им самодовольство и такую удовлетворенность своей христианской жизнью, что они больше не заботятся о молитве, о чтении Библии или об истинной христианской жизни.

 

Давайте подумаем над первым методом. Таким способом сатана делает многих людей небрежными в служении Богу. Уводя мысли людей от Христа, он угашает в них желание слышать Божью истину, собираться вместе с другими христианами или молиться. Сатана может вложить в сердца верующих так много ничтожных мыслей и забот, что они начинают испытывать неловкость и страх, вставая на колени или размышляя о Боге. Служение Богу становится для них утомительным. Они не получают от него ни радости, ни благословения, ни пользы, потому что сатана постоянно тревожит их мыслями, которые он про- [c. 53] буждает в их сознании. Что могут сделать христиане, когда им трудно молиться, читать Библию или размышлять о Боге из-за того, что их разум наполнен бесполезными и неподобающими мыслями?

 

Прежде всего, верующим следует иметь более возвышенные мысли о Боге - о Его славе и великолепии, о Его величии и святости. Когда они начнут понимать, как могуществен, свят и велик Бог, их мысли о Нем станут возвышеннее, и посторонние мысли потеряют свое значение. Когда верующие питают в своем сознании ничтожные, мелочные представления о Боге‚ сатана может очень легко увести их мысли от Бога. Чтобы прекратить блуждание идей, когда верующие приближаются к Богу, нет лучшего средства, чем вспомнить о том, что Бог знает все, Он вездесущ, могуществен и настолько исполнен совершенства и красоты, что Он не может взирать на грех. Жители небес не имеют негодных мыслей. Мысли ангелов не являются глупыми и бесполезными. Они наполнены прославлением Бога!

 

Во-вторых, верующие могут удержаться от негодных мыслей благодаря постоянству в молитве, чтении Библии и размышлении о Боге, даже если и беспокоят их худые мысли. Многие христиане обнаружили, что сатана, в конце концов, оставляет их, если они просто продолжают молиться, читать Библию или размышлять о Боге. Если негодные мысли только заставляют их усерднее искать Бога и более настойчиво просить Его помощи, тогда сатана нередко перестает смущать их этими негодными мыслями. Когда Иисус противостал искушениям сатаны в пустыне, сатана оставил Его на время. Если верующие продолжают искать Бога, в то время как сатана старается увести их от Бога, они также часто обнаруживают, что, в конце концов, сатана отступает. [c. 54]

 

Итак, что верующие должны делать с бесполезными мыслями, которые сатана приносит в их разум? Должны ли они к ним прислушиваться? Имеется много мыслей, которые тревожат людей, но эти мысли не являются грехом, если верующие не позволяют им укорениться в их сознании. Только в том случае, если негодные и ничтожные мысли охотно принимаются верующими, они становятся грехом.

 

Если верующий сожалеет о том, что в его разуме имеются негодные мысли, и продолжает бороться с ними, чтобы не допускать их влияния, - это признак того, что в нем действует Божья благодать, и его христианская вера является реальностью. Грешные мысли портят жизнь; они ведут к греховным поступкам, а греховные поступки влекут за собой непрестанную скорбь. Поэтому верующим следует бороться с грешными и пустыми мыслями.

 

Более того, верующие могут удержаться от негодных мыслей, если в них будет присутствовать желание быть исполненными жизнью, исходящей от Бога. Именно этого апостол Павел желал ефесским христианам. Он писал им, что хочет, чтобы они могли «исполниться всею полнотою Божьею» (Еф. 3:19). Павел желал видеть в них столько Божьей жизни, сколько они могли вместить!

 

Верующие должны возрастать в своей любви к тому, что свято. Люди чаще всего думают о том, что они любят сильнее всего. Псалмопевец восклицает: «Как люблю я закон Твой! Весь день размышляю о нем» (Пс. 118:97). Он любил то слово, которое оставил Бог, и поэтому размышлял о Божьих заповедях весь день. Если верующие любят то, что свято, они будут думать о том, что угодно Богу.

 

Наконец, если верующие не хотят, чтобы сатана удручал их негодными мыслями, они не долж- [c. 55] ны слишком сильно погружаться в мирскую суету. Такая активность может наполнить их сердце беспокойством. Их мысли будут полны тревоги и заботы даже в то время, когда они будут обращаться к Богу. Поэтому верующие должны защищать себя от беспокойных мыслей повседневного быта и сосредоточить свой разум на Божьей славе и величии. Тогда сатана не сможет так легко отвлекать их негодными мыслями.

 

А теперь поразмышляем над вторым способом, посредством которого сатана заставляет верующих забывать о Боге. Он внушает людям чувство удовлетворенности своими молитвами, чтением Библии и дружбой с другими христианами. Такие верующие начинают думать, что они могут воспринимать жизнь более легко и не должны быть слишком серьезными христианами.

 

Если сатана искушает верующих подобным образом, им следует иметь в виду следующие три факта.

 

Во-первых, всё, что верующие когда-либо делали или будут делать, лишено совершенства. Во всем, что они делают, имеется примесь греха. Поэтому даже молитва, или чтение Библии, или какая-либо другая христианская деятельность не заслуживают того, чтобы этим гордиться. Вот почему Давид, так ревностно служивший Богу, тем не менее, молится: «Не входи в суд с рабом Твоим, потому что не оправдается пред Тобой ни один из живущих» (Пс. 142:2).

 

Во-вторых, Бог благословляет верующих, когда они молятся, читают Библию или слушают проповедь. Не делать этого - значит потерять благословение.

 

В-третьих, от греха верующих спасают не их молитвы, или чтение Библии, или что-либо другое, что они выполняют, а только то, что совершил для них [c. 56] Иисус Христос. Чтобы быть спасенными от греха, они должны уповать только на Христа. Искренность такого упования доказывается только страстным желанием жить так, как угодно Христу. Те, которые уповают на Иисуса Христа и Его праведность, не будут прислушиваться к сатане, когда он будет советовать им надеяться только на то, что они сделали сами. [c. 57]

 

Глава 13

 

У сатаны имеется еще один прием, чтобы нанести христианам ущерб. Если он не может вовлечь верующих в грех или сделать их бесполезными, он постарается сделать их жалкими и несчастными как Божий народ. Знаете ли вы что-нибудь об этом? Может быть, вы сильно удручены, и уже начали спрашивать себя: «Действительно ли я являюсь христианином? Принадлежу ли я на самом деле к Божьей семье?» Не исключено, что это сатана наполняет ваше сердце сомнениями. Или, возможно, вы начали спрашивать себя: «является ли моя надежда вечной жизни верной и твердой? Не является ли моя христианская радость только чувством, и ничем больше?» Здесь также сатана готов наполнять ваш разум сомнением. Один из его способов нападения на христиан - это держать их в состоянии сомнения, неуверенности, неопределенности и мучения.

 

Сатана использует три метода, чтобы сделать верующих печальными, недовольными и полными сомнений и страха.

 

Во-первых, сатана будет пытаться держать верующих в постоянном беспокойстве о своих грехах. Он нарисует их грехи настолько ужасными, что они ни о чем [c. 59] больше не будут думать - даже о своем Спасителе. Ни один христианин не должен подобным образом постоянно думать о грехе. Правда, что грех находится повсюду, и что верующие согрешают, но грех не имеет никакого права осуждать их. Господь Иисус не забирает весь грех, но Он отбирает у греха власть осуждать Его народ: «Итак, нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе» (Рим. 8:1). Верующие больше не грешат свободно и охотно. Они видят, насколько опасен грех, и стремятся бороться против него. Это говорит о том, что грех больше не контролирует их. Сатана не прав: никакой христианин не должен думать только о грехе, и больше ни о чем. Власть этого греха была упразднена Христом.

 

Верующие также должны помнить о том, как часто в Библии Бог обещает прощение. Конечно же, они должны подвизаться против греха. Однако при всем этом к концу их жизни все-таки останутся некоторые грехи, которые они не смогли окончательно победить. Но Бог прощает всех тех, кто искренне раскаивается. Вот что говорит Бог: «Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого, и грехов твоих не помяну» (Ис. 43:25). Христос понес наказание за грех всего Своего народа. Павел говорит: «Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21). Верующие не стали бы печалиться, если бы они задолжали кому-то некоторую сумму денег, а другой человек заплатил бы за них этот долг! Христос оплатил долг греха, который каждый верующий имел перед Богом. Поэтому грех не имеет никакого права делать христианина несчастным.

 

Тем не менее, это не означает, что верующие должны быть беспечными в отношении греха. Сатана хо- [c. 60] чет, чтобы они постоянно были испуганными и встревоженными из-за своего греха, - но это неправильно. Бог хочет, чтобы верующие беспокоились о грехах вот правильное отношение. Беспокойство о грехе будет поддерживать христианина в смиренном состоянии, в уповании на Божью помощь, чтобы угодить Ему. Правильное беспокойство о грехе будет ставить верующих в зависимость от Иисуса, в прощении и силе Которого они нуждаются; это будет делать их кроткими и снисходительными по отношению к другим согрешающим‚ и это будет побуждать их стремиться к небесам.

 

Верующим, которые подавлены, несчастны и устрашены грехом, необходимо покаяться в таком состоянии духа. Они должны понять, что Божья любовь совершенна, свободна, щедра и вечна; она способна простить весь их грех и забыть его навеки. Христовы страдания были тяжелыми, сильными и действенными и все мы того, чтобы навеки уладить все грехи всего Его народа. Святой Дух приносит в жизнь каждого верующего все благословения Божьей любви и Христова прощения, так что они не должны позволять сатане угнетать и подавлять их напоминаниями об их грехах.

 

Существует и другой метод, которым сатана заставляет верующих чувствовать себя несчастными, виновными и никчемными. Он внушает им мысль о том, что христианский стандарт настолько высок, что они никогда не смогут его достигнуть. Но это не должно делать верующих несчастными.

 

Сатана любит внушать верующим, что их вера недостаточна. Он убеждает их, что вера является таким редким и особым даром, что почти никто не может ее иметь. Сатана пытается внушить верующим, что вера - это значит никогда не сомневаться, а всегда быть полностью уверенными в том, что все твои грехи [c. 61] прощены. Если у верующих когда-либо возникают сомнения, вопросы или беспокойство, сатана хотел бы, чтобы они думали, что у них вообще нет веры.

 

Делая это, сатана придает вере гораздо большее значение, чем об этом говорит Бог. Потому что Бог через Библию говорит верующим, что они могут иметь подлинную веру, не будучи уверенными в том, что они имеют хоть какую-нибудь веру. Иначе для чего бы Иоанн писал: «Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божьего, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божьего, имеете жизнь вечную» (1 Ин. 5:13). Они веровали, но не знали, что имеют вечную жизнь. Иоанн написал им, чтобы показать, что они имеют вечную жизнь, но еще прежде чем они узнали, что имеют вечную жизнь, они уже верили - они имели веру. Бог говорит нам, что вера означает принять Христа: «...тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими» (Ин. 1:12). Но сатана старается, чтобы верующие думали, что вера означает быть уверенными и никогда не сомневаться в том, что Бог любит их, и что они идут на небо. Таким образом, сатана делает христианский стандарт более высоким, чем его установил Бог. Верующие не должны слушать сатану. Быть уверенным в том, что ты являешься христианином, - это не то же самое, что веровать во Христа. Вера - это то, что приходит вначале, а уверенность появляется позже.

 

В-третьих, сатана хотел бы, чтобы верующие думали, что Бог всегда настроен по отношению к ним строго и сурово. Иногда он внушает им, что если их жизнь трудна, это показывает, что Бог их не любит. Они молятся о чем-то - и не получают. Они ожидают чего-то хорошего - но разочаровываются. Они тяже- [c. 62]  ло трудятся - но не получают желаемого. После этого они начинают думать, что Бог не заботится о них.

 

Такие верующие должны помнить, что многие вещи могут происходить вопреки их желаниям, но для их же блага. Всегда ли Авраам, Иов, Моисей, Иона или Павел получали то, что они хотели? Нет, но Бог обильно благословил их. Божья любовь предназначена для верующих - даже если кажется, что в жизни всё против них. Невзгоды и трудности ведут к благословению и духовному процветанию, когда в жизни христианина действует Бог. Жизнь Иосифа сложилась тяжело: он был продан в рабство и попал в темницу, но впоследствии он был чудесно использован Богом для спасения жизни своей семьи. Иногда жизнь верующих может казаться им непонятной, странной и трудной, но Библия показывает, что при всем этом Бог никогда не действует против них, а всегда - ради их благословения и для блага других. Бог заботится о Своем народе. Верующие не должны позволять сатане возбуждать в них чувства гнева и горечи против Бога. [c. 63]

 

Глава 14

 

Существуют еще два метода, которыми сатана старается сделать верующих печальными и подавленными. Время от времени сатана будет внушать верующим, что в их христианском опыте нет ничего особенного, и что многие не христиане испытывают подобные переживания. Сатана будет им шептать, что вера является не великим даром от Бога, а всего лишь представлением в их разуме. Их внимание и ревность по делу Божьему - это только одна из разновидностей глубокого интереса, который могут проявлять люди к всякого рода предметам. Сатана также будет убеждать верующих, что их духовный рост не отличается от прогресса, которого достигают в добродетели и воздержании неверующие. Он покажет им разных людей, которые живут добропорядочной‚ законопослушной жизнью, и будет убеждать христиан, что их христианство не отличается от добродетели других, неверующих людей.

 

Когда сатана внушает подобные мысли, верующие должны вспомнить, что Бог, главным образом, действует в жизни людей двумя способами: некоторые благословения Он дарует всем людям, но для Своего особенного народа Он имеет и специальные [c. 65] благословения. Верующие никогда не должны думать, что благословения‚ даруемые Богом всем людям‚ это то же, что Он дает и христианам. Провести между ними различие подчас нелегко, так как некоторые из благословений‚ которые Бог посылает неверующим, кажутся весьма похожими на то, что Он дарует христианам. Например, многие неверующие имеют хорошую информацию о христианской вере. Они знают Библию и понимают христианское учение, однако это не делает их христианами. Многие не христиане живут добропорядочной‚ добродетельной, законопослушной жизнью - совсем как христиане. Но это не означает‚ что христиане и добропорядочные, добродетельные, законопослушные неверующие это одно и то же.

 

Существуют весьма реальные отличия между духовными благословениями, которые имеют христиане, и теми, которые получают неверующие. Новая жизнь, которую христианин получил от Бога‚ радикально отличается от жизни не христианина. Например, христианин - это новая личность‚ в повседневной жизни которой отражается блеск Божьей славы. Разум‚ чувства, поступки христианина - все сферы его жизни - изменяются, очищаются и обновляются. С другой стороны‚ не христианин не может измениться подобным образом; Божье благословение в его жизни носит более ограниченный характер. Да, Бог благословляет не христиан - но только для того, чтобы ограничить их грех и держать под контролем его влияние на них; это не имеет ничего общего с внутренней переменой.

 

Во-вторых, когда Бог действует в жизни христиан, Он пробуждает в них глубокий личный интерес к духовной реальности: к Богу, к Иисусу Христу, к Божьим обетованиям, к Божье- [c. 66] му Царству, к небу. Люди, не имеющие таких благословений, могут быть знакомы с христианским учением, Библией, церковным служением, но они не желают знать Бога или наслаждаться Божьими благословениями.

 

Далее, когда Бог реально действует в жизни людей, они испытывают наслаждение, угождая Богу: они молятся, читают Библию или встречаются с другими христианами - и это доставляет им подлинную радость. Вот как псалмопевец описывает чувства блаженного человека: «...в законе Господа воля его» (Пс. 1:2). Те, которые называют себя христианами, но не являются Божьим особенным народом, не испытывают такой отрады. Они не находят наслаждения в служении Богу - наоборот, считают это скучным и хлопотным.

 

Если Бог ниспосылает кому-либо особенное благословение, которое выражается в том, что этот человек становится настоящим христианином, он станет весьма внимательным к тому, как он живет. Божественная жизнь в верующих побуждает их бодрствовать по отношению к своему образу жизни. Однако те, которые лишь называются христианами, но не имеют внутри себя Божественной жизни, обычно более заняты критикой других людей, чем самими собой.

 

Люди, получившие от Бога благословение этой новой жизни, желают освящаться и быть святыми, как бы это ни было трудно. Напротив, люди, которые просто называются христианами, но не имеют благословения Божьего спасения, легко отступают от путей святости, как только в жизни появляются трудности. Иисус говорил о таких людях в Своей притче (см. Мт. 13:20-21). По Его словам, семя, посеянное на каменистых местах, означает человека, который слышит слово истины от [c. 67] Бога и с радостью принимает его на некоторое время, но теряет всякий интерес к христианству, когда приходит скорбь или гонение. Истинный христианин, как вы видите, в большей степени ценит следование за Христом даже тогда, когда это трудно, - намного больше, чем наслаждения этой жизни.

 

Люди, имеющие благословение новой жизни от Бога, желают творить дела, угодные Богу, по духовным причинам. Они хотят молиться Богу, трудиться для Него, слушать Его - все это из любви к Нему и потому, что они знают, что угождать Богу - это благо для них. Люди, являющиеся лишь номинальными христианами, могут выполнять кое-что из этого, но отнюдь не из любви к Богу. Если номинальные христиане молятся или усердно трудятся, то делают это потому, что хотят, чтобы другие люди были о них хорошего мнения. Угождение Богу их не интересует.

 

Человек, которого Бог благословляет новой жизнью, желает полностью оставить грех и быть совершенно послушным Божьим заповедям. Такой человек похож на Халева, о котором Бог сказал: «...он совершенно повиновался Мне» (Чис. 14:24). Люди, которые поступают, как христиане, но не являются истинными верующими, не служат Богу от всего сердца и следуют за Ним только тогда, когда им это нравится.

 

Ко всему сказанному следует добавить, что те люди‚ которые имеют особое Божье благословение любви и милости, принимают Иисуса Христа как величайшее из всех благословений. Те же, которые лишь кажутся христианами, но не являются истинными верующими, больше думают о похвале, которую они получат, о наградах и прочих благах, которые могут сопутствовать христианской жизни, но они не ценят Господа Иисуса Христа выше всего остального. Наоборот, истинные [c. 68] христиане напоминают Симона Петра. Они говорят: «Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого» (Ин. 6:68).

 

Любите ли вы Господа Иисуса Христа сильнее всего остального? Если да, то сатана обманывает вас, внушая вам, что ваша христианская жизнь фальшивая и ненастоящая.

 

Существует еще одна ложь сатаны, которая заключается в том, что неверующие борются с грехом точно так же, как христиане. Если обычный неверующий человек действительно борется со грехом, делает ли христианство верующих другими?

 

Все естество настоящего христианина восстает против греха. Его разум, его воля, его чувства – все противостоит греху. С неверующим все происходит по-другому. Например, своим умом неверующие могут не одобрять грех гордости, они могут считать и заявлять, что гордость - это зло. Вместе с тем, они всё еще могут гордиться собой. Напротив, христиане настроены совершенно против греха: против гордости как в себе, так и в других. Таким образом, христиане стремятся всячески подвизаться против греха, а не христиане на это не способны.

 

Христиане стараются противостоять всякого рода грехам; неверующие же борются только против некоторых грехов, которые, как правило, сильнее всего бросаются в глаза. Христиане желают бороться с грехом, руководствуясь духовными причинами: потому что они любят Бога, потому что Христос умер, чтобы спасти их, и потому что Святой Дух изменяет их. Христиане подвизаются против греха всегда, а неверующие - лишь время от времени, после чего заключают с ним мир. Христиане добиваются успеха [c. 69] в борьбе с грехом; неверующие же всё более и более побеждаются грехом, даже при том, что пытаются противостоять ему. Таким образом, существует громадная разница между тем, как противостоят греху христиане, и тем, как это делают неверующие. Христиане должны подвизаться против греха до самого конца жизни, но они не должны верить сатане, когда он говорит, что их борьба не отличается от борьбы неверующих. [c. 70]

 

Глава 15

 

Давайте рассмотрим еще три способа, которыми сатана пытается опечалить верующих, и как они могут ему в этом противостоять. Во-первых, сатана может атаковать верующих утверждением, что теперь они не такие счастливые и радостные, какими были в то время, когда они только уверовали во Христа. Сатана хочет, чтобы они согласились с тем, что они не могут считаться настоящими христианами, если больше не испытывают того мира и счастья, которыми они некогда наслаждались.

 

Но сатана обманывает, внушая им подобные мысли. Он старается заставить их полагаться на свои чувства, вместо того чтобы опираться на веру. Это правда‚ что истинные верующие могут не всегда испытывать чувство счастья и мира, но это не означает, что они больше не имеют благословения Божьего спасения. Утешение может оставить их, но Бог утешения остается их Небесным Отцом. Они могут лишиться радости - но это несравнимо с благословениями, которых они никогда не смогут потерять, будучи христианами. Они могут не всегда испытывать счастье - но они не могут перестать принадлежать Господу Иисусу. Они не могут перестать быть [c. 71] детьми Божьими. Они не перестают быть наследниками Божьих обетований - они по-прежнему являются Божьим особенным народом.

 

Конечно, христиане временами чувствуют себя несчастными - но они не перестают быть христианами. Они не должны позволять сатане злоупотреблять их чувствами, чтобы еще больше опечаливать их! Иисус на кресте возопил: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» (Мт. 27:46). Вспомним также автора Псалма 41, который восклицает: «Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога; ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего» (ст. 6). Верующие могут иногда чувствовать беспокойство и смущение, но если они всё еще уповают на Бога, они остаются истинными верующими, что бы им ни говорил сатана.

 

Правда‚ что Святой Дух иногда позволяет верующим особенным образом ощущать Божью любовь. Вероятно, многие христиане временами испытывали особую близость к Богу, но для большинства христиан это не является ежедневным благословением. Некоторые люди испытывают особую радость, когда впервые приходят ко Христу. Этого и следовало бы ожидать, так как они только что пришли от тьмы и опасности под свет и защиту Божьей любви. Однако это сильное чувство счастья и благополучия не будет длиться всегда. Оно может угаснуть или ослабеть, но если они действительно уповают на Иисуса Христа, то у них все в порядке, как бы они себя ни чувствовали.

 

Отметим также, что Бог часто возвращает чувства радости и мира. Верующие могут какое-то время чувствовать себя несчастными, но Бог, как правило, не допускает, чтобы они всегда испытывали такие чувства. Божья любовь всегда действует им во благо, и в свое [c. 72] время Бог вновь даст им возможность ощутить Его любовь. Верующим следует терпеливо ожидать возвращения ощущения Божьего мира и радости, когда они вновь убедятся, что Бог благословляет и укрепляет их. «Ты посылал на меня многие и лютые беды, но и опять оживлял меня, и из бездн земли опять выводил меня. Ты возвышал меня и утешал меня» (Пс. 70:20-21). Бог не хочет, чтобы Его дети оставались печальными и унылыми. Сатана говорит ложь, внушая им, что они не являются христианами только потому, что не всегда ощущают Божий мир и радость.

 

Иногда сатана пытается огорчить верующих, напоминая им, как часто они согрешали, хотя и не желали этого делать. Конечно, это печально - это ослабляет их уверенность в спасении и тревожит их совесть. Но это не значит, что они не являются христианами.

 

Библия показывает нам, что истинные христиане могут впадать и впадают вновь и вновь в те же грехи, в которых они раскаялись. Верующие освобождены от полного контроля со стороны греха; они свободны от привязанности ко греху; на них не распространяется осуждение греха - но они не избавлены от всей силы каждого отдельного греха. Некоторые грехи остаются в каждом верующем. Они тревожат их, но погубить не могут. Верующие всё еще способны удаляться от Бога и блуждать. Бог говорит: «Уврачую отпадение их, возлюблю их по благоволению; ибо гнев Мой отвратился от них» (Ос. 14:5). Бог никогда не обещал, что верующие будут совершенно свободны от греха. Авраам, например, часто скрывал от людей правду‚ опасаясь за свою жизнь. Христиане не хотят продолжать грешить, но они могут неоднократно впадать в один и тот же грех, потому что не имеют достаточной духовной силы, чтобы в совершенстве [c. 73] противостоять греху. Петр был благословлен Богом, потому что признал, что Иисус Христос - Сын живого Бога (Мт. 16:16-17). Однако спустя совсем малое время Иисус упрекал Петра: «...ты думаешь не о том, что Божье» (Мт. 16:23). Даже самые прекрасные благословения не могут сохранить христиан от неправды или греха. Они должны бороться против греха, и для них неприемлемо оставаться в грехе. Но также неправильно думать, что если они согрешают, они уже не христиане.

 

Иногда сатана даже способен внушить верующим, что они не могут быть настоящими христианами, потому что так часто подвергаются искушениям. Это неправда. Искушение - это не грех. Все христиане подвержены искушениям, и некоторые христиане часто страдают от многих искушений. Некоторые из самых сильных верующих были искушаемы. Апостол Павел удручал какой-то недуг, который он называл «жалом в плоти». И хотя он трижды просил, чтобы Бог удалил его, этот недуг остался для того, чтобы испытывать Павла (2 Кор. 12:7-8). Испытания и искушения - это часть христианской жизни. В самом деле, искушение может стать средством благословения. Искушения могут показать силу греха, собственную слабость верующего и его нужду в Божьей силе и помощи. Искушения не принесут верующим вреда, если они противостоят им. Только уступка искушению может причинить им зло. Верующие могут противостоять искушению, помня обо всем, что Бог совершил для них, и Кто такой Бог. У них не будет желания поддаться искушению, если они будут стремиться почитать Бога и любить Его. Чтобы оставаться верными Христу, Который их любит, и угождать Святому Духу, Который помогает им, учит их и живет [c. 74] в них, они будут стремиться противостоять искушению. Сатана же всегда будет пытаться искушать их.

 

Если верующие мало знают о своей вере, сатана будет искушать их неверными представлениями о христианстве. Если верующие бодры и полны уверенности, сатана будет искушать их, внушая им, что они могут обойтись без Божьей помощи. Если они исполнены страха и беспокойства, он будет внушать им, что они не настоящие верующие. Если они имеют легко уязвимую совесть, сатана заставит их тревожиться по поводу всякой мелочи, которую они делают. Но никакое из этих искушений не является грехом. Даже малейший грех будет гораздо глубже ранить их совесть и сильнее тревожить их, чем это могут сделать все искушения в мире. Поэтому верующие не должны позволить сатане убедить их, что подвергаться искушению - это то же самое, что согрешать. [c. 75]

 

Глава 16

 

Сатана нападает на всех христиан. Верующие во Христа не все одинаковы: одни бедны, другие богаты; некоторые сильны, а другие имеют довольно мало силы; кто-то знаменит, а другие почти неизвестны. Но любое положение в жизни, которое занимает христианин, также имеет и свои особые опасности и искушения. Сатана искушает христиан, применяя к каждому отдельный подход. В своем арсенале он имеет особые искушения для богатых, обладающих властью, или знаменитых. Другие искушения он сберегает для бедных, малосильных и малоизвестных. В этой главе мы поговорим об особых методах, которые старается применять сатана, нападая на сильных и влиятельных‚ на образованных и талантливых христиан.

 

Некоторые христиане обладают властью и авторитетом над другими людьми. Они преуспевают в своем ремесле и работе. Бог благословил их труд, и теперь они весьма сильны. Но остерегайтесь - вместе с силой приходят особые искушения злоупотреблять этой силой.

 

Во-первых, сатана пытается заставить влиятельных христиан думать, что они непременно должны [c. 77] стать еще более преуспевающими, влиятельными и знаменитыми. Сатана может сделать таких христиан настолько озабоченными тем, чтобы подниматься выше и выше, что они совершенно забывают о том, чтобы угождать Богу. Апостол Павел знал, что в отношении некоторых христиан такое можно было сказать. Он писал: «...все ищут своего, а не того, что угодно Иисусу Христу» (Флп. 2:21). Павел смог послать на помощь к христианам в Филиппах только Тимофея, так как другие, которых Павел знал, были более увлечены собой, чем тем, чтобы помочь своим собратьям-верующим.

 

Это печально. Остерегайтесь, чтобы не стать настолько занятыми своими нуждами, чтобы забыть о служении Богу или о помощи другим христианам.

 

Нет пользы в стремлении к все большему богатству, власти или влиянию. Достигая этого, люди теряют осмотрительность. Они быстро становятся нечестными; они легко начинают причинять зло тем, кто беднее и слабее их. Но Бог благословил их властью и влиянием для того, чтобы они могли помогать другим, а не притеснять их.

 

Жажда все большего богатства, власти и влияния также причиняет вред людям, которые к этому стремятся. Пройдет немного времени - и они будут готовы пойти на что угодно, только бы получить больше, чем имеют другие люди. Их характер испортится, а духовная жизнь почти угаснет. Они будут интересоваться только тем, как стяжать блага этой земной жизни, а не угождать Богу.

 

Неудивительно, что Богу неугодны люди, которые стремятся к собственному величию. Вновь и вновь Бог через своих пророков высказывается против алчности власть имущих: «Горе тем, которые постановляют [c. 78] несправедливые законы и пишут жестокие решения, чтоб устранить бедных от правосудия и похитить права у малосильных из народа Моего, чтобы вдов сделать добычею своею и ограбить сирот» (Ис. 10:1-2). Или еще: «Горе замышляющим беззаконие и на ложах своих придумывающим злодеяния, которые совершают утром на рассвете, потому что есть в руке их сила! Пожелают полей, и берут их силою, домов - и отнимают их» (Мих. 2:1-2).

 

Бог предостерегает свой народ, чтобы они не стремились к богатству или накоплению имения или власти только для своих целей. Бог знает, что приобретение имущества неправедным путем губит самого человека. Саул получил царство и правил им бесчестно, но он закончил жизнь самоубийством. Фараон имел огромную силу и власть: он был алчным, злым и жестоким. Но настал день, когда он был потоплен со своей армией в Красном (Чермном) море. Те, которые ищут чего-то только для себя, губят сами себя.

 

С другой стороны, подумайте о тех людях, которые делали добро другим, а не заботились только о себе. Они являются примером для христиан. А величайшим примером того, как делать добро другим, является Христос. Хотя Он обладал всей властью, хотя Он был славным Сыном Божьим, Он оставил все Свои привилегии и пришел, чтобы спасти Свой народ, понес их грех и принял вместо них ярость Божьего гнева. Если вы обладаете силой и властью, подражайте Господа: используйте свою власть для блага других, а не только для себя.

 

Сатана даже может возбудить людей, обладающих силой и властью, причинять зло христианам. Фараон ненавидел израильтян; так же вел себя и Аман, о котором мы читаем в книге Есфирь. Но нападать на Божий [c. 79] народ - это безумие! Это то же самое, что нападать на Самого Бога. Савл получил этот урок, когда преследовал первых христиан. Бог сказал ему: «Савл, Савл! Что ты гонишь Меня?» (Деян. 9:4). Бог обещал Своему народу победу над их врагами, так что те, которые выступают против Божьего народа, ввязываются в борьбу, которую они наверняка проиграют!

 

Во-вторых, сатане особенно нравится искушать людей, имеющих талант и образование. Он будет внушать им гордость за свой талант или чувство чрезмерной уверенности в своих знаниях и умениях. Он будет внушать им пренебрежение к людям с меньшими способностями, или приведет их к злоупотреблению своими способностями для того, чтобы творить зло, а не прославлять Бога.

 

Таким людям в моменты искушений следует помнить, что их способности, интеллект, образование все было им подарено. Это дары от Бога. Апостол Павел рекомендовал христианам в Коринфе не превозноситься друг перед другом. Он спрашивал их: «Ибо кто отличает тебя? Что ты имеешь, чего бы не получил? А если получил, что хвалишься, как будто не получил?» (1 Кор. 4:7).

 

Библия предупреждает верующих, чтобы они не слишком полагались на свои способности. Многие люди пострадали из-за того, что они возомнили о себе, что знают больше Бога. «Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой» (Прит. 3:5). Возможно, многие христиане имеют гораздо меньше способностей, но они могут проводить гораздо более святую и благочестивую жизнь. Бог может предоставить верующих самим себе, если они полагаются на свое умение и силу, но Он придет к тем, которые стремятся сохранить святость и угождать Ему. [c. 80]

 

Итак, верующие не должны допускать, чтобы их сила или власть, их искусство или талант уводили их от Бога. Вместо этого они должны использовать то, что Бог подарил им, чтобы угождать Богу И помогать другим людям, особенно своим братьям и сестрам во Христе. [c. 81]

 

Глава 17

 

Сатане особенно нравится вредить группам христиан - членам поместной церкви или верующим, живущим в одной местности. Сатана любит разделять их. Он хотел бы видеть, как они нападают друг на друга, оскорбляют чувства друг друга, завидуют, подозревают и огорчают друг друга. Если сатане удается разделить верующих друг с другом, он может нанести огромный урон делу Божьему. Вот почему Новый Завет так часто предупреждает верующих, чтобы они не огорчали своих собратьев-христиан. Апостол Павел говорит: «Если же друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом» (Гал. 5:15). Существует двенадцать способов, которые могут помочь христианам жить в мире и взаимной любви.

 

Первый. Христианам всегда следует смотреть на то доброе, которое Бог совершает в жизни других, а не сосредоточивать внимание только на их недостатках и грехах. Каждый христианин имеет свои грехи и слабости. Нет никакого удовольствия в том, чтобы думать только о том, что плохо в других христианах. Вместо этого им следует думать о той новой Божьей жизни, которую они могут видеть в других. Бог гораздо внимательнее наблюдает [c. 83] за признаками божественной жизни в Своем народе, чем за проявлениями их старой греховной жизни. Это подтверждается текстами Библии. Божья жизнь проявлялась в жизни Иова. Он сохранял терпение и верность, перенося страдания. Но вот Иов стал казаться раздражительным и  самоправедным - начала показывать себя его ветхая греховная природа. Но Бог обращал внимание на терпение Иова. Когда Иаков пишет об Иове, он напоминает: «Вы слышали о терпении Иова» (5:11).

 

Второй. Единство дает силу. Нелегко сломать связку прутьев. Но развяжите ее - и каждый прутик по отдельности легко ломается. Христиане, которые поддерживают единство, могут противостоять трудностям. Христианам следует прилагать усилия, чтобы сохранять единство со всеми истинными верующими.

 

Третий. Бог заповедал христианам любить друг друга. Иисус сказал: «Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34).

 

Четвертый. Верующие должны иметь согласие по всем вопросам, о которых ясно учит Библия. Слово Божье проясняет многие факты. Христианам не следует постоянно спорить о тех немногих вопросах, которые изложены в Библии не столь ясно.

 

Пятый. Бог любит мир, поэтому верующие должны быть в мире с другими христианами. Бог есть Бог мира; Христос есть Господь мира; плодом Святого Духа является любовь‚ радость, мир. Где христиане живут в мире, там пребывает Божье благословение.

 

Шестой. Верующие должны пребывать в мире с Богом. Они должны исповедоваться в своих грехах и оставлять их. Они должны следовать тому, что Бог считает добром. Если они не будут поддерживать мир с Богом, они не будут иметь мира и с другими христиа- [c. 84] нами. Если у них нет мира с Богом, другие христиане будут знать об этом.

 

Седьмой. Верующему следует помнить, что все христиане - это его братья и сестры во Христе. В совокупности христиане уподобляются членам одного тела. Каждая часть человеческого тела помогает другим частям и действует совместно с ними. Именно так должно быть и у христиан. Каждый должен помогать остальным и, в свою очередь, получать помощь и силу от других: «Как хорошо и как приятно жить братьям вместе!» (Пс. 132:1).

 

Восьмой. Разделение среди христиан может нанести огромный урон Божьему делу. Люди не уважают христиан, которые обижают и оскорбляют друг друга; Бог и Христос бесславятся, когда христиане ссорятся, а люди, которые ищут Бога, могут перестать искать Его, если они не видят у христиан согласия друг с другом.

 

Девятый. Хорошо быть первым в деле примирения с другими христианами. Верующим не следует ожидать, пока другие исправятся. Их долг - нести мир другим христианам, когда только это возможно: «Итак, будем искать того, что служит к миру» (Рим. 14:19).

 

Десятый. Если верующие согласны с другими христианами в отношении того, что является верным и истинным, им следует делать это. Они могут оказаться неспособными достичь согласия по некоторым вопросам, но существует много положительного, в отношении которого они определенно могут прийти к единству. Они должны позволить Библии учить их, а затем исполнять все, что она им говорит.

 

Одиннадцатый. Верующие должны более критично относиться к себе, чем к другим христианам. Верующие, которые в первую очередь строги к себе, всегда менее склонны думать плохо о других. [c. 85]

 

Двенадцатый. Верующим следует оставаться смиренными. Смиренный человек будет искать мира с другими верующими, будет делать добро, будет бодрым в страдании и постоянным в святой жизни. Смиренный христианин, глядя на других, видит то доброе, что совершает в них Бог. Если бы христиане были смиренными, между ними возникало бы меньше взаимных огорчений, и сатана не мог бы настраивать их друг против друга. [c. 86]

 

Глава 18

 

Теперь мы посмотрим, как сатана может причинить зло неверующим, как он это делает с верующими. Сатана старается не позволить людям уверовать в Иисуса Христа. Он будет делать все, чтобы люди перестали верить во Христа, Который прощает их грехи.

 

Иногда сатана внушает неверующим, что их грехи настолько тяжелы, что они никогда не могут быть прощены. Сатана будет убеждать их, что Бог может простить других людей, но не таких безнадежных и скверных грешников, как они. Тем, которые так думают, я хочу напомнить, что чем более серьезны их грехи, тем сильнее им нужен Христос. Здоровый человек не нуждается во враче так, как больной. Чем тяжелее болезнь, тем нужнее врач. Наш Господь Иисус Христос любит приносить милость и прощение несчастным грешникам.

 

Бог обещал прощение всем, кто обращается к Нему. Даже самые большие грехи людей не могут быть для них препятствием в получении Его милости. Бог говорит: «Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив» (Ис. 55:7). Многие безнадежные грешники были прощены [c. 87] Богом. Павел говорит, что он был жестоким гонителем христиан, но получил Божью милость (1 Тим. 1:13).

 

Нигде в Библии Бог не говорит, что существуют такие люди, которых Он никогда не простит. Вовсе нет! Иисус может дать совершенное спасение приходящим через Него к Богу (Евр. 7:25). Даже можно сказать, что чем более человек погряз в грехе, тем дороже он для Иисуса Христа, потому что самые тяжелые страдания Христос перенес за самых великих грешников.

 

Чем дальше человек отворачивается от Иисуса Христа, тем сильнее в нем укореняется грех. Сами по себе люди не в силах противостоять ему, и чем дольше они держатся вдали от Христа, тем сильнее будет проявляться грех в их жизни. Сила для того, чтобы противостоять греху, исходит только от Иисуса Христа.

 

Поэтому мысль о том, что их грехи слишком велики, не должна удерживать людей от обращения ко Христу. Познать Христа - это самое полезное, чистое, совершенное, радостное и длительное благословение‚ которое человек может когда-либо испытать. Те, которые не уверуют в Иисуса Христа, будут осуждены за свои грехи: «Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем» (Ин. 3:36).

 

Другой способ, которым сатана убеждает некоторых неверующих, что они не могут прийти ко Христу, - внушить им, что они недостойны того, чтобы быть прощенными Богом. Но нигде в Библии Бог не ожидает, чтобы люди были достаточно хороши для получения прощения. Совсем наоборот! Люди, которые когда-либо получили прощение, были именно такими, что не были достаточно хороши. Закхей не был достаточно хорош - он мошенничал и несправедливо отбирал деньги у многих людей. Но к Закхею пришло [c. 88] спасение. Он был прощен! Павел нападал на христиан и был их жестоким гонителем, однако ему также была явлена милость. Эти люди не были достойны Божьей любви! Никто не достоин Божьей любви!

 

Никто не придет ко Христу, если он будет ожидать того времени, когда сделается достаточно хорошим. Божий путь спасения состоит в том, чтобы человек прежде всего уверовал во Христа, осознавая себя недостойным, а затем, веруя в Иисуса Христа, он становится достаточно хорошим для Бога. Существует и третий способ, которым сатана пытается удержать неверующих от уверования в Иисуса Христа: он говорит им, что они еще не готовы к тому, чтобы веровать. Им нужно нечто пережить, прежде чем они будут готовы уверовать во Христа, внушает дьявол. Некоторым людям сатана говорит, что они еще недостаточно смиренны, чтобы быть христианами. Другим он внушает, что они недостаточно глубоко чувствуют грех. Так или иначе, сатана будет убеждать их, что они недостаточно подготовлены к тому, чтобы принять верой Иисуса Христа.

 

Тем не менее, Христос спасал и таких людей‚ которые, как казалось, совершенно не были подготовлены. Иисус сказал Матфею: «Следуй за Мною» (Мт. 9:9), и Матфей встал и последовал за Ним. Нам не сказано, что Матфей глубоко ощущал свой грех, или был особенно смиренным, или каким-либо образом подготовленным. Матфей просто последовал за Иисусом, и Бог изменил его жизнь. Бог не призывает всех христиан одинаковым способом. Некоторых людей ко Христу привели штормы духовных бедствий и тревог; другие пришли к Спасителю тихо и спокойно. Святой Дух выполняет Свое дело так, как Ему угодно. Людей никогда не следует убеждать, что они должны чувствовать себя [c. 89] предельно смиренными, или слишком обеспокоенными грехом, или весьма страшиться ада, прежде чем они будут готовы уверовать во Христа. Библия говорит, что тот, кто верует во Христа, не погибнет, ибо он имеет вечную жизнь (Ин. 3:16). Библия не учит, что люди должны иметь какие-то особенные переживания или испытывать особые эмоции, прежде чем они уверуют во Христа. Это правда, что всякий верующий чувствует печаль о грехе и стыдится греха; но это исходит от веры во Христа. Вера - это почва, в которой будет произрастать печаль о грехе, но Писание нигде не учит, что человек должен быть невероятно стеснен грехом, прежде чем он (или она) сможет прийти ко Христу. Библия приглашает нас прийти ко Христу такими, какие мы есть. Будет ошибочным думать, что для этого необходима специальная подготовка. [c. 90]

 

Глава 19

 

В этой последней главе мы поговорим о нескольких важных фактах, которые должны помнить верующие, и о некоторых средствах защиты от греха, когда сатана искушает их.

 

Во-первых, верующие не должны обвинять сатану во всех своих грехах. Они сами имеют греховную природу, которая делает грех привлекательным для них. Сатана может подталкивать людей ко греху, но он не может заставить их грешить. Он может убедить их совершить грех, но он не может заставить их сделать это. Греховная природа человека играет во всех их греховных поступках более значимую роль, чем сатана, так что они не должны извинять себя, говоря, что сатана ввел их в искушение. Они остаются ответственными за свои грехи.

 

Во-вторых, верующие должны одновременно понимать, что сатана является непременным участником в большинстве их грехов. Он искушал Адама и Еву. Он вложил в сердце Иуды мысль предать Иисуса в руки Его врагов. Сатана описывается как смутьян, обольститель, обвинитель, клеветник, враг и губитель христиан. Однако прежде чем он сможет что-либо предпринять против верующих, он должен получить два разрешения: от Бога, как мы читаем в книге Иова, и [c. 91] от верующих, как повествуется в книге Деяния Апостолов. В тексте Иов. 2:6 описывается, как Бог сообщает сатане, что тот может атаковать Иова, но не посягать на его жизнь. Таким образом, для того, чтобы нападать на верующих, сатана должен получить разрешение от Бога. Мы читаем, что сатана завладел сердцем Анании, побуждая его солгать (Деян. 5:3). Анания дал сатане возможность ввести его в грех. Прежде чем сатана сможет причинить верующим зло, он должен получить их разрешение.

 

В-третьих, естественно, что человеческая сила не способна противостоять сатане. Благие намерения, сила воли, образование - все это ничто, так как сатана слишком силен, чтобы все это могло препятствовать ему. Верующие должны полагаться на истину Божью, как это делал Иисус во время искушений. «Написано...»‚ - таков был Его неизменный ответ.

 

И последнее. Верующим следует помнить, что скоро Бог совершенно поразит сатану. Христос восторжествовал над сатаной на кресте и дал Божьему народу силу, чтобы они также могли побеждать сатану. Однажды все увидят победу Христа над сатаной, как пишет Павел: «Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре» (Рим. 16:20).

 

А тем временем сатана продолжает нападать на христиан. Почему он имеет власть искушать верующих? Ему позволено искушать их для того, чтобы они оставались смиренными и бодрствовали как христиане, сознавая, что в своей жизни они нуждаются в Божьей силе. Сатана имеет силу искушать их, потому что он развивает свое искусство сбивать людей с истинного пути с тех пор, как он погубил Адама и Еву. В тексте Отк. 12:9 сатана назван «древним змием». Он имеет тысячелетний опыт в искушении людей. [c. 92]

 

Сатане позволено вводить людей в грех, потому что, когда они отказываются повиноваться Богу, Он иногда предает их тому, чего они заслуживают, - быть обольщаемыми и побеждаемыми сатаной. Сатане позволено искушать людей, чтобы была ярче видна Божья милость, когда Его народ укрепляется для борьбы с сатаной, и когда Бог, наконец, приведет Свой народ к безопасности и славе.

 

Поэтому вся жизнь христианина наполнена борьбой против лукавого. Как верующий может устоять против сатаны? Давайте рассмотрим десять средств, при помощи которых верующие могут становиться сильнее в этой духовной битве.

 

Первое. Верующие должны позволить Слову Божьему, Библии, руководить их жизнью. Люди, которые живут в послушании тому, что говорит Бог, живут безопасно, благородно, счастливо.

 

Второе. Верующие не должны огорчать Святого Духа, Который послан, чтобы учить их. Он показывает, как избежать сатанинских сетей и искушений. Он показывает им, как сатана старается ввести их в грех. Итак, верующие должны повиноваться Святому Духу, когда Он учит их: «Тот, Кто в вас, больше того, кто в мире» (1 Ин. 4:4).

 

Третье. Верующие должны учиться иметь такие мысли, как если бы они уже находились на небесах. Небеса - это место, где святые служат Богу в совершенном послушании. Они должны думать о своем послушании Богу. Если они делают это, они спасутся от атак сатаны.

 

Четвертое. Верующие должны противостать сатане, как только он начинает искушать их: «…противостаньте дьяволу, и убежит от вас» (Иак. 4:7).

 

Пятое. Верующие должны быть исполнены Святым Духом. Они должны позволить Ему наполнить их [c. 93] жизнь, подобно тому, как паруса корабля наполняются ветром. Они нуждаются в силе Святого Духа, потому что, как пишет Павел, «...наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Еф. 6:12).

 

Шестое. Верующие должны оставаться смиренными. Они должны полагаться на Бога во всех своих нуждах, и таким образом они будут сохранены от многих искушений.

 

Седьмое. Верующие должны внимательно наблюдать за своей жизнью. Сатана подстерегает их, а они должны стоять на страже против него.

 

Восьмое. Верующие должны разговаривать с Богом и слушать, когда Он говорит к ним. Если они держатся Бога, они хотя и могут подвергаться искушениям, но сатане нелегко одолеть их.

 

Девятое. Верующие должны ежедневно получать от Христа новую силу для борьбы с сатаной. Они не могут полагаться на ту силу, которую они имели в прошлом. Этот процесс должен продолжаться все время через молитву, исследование Священного Писания и христианское общение.

 

Десятое. Верующие должны постоянно молиться. Иисус сказал: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение» (Мт. 26:41).

 

И, наконец, верующие должны быть благодарны‚ когда они избавлены от атак сатаны. Это знак Божьей любви к ним во Христе Иисусе. Верующие должны постоянно иметь желание быть со Христом. Здесь, в этом мире, сатана всегда будет пытаться погубить их. Но когда они войдут в покой и возрадуются со Христом в небесах, они будут навеки избавлены от сатанинского коварства и жестокости. [c. 94]



Обновлен 22 окт 2017. Создан 06 сен 2016