Пуританская библиотека

Томас Хукер. Бедный, сомневающийся христианин, влекомый ко Христу ("The Poor Doubting Christian Drawn to Christ", 1629)




Текст воспроизведен по изданию: Хукер Т. Бедный, сомневающийся христианин, влекомый ко Христу / Ред. Г. В. Вязовского. - «Приди и помоги», 2004.

 


 

Содержание

Глава 1. Препятствия, встающие на пути души, идущей ко Христу, удалены. [c. 27]

Глава 2. Средства, помогающие прийти ко Христу. [c. 56]

Глава 3. Как пользоваться Словом Божьим для обретения уверенности в спасении и достижения душевного мира. [c. 75]

Глава 4. Средства обретения наследия в обетованиях, и их использование для нашего блага. [c. 90]

Глава 5. Что необходимо человеку, чтобы научиться жить Верой? [c. 107]

Заключение [c. 138 - пока еще не было добавлено на сайт].


  

БЕДНЫЙ,

СОМНЕВАЮЩИЙСЯ

ХРИСТИАНИН,

ВЛЕКОМЫЙ КО ХРИСТУ

 

Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне.

Евангелие от Иоанна 6:45

 

ГЛАВА 1

 

Препятствия, встающие на пути души, идущей ко Христу, удалены

 

Существуют разного рода препятствия, которые мешают бедным христианам приблизиться ко Христу. Я желаю устранить их, прежде выделив и сгруппировав по некоторым признакам.

 

I. Первый тип - это такие препятствия, которые вообще не позволяют приблизиться ко Христу. Кратко сформулируем их суть.

 

1. Слепая и безрассудная самоуверенность. Благодаря ей люди довольны собой и своим настоящим состоянием, они считают, что с ними все в порядке, тогда как на самом деле все обстоит иначе. [c. 28]

2. Будучи обличены в этом, они пытаются спастись своими собственными силами, имея намерение сделать кое-какие изменения в своей жизни, думая привлечь Бога к исправлению некоторых своих грехов, которые они смогли увидеть благодаря проповедям служителей.

3. Грешник, осознавая свою полную неспособность умилостивить Бога собственными силами, в конце концов, поднимается на ступень выше, видя, что все его действия, молитвы и религиозные правила не оказывают никакого действия, понимает, что ему следует оставить все грехи и верою прилепиться ко Христу. Он думает, что может сделать это достаточно хорошо, устремляется всем своим существом ко Христу, но потом считает, что все уже сделано, и ничего больше не надо уже делать.

4. Когда он видит, что и это у него не получается, тогда он идет еще дальше, он признается, что не может прийти ко Христу, если Христос Сам не протянет ему руку помощи. Поэтому теперь он будет холить на собрания, усердно трудиться и пробовать все имеющиеся средства, надеясь, что, в конце концов, его вера сделает его счастливым. И здесь он останавливается, оставаясь рядом с ковчегом до тех пор, пока волны и ветер не разбушуются, и его не смоет волной, и он навеки не пойдет ко дну.

 

II. Кроме того, существуют также другого рода препятствия, которые, собственно, не лишают человека его звания во Христе и его доли в наследии вечного счастья, но делают его путь очень трудным и тяжелым. В результате, такой человек не может приблизиться ко Христу так, как хотел бы и как стремится его душа. Это происходит тогда, когда люди по своему плотскому ра-[c. 29] зумению пытаются идти ко Христу не тем путем, который Он определил и открыл им. Когда мы пытаемся устанавливать свои правила наряду с Божьими, или наш порог рядом с Его порогом (Иез. 43:8), и, следуя своему собственному воображению, начинаем верить не так, как указывал и требовал Христос. Неудивительно, что в этом случае, мы не приближаемся к Нему, ибо сами ставим препятствия и заслоны на своем пути. Таким образом, мы надеваем себе на руки оковы, а на ноги кандалы, а потом говорим, что не можем ни взять, ни шага ступить. Так происходит с вами, бедные христиане, по вашей собственной вине.

 

Здесь мы выделим и рассмотрим  три главных препятствия, мешающих многим благодатным сердцам  сблизиться с Христом и получить у Него то утешение, которое Он желает дать им.

 

1. В случае подлинного смирения уязвленная душа может увидеть великолепие святости и Божий образ, запечатленный на сердцах Его детей, и все те драгоценные обетования, которые Бог приготовил для всех, кто Его. Итак, душа, видя все это, начинает рассуждать сама с собой: «Наверное, если бы я была свята и милосердна, тогда, возможно, я могла бы иметь надежду на прощение моих грехов. И если бы мое сердце умело так крепко хранить и соблюдать все заповеди, что могло бы противостоять грехам, главенствовать над ними, тогда, может быть, и была бы надежда. Но так как я не имею силы против греха и не имею сердца, всеми силами устремленного ко Христу, то как я могу надеяться, что эта милость будет проявлена ко мне, имеющей столько недо-[c. 30] статков?» Поэтому души, подобные этой душе, не смеют обратиться к обетованиям, они даже не попробуют сделать это, так как не могут хранить заповеди и не могут противостать греху, как могут делать некоторые святые Божьи.

 

Но мы должны понять, что это не является препятствием, его по сути не существует, мы сами ставим его. Ибо (подумайте над этим) обетование не зависит от нашего освобождения от греха и от нашей надежды, но надежда и освобождение вытекают из обетования. Надежда должна быть разбужена, желание пробуждено, а любовь и радость «зажжены» обетованием. Кто установил, что человек должен достичь духовных высот, чтобы стать наследником обетований? Наш Спаситель, будучи нашим мужем, не требует никакой доли от нас, Ему совершенно ничего от нас не надо. Наши нищета и бедность это все, что Ему необходимо. Если вы совершенно ничего не имеете, то Он примет вас с вашим «ничем» и даст вам Себя. Поэтому написано: «богатящихся отпустил ни с чем», а «алчущих исполнил благ». Итак, от нас совершенно ничего не требуется, кроме как принять Его как мужа. Ибо «покупайте без серебра» - таков текст. Вы не можете купить себе мужа. Господь не ищет ни вашей силы, ни достоинств, ни умения противостоять греху, ни способности соблюдать заповеди. Если вы сможете довольствоваться тем, что Христос возложит на Себя ваши немощи и станет распоряжаться вами, тогда принимайте Спасителя, и вы обретете Его.

 

Но бедная душа говорит: «Если я, не взирая ни на что, устремлюсь к Христу, то как мне узнать, не слишком ли я самонадеян? Как мне узнать, что я имею право на обетование?» [c. 31] Я отвечу: «Нет в мире лучшего аргумента в пользу того, что мы имеем долю во Христе, чем тот, что мы принимает Господа Христа полностью как Спасителя и как мужа: “А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть детьми Божьими” (Ин. 1:12). Здесь не говорится: “Тем, которые имеют определенный духовный прогресс и силы для борьбы с грехом”.

 

Нам должно принимать Христа на Его условиях. Нет лучшего аргумента под небесами, чем этот: мы имеем право на наследие. Хотя порой сердцем грешника может овладеть ужасное отчаяние.

 

В другом случае грешник смотрит на превосходство Христа и благодати и на собственное ничтожество, являющееся причиной, по которой он не решается принять обетование. Он видит собственную греховность и несостоятельность и не рискует принять спасение. Перед его глазами встает огромное количество своих грехов, они ужасны и совершаются на протяжении долгого времени, он видит шквал мерзостей, обрушивающийся на его голову, и в придачу - сатану (который как раз и помогает ему во всем этом), и поэтому он не рискует обратиться ко Христу. Тактика дьявола состоит в том, чтобы (если это возможно) дать человеку возможность увидеть его грех через свою призму или же не видеть его вообще, чтобы тот мог сказать: «У Спасителя достаточно милости, поэтому я могу жить так, как живу». Когда же грешник начинает видеть свой грех, тогда он не позволяет ему видеть ничего, кроме греха, и это, в конце концов, может привести душу к совершенному отчаянию.

 

Бедный грешник дошел до этого места и не может двигаться дальше. Ибо скажите ему о милости Божьей, о достаточности искупления Хри-[c. 32] стова, о богатстве и щедрости Божьей благодати, он ответит: «Мне-то что до этого, разве есть милость для меня, разве я могу иметь долю во Христе?» Именно так размышляет душа, сосредоточенная на своей несостоятельности. Она продолжает бередить рану, вместо того, чтобы обратиться к врачу. Заметьте, что человека удерживает от Христа как уныние, так и самонадеянность. Пока он не видит свой грех, он считает, что с ним все в порядке, он самодостаточен, и ему нет никакой необходимости обращаться ко Христу. Когда же он видит свой грех, то перед ним предстает такая бездна порока, что он не решается идти ко Христу из страха. Обратись он ко Христу, думает такая душа, ее тут же отправят навечно в горящее озеро серное. Это одна из уловок дьявола. Но это не лишает нас нашего звания во Христе, как не лишает спасения, ибо

 

1) Во-первых, посмотрите, ради кого Христос пришел в этот мир и за кого Он отдал Свою жизнь? Разве ради праведников? Таковые в Нем не нуждаются. Он отдал жизнь ради бедного грешника, который судит и проклинает себя и который знает, что самому ему не спастись. Павел говорит: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый» (1 Тим. 1:15). И пророк Захария: «В тот день откроется источник для омытия греха и нечистоты» (Зах. 13:1). Этот источник откроется для омытия всякого греха и всякого грешника. Как бы ни были велики их грехи и какими бы ужасными они ни казались, для них открыт источник. Приходи, кто желает. В мире не было ни одного спасенного, который поначалу не противился бы спасению, не было ни одного, получившего милость, который сначала бы не сопротивлялся ей. Когда ядовитые змеи жалили[c. 33] народ в пустыне, то сначала люди были ужалены, и уже потом, будучи ужаленными, обращались к медному змею за исцелением.

 

2) Во-вторых, посмотрите на нелепость боязни прийти ко Христу. Разве где-нибудь или когда-нибудь в Писании говорится, что тяжесть человеческого греха может затмить величие Божьей милости? Нет, Писание говорит иначе, посмотрим на молитву Давида в Псалме 24:11: «Ради имени Твоего, Господи, прости согрешение мое, ибо велико оно». Бог говорит: «Ты грехами твоими затруднял Меня, беззакониями твоими отягощал Меня. Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого» (Ис. 43:24, 25). Когда иудеи утомили Бога своим непослушанием и хождением своими порочными путями, тогда Господь ради Себя Самого пожелал изгладить их прегрешения против Него.

 

3) В-третьих, еще раз отметим для себя, что самые ужасные грехи, если душа может видеть их, а сердце тяготиться ими, не могут быть препятствием для дела веры или причиной для лишения милости, они, наоборот, должны подталкивать нас идти ко Христу. Истина заключается в том (и я молю Бога, чтобы вы это увидели), что не отсутствие у нас достоинства, но гордость и самомнение мешают нам приходить ко Христу, ибо мы хотим иметь что-то свое, а не все от Него. А для запутавшейся души, увидевшей всю порочность своих грехов, я скажу: «Предположим, у вас было бы меньше грехов, тогда, несмотря на это предположение, вы, тем не менее, опять не смогли бы прийти ко Христу. Вы знаете, что Его благодать не покупается, а дается. Если у вас грехов не так много, то вы имеете высокое мнение о себе и чувство собственной значимости, вы [c. 34] хотите что-то принести Христу, а не принять все от Него. Но в этом случае вы лишаетесь благодати. Разве не очевидно, что ваша гордость и чувство собственной значимости встают на вашем пути? Вы, может быть, считаете, что должны иметь обилие благодати и святости, и Христос должен оправдывать не грешника, а праведника. Но я скажу вам, что на таких условиях Он никогда не оправдает не только вас, но и никакого другого человека на земле до скончания века».

 

Но душа вновь возражает: «Мои грехи еще хуже, и не только потому, что их много, но потому что я отвергала милость и спасение, которые изо дня в день предлагались мне».

 

На это я отвечу: «Зло не может повредить видящим его, ибо если даже вы и отвергаете доброту Божию, то Господь не отвергает вас, когда вы приходите и вновь и вновь ищете Его. “За грех корыстолюбия его Я гневался и поражал его, скрывал лицо и негодовал, но он, отвратившись, пошел по пути своего сердца” (Ис. 57:17, 18). Если бы это было препятствием, то Иуда никогда бы не получил милость, но текст далее говорит: “Я видел пути его, и исцелю его”. У Иеремии читаем: “А ты со многими любовниками блудодействовала, - и, однако же, возвратись ко Мне, говорит Господь” (Иер. 3:1). Поэтому сердцу человеческому обратиться никогда не поздно. Не существует скудости у Божьей благодати, кроме как по отношению ко греху против Святого Духа. Поэтому Христос говорит: “Се, стою у двери и стучу” (Откр. 3:20). Он будет звать и звать, стоять и стоять, и если кто-нибудь из этого прелюбодейного и грешного рода откроет, Господь войдет, принеся Свою благодать с Собой, и станет вечерять с открывшим».[c. 35]

 

Возражение: «О, все это так, - говорит несчастная душа, - но если бы я имела сердце, плачущее над моими согрешениями! Мои грехи передо мной, но вот в чем горе: я не могу сокрушаться над ними, мое сердце не разрывается и не плачет, глядя на бесчестие и оскорбление Бога моими грехами».

 

Ответ: «Это также не наносит вам вред, ибо ваше сердце настолько утомлено, что уже не может сокрушаться о грехе. Бог милует, “потому что любит миловать” (Мих. 7:18). Не потому, что вы можете угодить Ему, но потому, что Он любит миловать. Когда Бог проявил милость к Павлу? Разве не тогда, когда Павел проявил наибольшее зло по отношению к Нему? Деяния 9:4: “Савл, Савл, за что ты гонишь Меня?” Савл преследует Христа, и тем не менее Христос жалеет его и проявляет к нему милость. Подобное случилось и с темничным стражем: когда тот был наиболее настроен против средств благодати, Господь проявил великое сострадание к нему. И он, который только что противостоял средствам благодати, теперь этими средствами возвращен в дом Отца.

 

Возражение: «Но горе мне, - говорит бедная душа, - в этом-то все и дело, именно это слово мельничный жернов, который тянет меня вниз и готов утопить. В этом - глубина моей порочности, ибо никакие средства не могут улучшить меня. Что из того, что Павел и темничный страж были плохими, как вы говорите? Они исправились с помощью приложенных средств. Но именно в этом и есть безнадежность моего положения: средства благодати ничего не производят со мной. О, есть ли в самом аду такое сердце, как у меня? Ибо каким ужасным должен быть тот, которого не могут улучшить никакие средства! Сейчас я чувствую, что [c. 36] мое сердце даже более жестко и неподатливо всем Божьим повелениям, чем когда я уверовал. Поэтому мое положение совершенно безнадежно, средства, которые должны смягчать мое сердце, только ожесточают его и делают меня еще хуже».

 

Ответ: «Это последний довод дьявола, чтобы овладеть сердцем несчастного потерянного грешника». Но разрешите мне ответить вам: это также не причиняет вам вреда, и в этом случае вы можете иметь надежду на милость. Отметьте здесь для себя три момента. Знайте, что

 

1) Слово и средства благодати уже производят свою работу в вас, если вы становитесь более восприимчивы к собственной жесткости. Хотя, может быть, они не действуют так сильно и таким образом, как вам хотелось бы. Однако если они приводят вас к видению вашей порочности, осознанию собственного жестокосердия, духовной сухости в отношении этого тела смерти, которое висит на вас, тогда слово и средства действуют в вас наилучшим образом, потому что это действие Божие, а не ваше собственное. Обычно горькое лекарство бывает наиболее действенным, оно отвратительно на вкус, жжет, однако затем приходит исцеление. Так же и со Словом. Прежде вы имели гордое сердце, возвышали себя в собственных глазах, превознося свои способности, верили в свои собственные силы, и думали, что ваше старание и участие в таинствах сотворят чудеса. Теперь же Слово, работая благодатно, приводит вас к пониманию, что уязвленная и раненная душа – это дар Божий, не человеческий дар и не следствие участия в таинствах. Такое состояние заставляет вас стремиться к Богу и просить, его о нем, ценить его, когда оно приходит, и предстоять пред Богом в ежедневных молитвах, продолжая в себе его [c. 37] действие. Чувствовать смертоносное в себе - значит жить, а чувствовать жесткость - значит обладать мягкостью. Только имейте в виду следующее: за исключением какой-нибудь похоти или страстного желания, овладевшего вашим сердцем (ибо тогда Слово ожесточит вас, так как вы сами ожесточаете себя), за исключением этого момента вы на хорошем пути.

 

2) Я очень прошу вас, постарайтесь понять, почему ваше сердце не смягчается и почему Слово не работает в вашей душе. Неустойчивость вашего собственного сердца мешает работе Слова, действию Божьего провидения и развитию завета благодати. Вы думаете ограничить Святого Израилева, но да не будет этого. Ибо Его завет – это завет благодати, и Господь, Который совершенно свободен, не станет кланяться в ответ на ваш поклон или давать вам благодать, когда вы пожелаете, ибо нам не дано знать время благодати. А что, если Господь не даст Своей благодати ни в этом году, ни в следующем, ни во всей жизни? Если даже в последнее мгновение вашей жизни Он вольет в вас немного Своего благоволения, то и это будет больше, чем Он вам должен. Поэтому слушайте сегодня, ждите завтра, и продолжайте делать это, ибо вам не дано знать, когда Бог пожелает благословить Своих избранных. Не жалуйтесь на задержку, но ждите, ибо Бог ждал вас очень долго. Если Он заставляет вас ждать, пока вашу совесть не заполнит мир, и в ваше сердце не придет уверенность в Его любви, то Он поступает так же, как и вы с Ним, и для вас это является наилучшим. Бог дает то, что необходимо, когда необходимо и как необходимо, поэтому ожидайте в смирении сердца. [c. 38]

 

3) Подумайте вот над чем: когда вы уповаете на исполнение долга и старание, тогда вы не идете к Богу, Который благословляет и старание, и результат. Ваша вина в том, что вы уповаете на свои возможности, свое послушание, свою исполнительность, вместо того, чтобы идти к Богу. Вы не идете к Богу, Который мог бы сделать гораздо более вас в достижении результата. Если человек полагается на Божью силу  и милость в своих путях, то он всегда будет иметь поддержку во время испытания. Бог иногда может дать благодать сразу, иногда с задержкой – но Его любовь не зависит от этого, она постоянна и действует, когда Он изливает Свою благодать и когда нет. Поэтому старайтесь избавиться от всякого плотского упования на старание – не делайте благие дела своей опорой‚ стремитесь к Богу во Христе, и желайте получить от Него то, что превыше всего.

 

Наблюдайте за собой, как чувствует себя ваша душа при невыполнении долга. Если она спокойна и невозмутима, несмотря на очевидный грех, например, молится, а потом лжет, постится, а затем мошенничает‚ и все это у нее как единое целое, тогда я скажу вам с абсолютной уверенностью, - такая душа пребывает в своем мертвом состоянии. Она полагается на свои дела и никогда не достигнет Господа Христа и не сможет исполнить долга. Ибо тот, кто ищет помощь Спасителя в исполнении своих обязанностей, не полагаясь на себя, тот приводит Спасителя Христа в свою душу. И заметьте, что происходит: Христос с Собой приносит добродетель прощения и добродетель очищения, давая грешнику силы для борьбы с пороком и сомнение в свято- [c. 39] сти собственной души, такое, какое он никогда ранее не имел. В результате душа начинает ссориться с собой, падает ниц в стыде и говорит: «Что мне сказать о моей молитве и моем внимании? Где добродетель и сила их? Слышал ли Христос когда-нибудь мои молитвы, и входил ли Он в мою душу посредством Своих таинств? Где добродетель очищения, избавляющая от грехов? Где добродетель очищения, смывающая пороки?» Таково состояние благодатного сердца, которое опирается не на исполнение обязанностей, но только на Господа Христа.

 

Не довольствуйтесь тем, что вы видите необходимость в Спасителе, когда ваш ум просветлен, и сознание убеждено в этом. Если через некоторое время хотя бы часть вашего существа будет полагаться на выполнение обязанностей и на служение, думая, что Христа можно привлечь таким образом, - значит вы попались на очень хитрую уловку сатаны. Вот что я скажу на это: вы можете почувствовать нужду в Спасителе, но и при этом не успокаивайтесь, зная, что так должно быть. Вы знаете по своему собственному опыту, что не можете помочь себе сами, вина греха остается, и поэтому Спаситель необходим, чтобы помочь вам. Я говорю вам: не удовлетворяйтесь простым пониманием этого, не говорите себе, что так должно быть, Он поможет. Говоря так, вы опираетесь на себя, удовлетворенные исполнением своих обязанностей. Вы надеетесь привлечь к себе Спасителя, как только Он вам понадобится, а без нужды делаете то, чего желает ваша душа. Подобное пренебрежение Господом внушается сатаной. Многие надеются, исполняя свой христианский долг, получить беспредельную власть над Христом. Таковые не использует средства благо-[c. 40] дати, чтобы приблизиться ко Христу, вместо этого они используют свое служение, чтобы командовать Христом, чтобы пользоваться Христом в своих собственных целях, то есть они делают Христа соучастником своих преступлений, вместо того чтобы уничтожать свои пороки Его благодатью.

 

Полагаясь на свои способности в служении и исполнении христианского долга, люди чудовищно заблуждаются, мало того, они тем самым оскорбляют Христа. Это можно проследить в следующих конкретных ситуациях.

 

Первое. Наблюдайте за своим сердцем во время исполнения ваших обязанностей. Ведет ли ваша молитва, слушание Слова или иное служение к азартной борьбе с плотью? Если так, то вы точно водитесь вашим плотским сознанием и уповаете на исполнение ваших обязанностей. К примеру, исповедующий веру устами может рассуждать так: «Что из того, если я немного согрешу? Что из того, если я немного сжульничаю и попользуюсь неверными весами? Я немного больше помолюсь и попощусь. Разве моя совесть после этого не успокоится? Она успокоится, я прикажу ей, я отработаю за мой грех и помолюсь против него».

 

Я умоляю вас обратить внимание на следующее: такая молитва и исполнение обязанностей означают приказать Спасителю, чтобы Он дал разрешение грешить, чтобы грешить можно было совершенно свободно. Это все равно, как если бы такой человек сказал: «Я имею власть над моим Спасителем, Он простит мне мой грех и даст мне позволение грешить». Какая подлость угнездилась в человеческом сердце! Страшись, кто бы ты ни был, использующий исполнение своих обязанностей для покрытия своих преступлений. Страшись, несущий служение не ради Христа, сберегающе-[c. 41] то от греха, но с намерением, чтобы Христос вынул жало из греха, и ты мог творить беззакония без всякого угрызения совести.

 

Многие из людей делают своими спасителями личные добродетели и служение, они превращают их в оплот для успокоения совести. Почва для этого следующая. Однажды человек с ужасом обнаруживает, что представляют собой плоды его грехов, он видит свою порочность и скорбные результаты своих прегрешений. Раньше он думал, что нет ничего страшного в том, чтобы поклясться, выпить или находиться в плохой компании, теперь это стало камнем на его сердце и желчью в его душе. Совесть обличает его‚ и он готов пойти прямо в ад под бременем своей беспорядочной жизни. Совесть говорит: «Вот твои грехи, и такое тебе должно быть за них наказание. Они раньше приносили тебе удовольствие, теперь они будут твоим стыдом, вскоре ты увидишь, к чему они тебя привели: впереди ад, ты пропал».

 

Теперь у этого человека нет иного средства исцелить свою совесть, кроме как заставить ее замолчать. Он соглашается, что жил порочной жизнью, что его положение было ужасным, но теперь все будет иначе, теперь все изменится. Раньше он с пренебрежением относился к молитве, теперь он будет молиться. Раньше он терпеть не мог Божьих служителей, теперь он будет любить их. Раньше его пути были злы, но теперь он изменит их и начнет жизнь с чистого листа. Так он рассуждает, надеясь, что все это послужит его обращению. Именно так многие бедные души используют подобные средства в‚ качестве посредников и отпадают от Христа. Благодатное сердце не только молится, слушает, внимает и исполь-[c. 42] зует все имеющиеся средства, чтобы достичь Христа, но оно не успокоится и не удовлетворится до тех пор, пока не познает Самого Христа. Такой человек не опирается ни на какое из своих дел или на служение, он не считает добродетелью все свои старания достичь Христа.

 

Я выражу это еще более наглядно. Скажем, богатый человек сильно заболел. Ему говорят, что есть один врач, который может вылечить его, но его вызов стоит очень дорого. «Дорого? – скажет богач, - Меня это не беспокоит, у меня достаточно денег, чтобы пригласить его». Этот человек возлагает все свое упование на деньги. То же происходит и с душой. Она видит, что вина греха остается с ней, угрызения совести не прекращаются, закон осуждает ее. Христос - единственный Спаситель, и только Он может успокоить и исцелить ее. Но как, как можно привлечь Христа? Ну конечно, с помощью молитвы, поста и соблюдения всех правил, силой и заслугами благих дел. Голос фарисея! В чистом виде рассуждение паписта! Но какое из Божьих обетований говорит об этом? Ни одно во всей Библии. Но глупцы надеются именно: на свои дела и отпадают от Христа и спасения.

 

Возражение: «О, - говорит бедный грешник, - я бы охотно избавился от себя. Я теперь прекрасно вижу, что я полагался и до сих пор полагаюсь на свои дела, но я не могу отказаться от себя, как бы я ни хотел».

 

Я отвечу: «Это тонкая уловка сатаны. Он пытается с помощью попыток отказаться от самого себя, удержать нас в прежнем состоянии, т. е. в самих себе. Он подстрекает нас, чтобы мы сами с помощью собственных сил отказывались от себя самих, убеждая, что мы можем это сделать.[c. 43]

 

Но это - абсолютная ложь, здесь проявляется его коварство и злоба в высочайшей степени. Ибо сатана хочет заставить поверить (и мы по своему невежеству принимаем это), что мы держим посох в своих руках, то есть сила находится в нас самих. Но так ли это? О нет! Сверхъестественная сила находится вне нас. Та же самая рука, которая должна привести нас ко Христу, должна вывести нас из нашего «я». В этом суть самоотречения. Самоотречение – это то состояние души, когда она осознает, что ничего не имеет,  и поэтому смиряется под крепкую руку Божью и позволяет трудиться Его Духу.

 

Она совершенно не надеется проявить свою силу или способность или получить что-либо от творения. Ибо знает, что мертва и, следовательно, помочь себе не может, точно так же и творение не может принести ей никакого блага. Поэтому она с надеждой обращает свой взор к небесам, и все ожидает только от одного Бога. Ибо, обратите внимание, когда я считаю, что имею способность избавиться от своего «я», разве я не утверждаю этим, что имею внутри себя принцип отрицания самого себя? Но это не так, как раз совсем наоборот. Ибо если человек отрицает свое «я», то он осознает, что не имеет в себе никакой силы ни на какое духовное дело. Поэтому мы должны обращать внимание только на голос, который зовет нас, - голос Христа, и знать, что зовущий из тьмы нашего собственного «я» должен и желает освободить нас. Итак, ожидайте, когда сила Христа выдернет вас из вашего «я» и сделает вас верующим, ибо одна рука делает и то, и другое. В противном случае это никогда не случится.[c. 44]

 

Мне бы не хотелось, чтобы несчастное создание думало про себя: «Если и эти средства и таинства не принесут мне блага и не совершат никакой работы в моем сердце, то я никогда не буду иметь утешения». Обращайтесь к Богу лучше так: «Воистину, Господи, я не жду никакой силы ни от себя, ни от используемых мною средств, но мое намерение - взирать на Того, Кто пока скрывает Свое лицо от Своего бедного слуги. Я не буду глядеть никуда ниже, не буду глядеть внутрь себя в поисках этой силы. Нет, Господи, ни на кого, но Только на Высочайшего, Имеющего силы и дары. Я не буду искать утешения ни в служителях, ни в таинствах, но буду ожидать от Тебя, о Господь, взирая на Твою силу и продвигаясь Твоими путями». Помните, что говорит пророк Исаия 50:10: «Кто из вас боится Господа, слушает голоса Раба Его? Кто ходит во мраке, без света, да уповает на имя Господа и да утверждается в Боге своем». Поэтому, когда все, за что вы могли держаться в мире, рушится, обратите свой взор к Господу, не полагаясь на себя. Ибо это и есть надлежащее время, чтобы встретиться с Богом. Я бы желал, чтобы каждый христианин выделил это время и поставил его выше всех остальных периодов своей жизни, ибо это самый благоприятный момент для встречи со своим Спасителем и самый неприятный для сатаны. Ибо, как я уже сказал, это последний оплот, который имеет дьявол, и если он проиграет, то навсегда лишится своей силы. В противном случае грешник увидит красоту благодати лишь частично, но не увидит ее всю, и, видя порочность своего сердца, не посмеет прийти к Христу.

 

4) Следующая неудовлетворенность христианина - это недостаток чувств и переживаний, ко- [c. 45] торые христианин хотел бы иметь, но в себе не находит. Поэтому несчастная душа говорит: «Увы! Я никогда не знала, что значит быть уверенной в Божьей любви, я никогда не получала никакого подтверждения Божьего благоволения, и как мне знать, имею ли я веру? Сердца тех, кто подлинно верит, наполнены невыразимой радостью и славой, так говорит Слово, но я не знаю этой радости, и может вера моя недостаточна?»

 

Я отвечу: «Это не является препятствием, только отметьте для себя три момента.

 

Во-первых, вы не должны думать, что можете иметь эту радость и оживление духа до того, как вы обратились к обетованию. Вам следует искать их, когда обетования стали вашей пищей, когда вы живете ими и размышляете над ними. Или вы хотите, чтобы Господь отдал вам все сразу, без всякого труда? Эта радость - плод, который приобретается верой после упорной борьбы, он не дается ему тут же, как только человек уверовал. Лишь спустя какое-то время сердце становится радостным, но оно никогда не наполняется радостью прежде веры. После многих дней, когда сладкий нектар обетований начнет питать его, оно найдет эту радость.

 

Во-вторых, знайте, что это ощущение радости может отсутствовать и при присутствии веры. Человек может иметь крепкую веру и при этом испытывать недостаток той радости, которую он так хотел бы иметь. Человек может нуждаться в чем-то, но при этом не нуждаться ни в энергии, ни в тепле. Дереву нужны листья и плоды, но в тоже время, ему необходимы сок и влага. Вера человека может быть сильной, тогда как чувств он может не иметь совсем. Давид был оправдан и освящен, однако и ему недоставало радости. Иов [c. 46] верил Богу, когда у него совсем не осталось чувств.

 

Он говорит: “Предал меня Бог беззаконнику... поставил меня целью для Себя... К Богу слезит око мое”. Поэтому не стройте свое утешение на чувствах или переживаниях, это все равно, что строить свой дом на песке, но обращайтесь за ними к обетованиям, как к прочной скале».

 

Вопрос: «Но откуда берется желание устремляться ко Христу?»

 

Я отвечу: «В человеческой душе по отношению к отсутствующему благу существуют только два чувства, Бог очень мудро ограничил ее в этом. Это - надежда и желание. Разум говорит: “Эта вещь мне пригодится”. В этом случае на передний план, в ожидании радости выходит надежда. Если же радость не приходит, тогда к надежде присоединяется желание. Если надежда стоит и ждет, то желание ходит здесь и там, находясь в непрестанном поиске Господа Иисуса, оно идет от берега к берегу, от востока к западу: “О, как бы мне хотелось! О, если бы это случилось! О, когда же это произойдет? Как мне добраться до живого родника Иисуса Христа?” В таком состоянии находилась невеста из книги “Песни песней”. Когда ее возлюбленный ушел, она ходила тут и там, ища его повсюду. Она обращалась к стражам, не видели ли они того, которого любит ее душа. Она переходила из одного места в другое и не переставала искать, она ждала, что вот-вот увидит Христа. Она обращается к молитве, надеясь‚ что молитва может помочь привлечь Христа. Она Идет в мир, надеясь, что мир поможет ей увидеть Христа. Она идет на собрание, надеясь найти Христа там. Придя в церковь и находясь в святом месте, она надеется услышать весть об Иисусе и о благодати».[c. 47]

 

Так душа продолжает путешествовать и искать до тех пор, пока, наконец, Господь Христос Сам не войдет в эту душу после всех ее долгих и столь неутомимых поисков. Теперь Господь Христос рад показать Себя ей. «Вот, Царь идет! – восклицает душа. - Вот Агнец Божий, взявший мои грехи». О, несчастный грешник с сокрушенным сердцем, вот твой Спаситель, Он сошел с небес, чтобы принести мир твоей душе в прощение твоих грехов. Ты, изголодавшийся по Христу, Он здесь, чтобы утолить твой голод. Ты, жаждущий по Христу, Он здесь, чтобы напоить тебя. Тебе, искавшему Его так долго, Он говорит: «Вот Я, и все Мое - твое». Теперь, когда Господь Иисус предстал перед душой, желание соединилось с Господом.

 

Еще грешника можно сравнить с изменником, которого преследовали, выследили и окружили. И теперь у него нет никакой надежды ни на спасение, ни на милость. Он, видя безвыходность своего положения, готов сдаться и положить свою голову на плаху, то есть понести за свою измену положенное наказание. Но по пути в темницу, он слышит шепот посланника, который говорит, что еще не все потеряно, что есть надежда на спасение, он может быть помилован. Несчастный, находясь в подземелье, едва ли смеет надеяться на это. Но вот приходит еще один посланник, теперь от самого царя, и говорит, что когда он будет в суде, то сможет обратиться к Его Величеству и вымолить у него милость и прощение. Тогда он будет помилован. Теперь несчастному уже не терпится пойти в суд, чтобы попытаться вымолить прощение у царя. Теперь он будет прислушиваться ко всему вокруг и спрашивать у всех: «Вы не знаете, царь говорил что-нибудь обо мне? [c. 48] В каком настроении царь? Вы не помолитесь за меня?» Затем кто-то скажет ему: «Царь знает, что ты смирился, и раскаиваешься в том, что совершил». Наконец, царь посмотрит в окно и, увидев преступника, скажет: «Это тот изменник?» И кто-нибудь ему ответит: «Да, Ваше Величество, это тот человек, но он смирился и молит о милости, и ничего так не желает, как Вашего прощения». Тогда царь, пребывая в милости, скажет: «Истинно, прошение приближается к нему». При этих словах сердце преступника подпрыгивает от радости, он бесконечно благодарен Его Величеству. Он говорит: «Да благословит Бог Ваше Величество, никогда еще не было столь милостивого государя, прощающего столь ужасного преступника». Его сердце разрывается от радости, ибо прощение приблизилось к нему. Оно еще не закреплено печатью, но печать будет поставлена, царь призовет его и полностью освободит. Так же обстоят дела и с бедным грешником, преступник из притчи - это он. Вы, совершившие измену, сейчас вы не думаете об этом, но берегитесь, придет время, и Бог доберется до вас. Почему-то пока Бог оставляет вас в покое, но Он придет к вам внезапно, тогда совесть схватит вас за горло и потянет в ад. С этого времени Бог начнет преследовать вас тяжелыми ударами судьбы и негодованием, Он позволит бить вас в лицо и назначит вашу совесть вашим палачом, который скажет: «Вот твои грехи, за них ты пойдешь в ад, Бог послал меня мучить тебя». Теперь бедная душа понимает, что ей некуда спрятаться от Господа, и нет никакой возможности купить Его благосклонность. Поэтому она решает броситься в ноги Богу в надежде на помилование. Надежда – это состояние души, ожидающей милость. Как чело- [c. 49] век в ожидании прихода своего друга идет на вершину холма и смотрит вдаль, не увидит ли он приближающегося друга, так и душа, она надеется и ждет, простираясь к милости: «Когда это случится, Господи? Когда придет прощение?»

 

Душа вся устремляется вверх, как бы вставая на цыпочки: «О, когда оно придет, Господи?» Как Бог пробуждает надежду в сердце? Стоит посмотреть, как это происходит.

 

1. Господь приближается к сердцу и настойчиво убеждает его, что грехи могут быть прощены, и благодать, которой сейчас нет, может появиться. Это великая поддержка для души. Надежда это постоянное ожидание блага. Теперь, когда бедный грешник видит свои грехи, их количество и всю их мерзость, видит проклятие, лежащее на его душе, он не может найти себе покоя, он не может найти его ни в себе, ни в творении, хотя бы он молился целые дни напролет, он не может получить прощение даже за один грех.  Душа теперь не имеет надежды на спасение или на милость ни в чем. Все средства, все помощники, все люди и ангелы, вместе взяты, не в состоянии простить ни один из ее грехов. И вот тогда Господь отверзает Свои уста и говорит с Небес: «Твои грехи прощены». О, беспредельность Божьего могущества, превосходящая силу греха, способного ввергнуть душу в вечное осуждение, когда принимается во внимание беспредельное могущество Бога, превосходящее силу всех грехов, тогда сердце приободряется в ожидании милости от Господа‚ хотя душе, находящейся в смятении, нелегко бывает на это надеяться. «Может ли это сердце сокрушиться? Могут ли быть прощены эти грехи? Может ли эта душа обрести спасение?» Но проявляется всемогущество Божье, [c. 50] и душа понимает: Бог может простить все. Никогда не сравнивайте силу Божью со своими силами. Все возможно Богу, но не человеку. Как в случае с Авраамом, который надеялся сверх всяких надежд, он взирал на Господа, Который один был способен исполнить то, что обещал. Авраам не принимал в расчет свое старое и немощное тело, он надеялся на живого Бога. Справедливость не столь сурова в наказании, сколь милость благодатна в спасении. Если бы ваши грехи были многочисленны, как никогда, и Божий приговор, как никогда, суров, все равно милость - превыше всех грехов, превыше всех преступлений. Пусть это будет поддержкой для вашей души.

 

Итак, вы имеете первое основание для надежды, ваши грехи - прощаемы. У Бога больше силы, чтобы проявить милость, чем у греха сил разрушить вас. Господь Иисус Христос пришел, чтобы найти и спасти заблудших. Это было целью Его пришествия. Теперь разбитый и смиренный грешник говорит: «Я есть заблудший. Христос пришел спасти грешников? Значит, или у Него не получилось спасти меня или у меня не получилось принять Его». Бог говорит: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные». «Я - труждающийся. Если Бог не захотел сделать для меня благо, зачем тогда Он звал меня, зачем повелел прийти? Может, Он все-таки хочет проявить милость ко мне?»

 

О, берегитесь уныния. Просите то, что вы можете и должны иметь, терять надежду - отвратительно в очах Божьих. Выбросьте ваше плотское сознание, на которое вы опираетесь, продолжайте надеяться. «Да надеется Израиль на Господа, ибо у Господа милость и множество избавле-[c. 51]ния». Бог принимает самое безжизненное и оживотворяет его. Ты забрался в глубокую трясину своего порока и, находясь там, говоришь: «Эти грехи никогда не могут быть прощены. Я все еще горд, и еще более упрям, Бог не видит моего отчаяния, Он не поможет, Его рука не может достичь меня, Его милость не сможет спасти». Теперь посмотрите, что говорит пророк для такой находящейся в отчаянии души. Исаия 40:27: «Как же говоришь ты: путь мой сокрыт от Господа?» Господь восклицает: «Как можешь ты так говорить!» «Юноши устают и слабеют, а надеющиеся на Господа обновятся в силе». Есть ли что невозможное для Господа? Вы оскорбляете своим сомнением Бога. Вы почитаете за смирение, считать себя столь порочным? «Способен ли Бог простить такого негодяя, как я?» Посмотрите на людей, роптавших против Господа: «Может ли Бог приготовить трапезу в пустыне?» Они роптали не на себя, а на Господа. Поэтому, говоря так, мы выступаем против Господа и обижаем Самого Бога. «Это правда, - говорит душа, - Манасия был прощен, Павел обращен, Божьи святые получают милость, но мои грехи, могут ли они быть прощены? Моя душа, может ли она быть пробуждена? Нет, нет, мои грехи слишком тяжелы, чтобы их можно было простить». Так говорит душа в отчаянии. Подумайте, как больно это слышать Богу, вы ставите силу греха, осуждающую вас, выше спасающей силы Божьей, делаете сатану, разрушающего вас, сильнее Бога, избавляющего вас и помогающего вам. Что еще вы можете сказать? Что еще вы можете сделать против Господа? Разве вы не представляете Бога слабым по сравнению с сатаной и грехом? Это все равно, что сказать: «Всемогущество Божье слабее силы [c. 52] греха, полновластие Божие не может справиться со злобой Сатаны». Подобным образом часто жалуются несчастные смиренные грешники, они думают, что говорят против себя. Нет, нет, они  говорят против Бога. Они говорили против Господа, когда сказали: «Может ли Господь приготовить трапезу в пустыне?» Чем вы отличаетесь от этих людей, говоря: «Воистину, Господи, это гордое сердце никогда не смирится, если бы что-то должно было произойти, оно бы уже случилось. Сколько проповедей, сколько милостей, сколько обличений, сколько молитв! Нет, это гордое и упрямое сердце не может измениться».

 

Вы думаете, что говорите против себя, нет, нет, вы говорите против Бога. И знайте, говоря, что ваши грехи не могут быть прощены, вы совершаете один из самых больших грехов.

 

2. Поскольку этот грех весьма неприятен Богу, то он очень опасен для вашей души. Он разводит мосты и отрезает все подходы ко Христу, в этом случае духовное утешение не может войти в душу. Луки 3:5, 6: «Всякий дол да наполнится... И узрит всякая плоть спасение Божие». Что это за дол? Да не что иное, как яма уныния. И пока она не наполнится, ни один человек не может увидеть Господа Иисуса Христа. Истинно, подобное состояние души отрезает ей все пути к утешению, оно лишает ее всех средств благодати, сводит на нет все труды человека. Более того, в таком состоянии человек выдергивает с корнем все свои благие попытки, ибо он не может приступить к тому, к чему относится с унынием. Он напоминает умирающего, ничто не может принести ему облегчения: постель не дает ему отдыха, пища не придает сил, растирание не улучшает кровообращение, в конце концов, [c. 53] мы можем сказать о нем, что он уже практически мертв. Друзья оставляют его, а врачи перестают за него бороться. Кто-то может еще помолиться за него, поскорбев о его состоянии, но вылечить его уже невозможно. Уныние души лишает человека всякой надежды, приводит его в безнадежное состояние, в котором ему уже нечего ждать. «Увы, - говорит несчастная душа, - какой смысл в молитве? Какая польза в чтении? Есть ли прок в средствах благодати? Дело в том, что камень скатился на меня, мое осуждение запечатлено навсегда, поэтому мне никогда не видеть Христа, Его благодати и спасения». Допустим, такой человек прилет послушать Слово, посмотрим, как он лишает себя пользы. Сказанное слово было удивительном своевременно, оно несло благо, оно было от Бога как раз для таковых. Оно говорило, что они имеют свою долю в обетованиях. Почему бы не извлечь пользы от этого слова, не настроиться на ожидание блага? «Нет, - говорит душа, - время благодати прошло, день ушел». Если служители станут молиться за нее, и сострадательные люди будут молиться за нее, она скажет им, чтобы они не трудились напрасно, ибо ад - ее удел, что ее осуждение запечатано на небесах. Вы видите теперь, какую огромную опасность приносит уныние в несчастное сердце‚ как оно уводит от милости. Вот хороший отрывок из псалма Давида (Пс. 76:8): «Неужели навсегда отринул Господь? И сказал я: вот горе мое». В оригинале слово «горе» означает «болезнь», то есть можно прочитать: «Вот болезнь моя». Как если бы он сказал: «Если милость исчезла совсем, это приведет меня к болезни и смерти. Если утешения нет, и нет надежды, то жизнь моя кончена». Берегитесь подобного настро-[c. 54] ения, оно это сводит на нет все ваше прилежание и таинства, которые могли бы помочь.

 

3. Другая сторона медали - великий грех самонадеянности, грех, очень часто встречающийся и, можно сказать, наиболее опасный. Самонадеянное плотское сознание лицемеров наполняет их беспредельной смелостью при их порочном образе жизни. К ним могут быть отнесены такие слова, и я умоляю вас услышать их: «Саул победил тысячи, а Давид - десять тысяч». Уныние убивает тысячи, но самонадеянность - десятки тысяч. Такие люди могут клясться, лгать, мошенничать, нарушать все заповеди и при этом надеяться на спасение. Делая противное благодати, они надеются, что благодать спасет их. Делая противное Христу, надеются, что Иисус Христос спасет их. Именно это погубило тысячи среди нас, всего лишь немногие сумели не разбиться о скалу самонадеянности. Я говорю это, чтобы обличить уверенных в себе лицемеров, сравнивающих свою надежду с надеждой святых. «Это правда, - говорит такой человек, - я не настолько свободен от греха, я не могу жить по Слову, у меня нет тех качеств, которые есть у святых, но я надеюсь быть спасенным так же, как и они». Такое отношение погубило многие тысячи душ, вопиющих сейчас в аду, они могут благодарить за это свою самонадеянность.

 

Итак, их надежда и надежда святых – разные вещи. Надежда святых - это крепкая надежда, надежда же самонадеянных висит на волоске нескольких бессмысленных доводов, глупых притязаний и некоторых умозаключений плотского сознания. Я скажу вам, они потерпят крах и окажутся в бездне еще до того, как сумеют осознать это. Вот слова Петра: «...Будьте всегда гото-[c. 55] вы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением». Обратите внимание на идеи, которыми вы водитесь, на доволы, убеждающие вас, и проверьте, чтобы они не оказались пустыми и безосновательными надеждами. Вы надеетесь на спасение, вы надеетесь пойти на небеса, вы надеетесь увидеть лицо Божие и пребывать в благодати. Оглянитесь, говорю вам, добрая надежда имеет доброе основание, прочная надежда - прочное основание.

 

4. Святые Божии часто не имеют утешения не потому, что Бог не дает его, но потому, что они не принимают его, хотя оно им и дается. Давид говорит в псалме 76:2: «…Душа моя отказывается от утешения». Здесь он напоминает мальчишку, который отказывается от молока, если его подают не в золотой посуде. Поэтому иногда, когда Бог делает что-то не так, как мы ожидаем, мы отказываемся принять это, и в результате ничего не имеем.

 

Вот главные препятствия, и мне хотелось бы добавить еще одну мысль. По причине собственной глупости и хитрости дьявола, мы имеем склонность сгущать краски и сами создаем себе помехи на пути к вечному счастью.

 

ГЛАВА 2

 

Средства, помогающие прийти ко Христу

 

Сейчас я подхожу к описанию средств исцеления от вышеперечисленных заболеваний, и если  мы будем иметь мудрость и прилежание, которые нам следует иметь, то с их помощью преодолеем все препятствия и придем ко Христу. Фактически имеются четыре средства, которые могут укрепить нас, чтобы мы могли преодолеть все препятствия и окончательно расчистить себе дорогу к вечному блаженству.

 

Первое средство таково: мы не должны слишком углубляться в изучении порока внутри себя, слишком долго и безрезультатно думать о нем, чтобы не прийти в уныние и не стать невосприимчивым к приходящей Божьей благодати. Извечная совершенная и безусловная истина гласит: сосредоточение на грехе делает человека неспособным к принятию милости в тот момент, когда она предлагается. В момент предложения милости сосредоточение на грехе есть грех, хотя при других условиях вне глубокой депрессии и вне самобичевания самоисследование грехом не является. Случается, в момент предложения милости мы думаем, что если унизим, израним и уязвим душу, то все будет хорошо. Посредством этого дьявол пытается удержать нас во грехе, он хочет, чтобы мы размышляли о нем и сокрушались как можно дольше, вместо того, чтобы думать, [c. 57] как избавиться от него. Но такой  путь есть путь греха. Не говорите мне ни о сокрушении, ни о раскаянии, ни о смирении. Если они удерживают душу от принятия милости в момент ее предложения, то такие сокрушение, раскаяние и смирение ничего собой не представляют. Посмотрите на Авраама, ему в преклонных годах был обещан сын. Рим. 4:19: «И не изнемогши в вере, он не помышлял, что тело его, почти столетнего, уже омертвело, и утроба Саррина в омертвении. Не поколебался в обетовании Божьем неверием». Он опирался на обетование, на нем и стоял. Он видел, что его тело омертвело, но обетование было живым, он видел, что утроба Сарры в омертвении, но обетование - плодоносно. Он осознавал свою омертвелость и неспособность Сарры, но не предавался долгим размышлениям по этому поводу. Поэтому, подобно Аврааму, мы можем видеть свои грехи и признавать свою немощь. Но мы не должны ставить их во главу угла и слишком сосредотачиваться на них, чтобы это не стало для нас препятствием в получении Божьей милости, которую Бог щедро изливает на нас, и в которой мы так нуждаемся. Когда душа постоянно размышляет о своем собственном ничтожестве и порочности, происходит вот что.

 

1. Останавливается поток Божьих благословений, закрывается шлюз, и обетование более не может достичь нас.

2. Мы открываем шлюзы для порока, он, подобно наводнению, обрушивается на нас и затопляет. Волна его настолько сильна, что способна поглотить самого лучшего христианина в мире‚ ибо что человек может ожидать от своих пороков? Лучше не станет, и напрасно искать утеше-[c. 58] ние там, где его и быть не может. Все это, или хотя бы ничтожная доля этого, может привести нас в уныние, но никак не вдохновить или приободрить.

 

Посмотрите на смирение и мудрость хананеянки (Мтф. 15:22-28). Она идет за Христом, Он не обращает на нее внимания, затем говорит ей «горькое» слово, сравнив ее с псом, как если бы Он сказал: «Вы, язычники, псы, Евангелие благодати и спасения - это хлеб детям». Если бы женщина сосредоточила свое внимание на словах Христа, обратила свой взгляд внутрь себя и сосредоточилась на своих пороках, то никогда бы не получила от Него милость и утешение. Но она говорит: «Так, Господи (я - пес), но и псы едят крохи, которые падают со стола господ их». Такова развязка этой истории. Есть два качества, характеризующие благодатное сердце, это смирение и мудрость. Как если бы она сказала: «Вы говорите, я - язычница и пес, я признаю это». В этом смирение. «Но хотя я и пес, я не уйду отсюда, но лягу под столом и буду ожидать милость». Здесь мудрость. Так поступила эта женщина, так следует поступать и нам. Поэтому, когда наша порочность, как я уже сказал, готова поглотить нас, и мы видим себя совершенно потерянными и погибшими в своих грехах, тогда мы должны сказать: «Так, Господи, я так плох, об этом говорит Слово Твое, но не дай мне удалиться от милости, позволь мне простереться у ног моего Спасителя и ожидать милость, чтобы Он мог посмотреть на меня, как когда-то взглянул на Петра» (Лк. 22:61).

 

Да, мы должны видеть свои грехи, но слишком сосредотачиваться на них нам не следует. Видеть их, конечно, надо, но не «зависать» на [c. 59] них, нет. Нельзя, чтобы они стали нашими оковами, не пускающими ко Христу. Я уже говорил об этом, но хочу повторить еще раз: «Сосредоточение на грехах, которое уводит человека от милости Христа, - это грех». Поэтому старайтесь видеть свои грехи следующим образом.

 

Во-первых, видеть свои грехи как статьи закона Его Величества, то есть без искажения, как в хорошем зеркале, отражающем истину, это значит, не уменьшать их, но и не преувеличивать.

 

Во-вторых, видеть их как нечто, что исправить своими силами невозможно.

 

В-третьих, видеть их таким образом, чтобы понять абсолютную необходимость в помощи Христа, а увидев, устремиться к Тому, Кто Один только и может помочь.

 

Не сосредотачивайтесь над размышлением о своих грехах, но устремитесь к трону благодати, где преизобилует искупление, где прощение не преходяще, где нет греха, отягощающего вашу душу и где находится сила, способная сделать вас более чем победителями своих пороков. Практически каждая душа должна говорить так: «Так, Господи, грехи мои велики и многочисленны, ибо я покинул Тебя, источник благодати. Но пойду ли я дальше, удаляясь от Тебя, чтобы погибнуть во зле? Да не будет!» Все это я говорю, обращаясь к христианам с сокрушенным сердцем.  А глупцы уже имеют свою награду, и еще больше будут иметь ее в аду, поэтому отойдите в сторону и не мешайте детям идти к своему хлебу.

 

Исаия 66:2: «Господь взирает на смиренного и сокрушенного духом и на ,трепещущего перед словом Его». Бедное создание не может не размышлять над каждым словом Божьим и не трепетать перед истиной. Его мысли могут быть следующи-[c. 60] ми: «Действительно, здесь спасение, но оно не мое, здесь милость, но я не имею доли в этой великой милости». Таким образом, он трепещет от каждого Божьего слова, которому внимает, но боится, что никогда не будет иметь полную радость. Однако посмотрите, что говорит текст: «Господь взирает на... трепещущего перед словом Его». Это значит, что Он проявляет Свое благоволение и беспредельную любовь к этой душе и как бы говорит: «Эти слова для тебя, бедная трепещущая душа. Я обратил Свой взгляд на тебя в Господе Иисусе Христе». Послушайте, что говорит Господь: «Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш, говорите к сердцу Иерусалима и возвещайте ему, что исполнилось время борьбы его, что за неправды его сделано удовлетворение...» (Ис. 40:1-2). Другими словами: «Скажите Иерусалиму, что он принят, поведайте ему Мои мысли».

 

Господь как бы говорит Своему служителю: «Проговори в сердце этому смиренному кающемуся грешнику и передай ему от Меня, передай ему с небес, от Господа Иисуса Христа и от Святого Духа, что он принят, что все его грехи прощены, и что он будет просветлен величайшей милостью».

 

Вот подлинно смиренная душа, чье поведение в точности соответствует истинному состоянию кающегося перед Богом грешника: «Слышу Ефрема плачущего: “Ты наказал меня, и я наказан, обрати меня, - и обращусь, ибо Ты - Господь Бог мой. Когда я был обращен, я каялся, и когда был вразумлен, бил себя по бедрам, я был [c. 61] постыжен, я был смущен, потому что нес бесславие юности моей”»(Иер. 31:18-20). Грешник как будто бы говорит: «Я - безумец, я в изобилии видел средства благодати и ни одним из них не воспользовался. Бог исправлял меня, но я не слушался, Он учил меня, но я не хотел учиться. Господи, обрати меня, Ты - мой Бог, я ничего не имею в себе, да, теперь я вижу то зло, которое не видел раньше, понимаю всю порочность моей жизни, которую ранее не воспринимал. Теперь мне стыдно, теперь я вижу, как оскорблял благодать, даже и сейчас я не освободился от чувства тех преступлений, от которых раньше моя душа получала удовольствие».

 

Плач Ефрема можно назвать плачем кающегося бедного сокрушенного грешника. И теперь посмотрим на ответ Бога: «Не дорогой ли у Меня сын Ефрем? Не любимое ли дитя? Ибо как только заговорю о нем, всегда с любовью вспоминаю о нем, внутренность Моя возмущается за него, умилосержусь над ним, - говорит Господь». Перефразировав, это можно сказать так: «Я видел все эти тайные вздохи, Я видел все эти слезы, Я слышал все эти молитвы, Я отмечал все эти жалобные стоны, и Моя внутренность устремляется к этому несчастному отверженному грешнику, к этой смиренной душе, которая ищет Моей милости. Поэтому я обниму его Своей благодатью». Это - первое средство.

 

Второе средство исцеления таково: берегитесь судить о своем духовном состоянии своим плотским разумом. Часто случается, что несчастная, сбитая с пути душа, выносит себе суровый приговор, не имея на то‚ никаких оснований. Она говорит: «Я ничего не имею, я ничего не чувствую, я делаю все неправильно». Здесь мы слышим плот-[c. 62] ские жалобы, идущие с подачи сатаны и принимаемые с нашего позволения, ими мы судим себя.

 

Берегитесь этой хитрости, она от сатаны. Пусть совесть обличает вас за грех самоосуждения точно так же, как и за другие, такие, как произнесение клятв, воровство, прелюбодеяние или убийство, ибо, истинно, это тоже грех, хотя он и не такой тяжкий, как перечисленные, но все же он тяжелее, чем вы думаете. Задумайся над этим, христианин с кротким сердцем, ибо я говорю это для тебя. Если ты находишься в подобном состоянии, т. е. в состоянии глубокого самоосуждения, то посмотри и подумай, сколько заповедей ты при этом нарушаешь.

 

Во-первых, ты бесчестишь Бога и работу Его благодати, отрицая, что Бог что-то сделал для тебя. Во-вторых, ты очень непочтителен к Нему. В-третьих, ты - убийца, ибо смертельно ранишь свою собственную душу. В-четвертых, вор, ибо обкрадываешь себя и лишаешь свою душу утешения. В-пятых, ты ложно свидетельствуешь против себя, да, и против Христа, против Его Духа и работы Его благодати, уже совершенной в тебе. При том ты объединяешься с дьяволом против Господа Иисуса Христа. Разве это не грехи?

 

Ты можешь сказать: «Я говорю то, что думаю». Но это не меняет твоего ложного  свидетельства. К примеру, если какой-то человек говорит о другом, что тот пьяница, но подлинно этого не знает, то его свидетельство ложно. Ибо если даже тот человек действительно пьяница, отсутствие точного знания делает свидетельство ложным. Итак, вы говорите, что ничего не имеете, тогда как на самом деле имеете, только боитесь признаться в этом, сомневаетесь или не чувствуете, [c. 63] что имеете. Я говорю об этом потому, что такое порочное настроение вползает в сердца многих христиан с сокрушенным сердцем. Благодаря своеволию плотского разумения и «удобству» этого порочного состояния, их сердца убеждаются, что, говоря так, они поступают правильно, а если они не будут так говорить о себе, то им не иметь никакого блага.

 

И таковые (заметьте себе это), несмотря на здравый смысл, на Писание, на наставления служителей, не меняют своих взглядов, но напротив, пытаются найти различные оправдания им. Таким образом они сами отвергают предназначенную для них милость. Поэтому пусть страх Божий падет на каждую бедную душу, слышащую это, пусть она знает, что сошла с пути, обратившись к руинам и согрешив против истины. Ей следует изменить свой курс, сделать шаг в сторону и раскаяться в своем непонимании. При этом возблагодарить Господа за то, что при всем этом Он не лишил ее Своей утешительной благодати и влияния Духа. Пророк Давид молится Господу: «Отврати очи мои, чтобы не видеть суеты» (Пс. 118:37). Итак, если мы просим Бога отвратить наши очи от чего-либо, чтобы не видеть, то гораздо более мы должны просить, чтобы Он помог нам отвратить сердца наши, дабы они не склонялись к лживой суете. Мы должны слушать Бога и голос Его Духа, а не идти на поводу у плотских доводов (что мы не имеем права делать), ибо это большой грех. Кроме того, поступая так, мы наносим раны своей собственной душе. Никакой человек не захочет иметь дело с, обманщиком. Плотский разум - обманщик, поэтому нам не следует слушать его, если мы не хотим быть обманутыми. Что ж, если опасность греха не останавливает нас, то [c. 64] пусть остановит скорбь, являющаяся результатом столь неразумного поведения. Пророк говорит (Ис. 50:11): «Вот, все вы, которые возжигаете огонь, вооруженные зажигательными стрелами, идите в пламень огня вашего и стрел, раскаленных вами! Это будет вам от руки Моей: в мучении умрете». Это не слова пророка, нет, Сам Бог говорит через него. Я объясню вам, о каком огне и о каких стрелах идет речь. Во времена Ветхого Завета, как некоторым из вас известно, на жертвеннике горел огонь, который постоянно должны были поддерживать священники. Он олицетворял волю и мудрость Бога в Его слове. Иной огонь, кроме этого был чуждым огнем, он означал заблуждения человека. Каждое несчастное создание носит с собой собственные трут и кремень, добывая по необходимости огнь. Именно такой огонь вызвал Божий гнев однажды‚ и теперь продолжает делать то же. Так говорит текст, в котором можно выделить два момента. Во-первых‚ сердце человека, если ему не воспрепятствовать, само по себе начинает порождать различные плотские рассуждения и доводы против себя и основывается на них, как на мутном осадке, находящимся на дне сосуда. Во-вторых, то, что последует за этим, будет ужасно, ибо сказано: «Это будет вам от руки Моей: в мучении умрете». Теперь, когда ясно, что об этом говорит Писание, и причины для этого очевидны, будете ли вы продолжать ходить своими путями и придумывать для себя различные оправдания? Если так, то я должен повторить вам: «В мучении умрете», и вы сможете поблагодарить за это самих себя. Избавляйтесь от своих колча-[c. 65] нов, припадайте к трону благодати и будьте, наконец, мудры ко спасению.

 

«Жаждущие! Идите все к водам, - говорит Бог через Своего пророка, - ...покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко». Многие бедные служители, проповедуя Слово, стараются изо всех сил подарить Божье достояние слушающим, говоря: «Вам надо принять это, принимайте эту жизнь, это ваша доля и по праву принадлежит вам». Таким образом, мы чуть ли не силой принуждаем вас принять Божье благоволение. Мы умоляем вас поверить и ради Господа Иисуса Христа принять милость и смирить свои сердца.

 

Мы поступаем с вами по-отечески. Но готовы ли вы принять это великое и благословенное достояние от нас?

 

Да, возлюбленные, многие благоуханные обетования, многие восхитительные и драгоценные жемчужины благодати и спасения открыты вам, но вы не утруждаете себя взять их. В этом случае наш товар остается с нами, нам не удается отдать его вам для вашей же пользы даром потому, что вам мешает какой-нибудь плотский довод. Вы начинаете спорить и говорить о том, насколько ничтожны вы относительно Христа. Но какой-нибудь бедный изголодавшийся грешник, осознавший свою слабость и немощь, с нетерпением ждет, когда придет день праздника, где он сможет вкусить обетованную благодать. О, как внимательно он слушает, как прилежно отмечает все, что говорит проповедник! И когда слово входит в обитель его совести, просветляя сердце и обличая его, тогда он восклицает: «О, я в ужасном положении, Господь благой, успокой меня, я полон сомнений. Господь благой, разреши их, я [c. 66] ничего не понимаю в духовной жизни. Научи, у меня гордое, жесткое и упрямое сердце, Господь, смири меня». Это лучшее состояние из всех, в которых когда-либо находился изголодавшийся грешник. Поэтому, отметьте для себя: доброе сердце становится лучше, когда Слово, производя в нем работу, причиняет наибольшую боль. И, наоборот, грешный человек, лишенный благодати, радуется, когда Слово не касается его. Но когда он подозревает, что служитель может приблизиться к тайникам его души, он вдруг становится слишком занятым для того, чтобы слушать проповедь. Он знает, что Слово может пробудить его и напугать, что ему не выдержать его натиска. Поэтому он бежит и затворяет уши, если подозревает, что Слово может произвести с ним какие-нибудь изменения.

 

Третье средство: берегитесь, не вступайте в споры с сатаной по вопросам, превышающим человеческое разумение. Вы, к примеру, можете думать: «Я - не избранный, следовательно, мне нечего ждать от Бога». Или: «Зачем мне пользоваться средствами благодати, если мое время благодати еще не наступило». Или: «У меня были дни благодати, когда Господь нежно стучался в двери моего сердца и хотел мне открыть мои пороки, но тогда я был преступником с каменным сердцем, я не открыл Ему, и Он ушел. Теперь более нет никакой надежды на посещение благодати, или, может быть, все-таки мне ждать возвращения Христа?» Если дьяволу удастся втянуть вас в такие размышления, то весь ваш покой потерян, ибо в таком настроении человеческой душе невозможно обрести его. И как ему обрести его? Ибо если он не может оценить, насколько важно ему иметь утешение и мир в душе, то как [c. 67] я, служитель, могу дать ему это, или он, слушающий, принять?

 

Это можно сравнить с бедным путешественником, оказавшимся среди разбойников. Они обещают показать ему более короткий путь, когда он соглашается, заводят его в дикий лес, и тогда он полностью оказывается в их руках. Так же и с бедной душой. Дьявол впутывает ее в сомнительные рассуждения, как будто она попала в беспредельные просторы Божьего вечного плана существования, где более никого нет, и поэтому нет никакой помощи или поддержки. В этом случае сатана может получить полное удовлетворение, проявив всю свою злобу и напугав эту бедную несчастную душу.

Чтобы избежать этого, отметьте для себя три основные правила.

 

Первое правило. Пусть душа в этом случае опирается на Божье всемогущество, на Бога, который сказал Аврааму: «Я Бог всемогущий» (Быт. 17: 1). Ибо если вы будете убеждены во всемогуществе Бога, то эта уверенность поможет вам избежать падения. При этом не забывайте, что Бог способен сделать больше, чем вы можете себе представить. Он способен и Он делает для вас благо, хотя вы об этом и не подозреваете. Далее знайте, что душа не должна сомневаться в воле Божьей, именно с таким сомнением приходит неуверенность в Его всемогуществе. Это первое правило.

 

Правило второе. Оно говорит о том, что мы должны исследовать свое сердце с тем, чтобы не пытаться постигнуть недоступное Божье и проникнуть в Его сокрытое и тайное. Ибо ни одному человеку не позволено выходить за положенные пределы, не нам глядеть на то, что запечатлено у Господа. «Сокрытое принадлежит Господу, Богу [c. 68] нашему, а открытое нам и сынам нашим до века» (Втор. 29:29). «И кто познал ум Господень?» говорит Павел в 1 Кор. 2:16. Отметьте себе это вы, поднимающиеся по лестнице Божьего вечного предопределения и идущие в небеса, чтобы познать тайный ум Божий. Проходите мудро свои этапы пути, ибо ни дьявол, ни все вместе взятые бесы ада никогда не знали и не познают ум Господень. Когда Иона обличал Ниневию, говоря, что через сорок дней все они - пьяницы, прелюбодеи, убийцы и прочие, - погибнут, то что сказал царь? «Кто знает, может быть Бог умилосердится и отвратит от нас пылающий гнев Свой, и мы не погибнем?» (Иона 3:9). Поэтому дьявол, сбивая тебя с толку, говорит: «Бог предназначил для тебя путь спасения и дал тебе средства, ты не воспользовался ими, и теперь Бог никогда не проявит к тебе милость и не даст тебе Своей благодати». Таков дьявол. Но как он может знать то, о чем говорит? Все бесы ада, вместе взятые, не могут знать этого. Скажи себе: «Я буду идти тем, путем, который Бог назначил и заповедал, и делать то, что я должен, тогда я смогу сказать, и сказать это с убеждением: “Кто, кроме Бога, знает, можно ли сокрушить это гордое, непослушное и противоречивое сердце такого грешника, как я, такого, какой я есть?”». Истинно, никто, кроме Бога, не знает этого.

 

В-третьих, не измеряйте Божью любовь и Его спасительную благодать своими мерками, не думайте, что если бы вы не смогли простить, то и Бог не простит. Пророк говорит (Ис. 55:7-9): «Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник помыслы свои». То есть, все вы, грешники, живущие нечестиво, отвратитесь от своих грешных путей и помышлений, и Бог помилует вас. [c. 69] «Но простит ли Бог все мои грехи, - говорит несчастная сомневающаяся душа, - не могу и подумать об этом. Если бы я была на месте Бога, то никогда бы не смогла простить все то, что было сделано мной».

 

Если ты не можешь, то почему считаешь, что и Бог не может или не захочет прощать? Но Господь говорит: «Я - многомилостив, ибо Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути – Мои пути». Бедное создание думает, что его грехи невозможно простить, и что он никогда не сможет иметь Божьего благоволения или надежды на Его любовь. «Но вы - люди, - говорит Господь, и ваши мысли ограничены, а Я - Бог, и милость Моя беспредельна».

 

«Но разве когда-нибудь кто-то, такой как я, получал милость, - говорит сомневающаяся душа, и если нет, то почему я буду исключением?»

 

На это я скажу: «Когда Христос творил множество чудес, народ Израиля говорил, что никогда раньше такого не было. Отсюда ясно видно, что Бог может сделать то, чего раньше никогда не было. Иов 9:10: “Делает великое, неисследимое и чудное без числа!” Поэтому, не судите о Божьей силе и о Его любви своим ограниченным разумением».

 

Самые лучшие христиане относятся с наибольшим подозрением к себе, более всех наполнены сомнениями и страхами те, у которых для этого менее всего оснований. Поэтому основная работа сатаны в их отношении заключается в том, чтобы напугать и омрачить их радость. Ко всему прочему, их сомневающиеся сердца всегда готовы внимать его лжи, направленной против них, возникающим лживым догадкам о себе и основаниям для лишения благодати, как если бы они [c. 70] были наняты дьяволом для участия в выдвижении тезисов против собственного спасения. Здесь стоит послушать, что говорит Давид в Псалме 41:9: «Днем явит Господь милость Свою». Эти слова сказаны тем, Кто устанавливает законы, это Его благоволение к подлинно смиренной душе. Это все равно, что если бы Он сказал: «Иди, любовь Моя и вечная милость, исполняй свое предназначение, Я повелеваю тебе пойти к этому несчастному сокрушенному грешнику, к этой бедной, голодной и жаждущей душе, иди, пребывай там и побеждай, и запечатли Мою любовь в его сердце, оставайся там, желает он этого или нет». Так Господь повелевает Своей благодати идти к бедным грешникам и Своим всемогуществом поддерживает душу, когда та готова пасть под бременем прегрешений.

 

«Как? Я получу прощение? (Нет, нет, - говорит бедное сомневающееся сердце.) Примет ли меня Господь Иисус? Конечно, нет. Если бы я молился так-то и так-то, если бы я обладал тем-то и тем-то, если бы исполнял все религиозные предписания таким-то образом, тогда, может быть, и была бы какая-то надежда, но у меня все не так, поэтому - горе мне, увы, я не достоин милости».

 

Я отвечу вам на это. Позвольте мне сказать, кем бы вы ни были, Бог призывает именно вас, как если бы Он звал вас по имени. Все великолепие Христа и Его драгоценных обетований относится к вашей душе, и вы имеете такую же долю в наследии, как и любой другой слуга Божий в этом мире.

 

«Нет, нет, - говорит трепещущая душа, - я не могу поверить, что такая негодяйка, как я, может пойти на небеса. Этого не может быть. Скорее небеса падут, чем я взойду на них». [c. 71]

 

Таким образом, безутешный грешник стучится с просьбой о милости и сам же затворяет перед собой дверь.

 

Теперь, когда эти плотские доводы и высокомудрствования, как называет их Павел, поставили прочное препятствие перед милостью и благодатью, когда слово не может принести мир в эту безутешную душу, Бог дает повеление Своей благодати, Он посылает ее с небес и говорит: «Я велю тебе разрушить все препоны у этого невнемлющего грешника, сорвать покров неведения, лежащий на его глазах, убрать все сомнения и страхи. Когда это будет сделано, я велю тебе войти в дом к этой сокрушенной душе и ободрить и освежить ее Моей нежностью, наполнить ее уверенностью в Моей любви».

 

«Христос умер за нас, - говорит апостол, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8). И вот, Господь посылает Свою благодать к этому бедному и несчастному созданию и говорит: «Передай Мою любовь и Мою милость этой несчастной душе и скажи ей:  “Хотя она была и врагом Мне, все равно Я - друг ей”. Скажи ей: “Хотя она и изменяла Мне, Я буду к ней добр”. Скажи ей: “Хотя она и боролась со Мной, Я остаюсь любящим ее Богом”. Скажи этому человеку, что его грехи прощены, сам он принят, а его душа будет спасена. Скажи ему, что его вздохи и стенания не пропали даром, его молитвы услышаны на небесах. Объясни ему, что Господь Иисус умер за грешников, когда они были еще грешниками. Принеси все это благо этой душе, Я велю тебе, и только после этого возвращайся».

 

Четвертое средство следующее. Советую обратить на него внимание тем христианам, которые сами себя сажают на скамью подсудимых. Средство это: [c. 72] не торопиться выносить себе обвинительный приговор, но поступать согласно велению Слова. Если вы хотите получить оправдание, то позвольте Слову Божьему оправдать вас. Если хотите обличить себя, то позвольте тому же Слову провести расследование. Если Слово будет говорить за вас, то неважно, что будут говорить люди и ангелы, пусть даже все они будут против вас. И если Оно станет обличать, то не будет иметь никакого значения, если за вас кто-то будет заступаться. Именно Им мы возвышаемся или падаем ниц перед Господом. Что с того, что какой-то человек выступит и вынесет свое собственное суждение до прихода судьи в суд, будет ли его слово иметь вес? Нет. Следовательно, мудрый человек ждет прихода судьи и ожидает услышать суд из его уст. Не поступайте, как в первом случае, со своей собственной душой, не давайте суду плотских доводов выносить вам приговор, но ждите, когда придет г-н Слово (т. е. истинный судья). Предайте себя Его суду и держитесь за Него, ‚чтобы иметь жизнь, чтобы была жива душа ваша. Апостол сравнивает Слово со светом, делающим видимым все, как есть. Это значит: свет Слова, Божьи истины, которые становятся очевидными в душах народа Божьего, вот подлинные судьи. Все остальное - лишь переменчивые мнения, на которые не следует полагаться. Они - лишь чувства и ощущения, основанные на плотском сознании, они подобны дымке или туману, при которых человек не может видеть ясно, куда он идет. Но с приходом света, открывается путь, и человек видит все, как есть. «Научитесь от Меня, - говорит наш Спаситель, и найдете покой душам вашим» (Мтф. 11:29). Псалмопевец говорит: «Послушаю, что скажет Господь Бог?» Поэтому, говорите так: «Не буду [c. 73] слушать плотские доводы, а послушаю, что скажет Господь». Этот недостаток является причиной многих заблуждений и беспокойств. Почему мы пребываем в сомнениях, понимая, что тот, кто подсовывает их нам, обманщик?

 

И вот что еще говорит бедная душа: «Как, разве я могу иметь мою долю во Христе? Разве я достойна обетований? Нет, они принадлежат сокрушенным сердцам. Если бы у меня были силы бороться с пороком, если бы я стремилась к небесам, если бы обладала благодатными качествами, тогда, возможно, и была бы надежда. Но я так слаба, а сердце мое столь непокорно, что для меня слишком очевидно, я никогда не смогу иметь спасительной благодати и боюсь, ее работа никогда не совершится в моей душе».

 

Это говоришь ты, бедная душа, но кто сказал тебе об этом? Где научилась ты такой вере? Я уверен, ты никогда не слышала ничего подобного у Христа. Ибо кто говорит тебе: «Если ты будешь иметь столько-то пороков, то не будешь иметь благодать?» Это не слова Христа, я убежден в этом, Поэтому я призываю тебя держаться за истину и за Слово. «Научитесь от Меня, - говорит Христос, - и не позволяйте плотскому разуму решать ваше дело, не обращайте внимания на то, что он говорит вам. Ибо если вы пойдете этим путем и не обратитесь, то вы никогда не придете ко Христу, этот путь никогда не приводит к Нему». Научитесь от Господа Христа, ибо Его Слово есть истина, Его обетование верно, и в нем вы найдете место покоя, прочное, как Сион. Именно это Слово будет судить нас в последний великий день. Тогда чувства и ощущения будут выброшены из зала суда, как мошенники, и более никогда не войдут туда. [c. 74]

 

Таковы четыре средства. Итак, я предложил на ваше рассмотрение четыре правила, пользуясь которыми, человек может понять, как ему организовать себя и как идти по пути, согласно Слова Божьего, чтобы не отклониться ни вправо, ни влево от истины. И чтобы, идя этим путем, он мог достичь убеждения, что он может иметь вечный мир. Ибо кто идет этим путем, тот не согрешает.

 

ГЛАВА 3

 

Как пользоваться Словом Божьим для обретения уверенности в спасении и для достижения душевного мира

 

Первое из правил учит нас использовать Слово Божие по назначению. Ибо как вы должны во всем, что касается души, обращаться к Слову за наставлением, так же вы должны и проверять свою праведность по Нему, смотреть, какая работа, происходящая в вашей душе, отвечает Слову, и, согласно этому, убеждаться в присутствии и действии благодати. В этом деле старайтесь держаться лучшего. Не размышляйте лишь над недостатками и над неудачами, над чем-то еще, что может обвинить вас, но ищите то, что может справедливо свидетельствовать о вас. Было бы несправедливо в суде выслушивать только одну сторону и не обращать внимания на другую. Писание – это изложение справедливости, и Господь желает не погубить Своих детей, но привести их к наилучшему. В Рим. 4:22 сказано: «Авраам поверил обещанию, и это вменилось ему в праведность». Но в Книге Бытие, 12 мы читаем, что у него были сомнения, но Бог привел его к наилучшему, и это стало свидетельством его веры. Так и Сарра названа благодатной и образцом для женщин, ибо назвала своего мужа господином, что было знаком почитания своего мужа и смирением перед Господом. Но вместе с тем мы читаем, что она [с. 76] не приняла послания Господа, принесенного ангелом (Быт. 18:12). Но Господь не вменил ей это в вину, Он говорит только о ее лучшем, поэтому мы видим, что Он и ее привел к наилучшему. Итак, как Господь поступил с ними, так и мы должны поступать в отношении себя. Мы должны видеть в себе доброе и правильное, как впрочем, и противоположное, причем, второе раньше первого. Если бы какое-то дело в суде рассматривалось с учетом только негативных фактов, а положительные моменты не принимались бы во внимание, то и самое лучшее дело было бы проиграно. Поэтому суд должен заслушивать обе стороны, учитывая все факты, как за, так и против. Все должно быть принято во внимание, иначе справедливость не восторжествует. Предположим, человека обвиняют в суде, и прокурор читает перечень его преступлений. Если у судьи есть полный перечень, то как ему не вынести обвинительный приговор? Мы же говорим: «Благ Господь, ибо слышит все». Когда выслушано все, и все недостающее восполнено, тогда дело начинает выглядеть по-другому, оно становится объективным. Оно не было бы таковым, если бы не было выслушано полностью. Поэтому неудивительно, что у человека, которого сатана судит по его словам и мыслям, в доме расстройство. Он видит только совершенные преступления (список) и говорит: «О, сколько гордыни и упрямства в моем сердце! О, как я слаб, немощен. Я мертв для святых дел! О, как я небрежен к радости сопричастия Богу! О, как я невнимателен к своему сердцу, я не испытываю его, не наблюдаю за чувствами и не сетую в тайне о моих ежедневных прегрешениях!»

 

Такому человеку я скажу: «Все, что ты говоришь, возможно, правда, но разве ты не устал [c. 77] от всего этого? Разве это не величайшее бедствие для твоей души?»

 

«Да, - согласится несчастная душа, - я признаю, мое сердце скорбит, и я опечалена, я была бы рада избавиться от этого». Тогда выслушай обе стороны, и выбери лучшую. Посмотрите на посох и на руку человека. Обетование - посох, вы знаете, что тыльной стороной ладони взяться за посох невозможно, можно взяться только ладонью. Поэтому повернитесь правильной стороной души к обетованию, и тогда вы сможете опереться на него. Невозможно опереться на обетование, повернувшись к нему тыльной стороной сердца. Душа при этом говорит: «О, упрямство мое велико, моя немощь ужасна, и мои пороки не счесть».

 

Но это - тыльная сторона, она лишает возможности взяться за обетование. Повернитесь правильной стороной и скажите: «Моя душа ненавидит это, она устала от вида этих пороков». Это верная сторона, поворачивайтесь ей, и все будет хорошо.

 

Постарайтесь подвести под свою совесть истинное основание, которое есть Слово Божие. Соотносясь с ним, вы сможете свидетельствовать о работе благодати, происходящей в вашей душе. Ибо без уверенности в Божьей любви и без ощущения работы благодати в душе, чувство вины за грехи будет оставаться, и совесть не сможет обрести покой, возникнут новые очаги болезни, и непрестанное беспокойство будет преследовать сердце. Поэтому, когда Слово находит в нас что-то благое, следует утверждаться в этом, чтобы убедить свою совесть выступать на нашей стороне. Она поможет идти прямым путем. В противном случае все может произойти, как в истории с должником, задолжавшим нескольким людям. [c. 78]

 

Если он не договорится со всеми, или договорится со всеми, кроме одного, то и этот один может прийти к нему, а за ним последуют и все остальные. Бедной несчастной душе следует трудиться, чтобы успокоить совесть, разобравшись с каждым пунктом обвинения в отдельности и со всеми вместе взятыми. Если она оставит хотя бы один из них неразрешенным, то этот один может настроить совесть против нее так же, как и сто других.

 

Небрежность в этом является причиной появления новых аргументов, выдвигаемых против самих себя. Причина в том, что совесть не успокоена, или успокоена, но не полностью. А теперь подойдем к бедному грешнику, имевшему прежде все эти сомнения и возражения, и спросим его:

 

— Это все, в чем ты сомневался?

— Да.

— На все получены ответы?

— Да.

— Можешь ли ты что-нибудь возразить на то, что только что узнал?

— Нет, сейчас нет.

 

Но спросите его еще раз:

— Говорила ли тебе совесть, что говорить, что ты лишен благодати - это грех?

 

Здесь он остановится и задумается, а потом скажет:

— Нет, кажется, нет, скорее напротив.

 

И далее, смотрите, что он говорит:

— Благодаря Слову на все возражения были получены ответы, но совесть все равно не спокойна, она не удовлетворена полностью, где-то еще остается неуверенность.

 

Придем к нему опять и скажем: [c. 79]

— Иногда ты попадаешь под власть греха, не так ли? Хочешь ли быть в полном Божьем распоряжении, чтобы Он вырвал с корнем все твои пороки, которые суть твои оковы?

— О, - скажет бедный грешник, - я бы очень желал этого!

— Тогда я утверждаю, обращаясь к твоей душе, это действие благодати, и только ее. Поэтому успокой свою совесть.

— Как?

— Прекрати все самообвинения, это поможет избавиться от болячек, и очисти сердце, убрав все тучи, омрачающие его.

 

Это избавит от всех зацепок и от всех новых счетов, предъявляемых нам, ибо, если совесть не обличает нас, тогда мы имеем дерзновение к Богу. Мы должны закрыть уста совести, т. е. согласиться, что говорить о Боге как о не производящем никакой работы (когда очевидно, что эта работа происходит) - грех. Ибо хотя можно и не переживать чувство благодати, как это иногда случается, тем не менее, совесть помнит тот день, когда грешник имел ясное и отчетливое осознание Божьей любви. Поэтому он говорит: «Господи, Ты знаешь об этом, Ты говорил тогда-то, что сердце этой бедной души было праведно и искренне перед тобой».

 

И теперь дело бедного грешника напоминает дело мудрого человека, который имеет гарантию о наследии и доказательства этому, заверенные подписями и печатями. Причем он не удовлетворится тем, что эти бумаги будут находиться только у него. Он помещает их копии в канцелярию суда на тот случай, если даже его бумаги пропадут, он все равно сможет подтвердить свое право на собственность. Так должно быть и с несчастной [c. 80] душой. Ей не только необходимо иметь ответы на все возражения, но и записать их в суде совести, как в канцелярии, чтобы в случае, когда чувство и переживание благодати будут потеряны, она могла обратиться в высший суд совести и там найти запись того года и того дня, когда Божья любовь явно была проявлена к ней.

 

Мы должны стараться, причем всеми силами, чтобы наши сердца укрепились в очевидности того, что разум и совесть призваны делать нам добро, чтобы мы могли спокойно принимать и тихо приветствовать исходящую от Бога благодать. Но здесь мы все натыкаемся на три препятствия. Они встают на пути доверительного отношения к доказательствам Слова: 1) возражение разума; 2) обвинение совести; 3) отказ воли подчиниться.

 

Казалось бы, человек успокоил совесть и привел в порядок разум, но сердце упрямится‚ ничто не может справиться с ним, оно продолжает извлекать из себя новые доводы против истины, свидетельствуя против самого себя. Более того, оно вновь поднимает те вопросы, на которые уже были получены ответы, ставит проблемы, которые были разрешены, воскрешает то, что было похоронено. В этом случае бедный грешник напоминает собой человека, с которым судится сильный противник. Дело, которое они оба держали в руках и с которым обращались в разные суды, разрешено, по нему вынесен вердикт. Противник проиграл суд по всем статьям. Все пункты дела выстроены по порядку, рассмотрены, на всех имеется положительная резолюция. Но, тем не менее, противнику нравится судиться, он не успокаивается и не хочет сдаваться, он предъявляет в суд старые и забытые доводы и делает ставку на них. Он хочет победить во что бы то ни [c. 81] стало. И он не сдастся до тех пор, пока сам судья не восстанет на него, не выдвинет против него самого обвинение и не вынесет ему приговор. Судья скажет ему: «Доводы, предоставленные тобой, уже давно решены, как ты смеешь беспокоить нас не новыми фактами, а старыми измышлениями?»

 

Точно так иногда случается и с теми, кто отмечен благодатью, с теми, кто смирен, но не в полной мере, кто готов повиноваться и Божьему Слову, и свидетельству своей совести. Такой человек говорит: «Мое положение лучше, чем я думал, однако это старое, гордое и самовольное сердце до сих пор находится во мне, сердце, которое невозможно ни успокоить, ни уговорить, оно продолжает быть беспокойным и поднимает старые ссоры».

 

Ибо хотя на все доводы получены ответы, и совесть подтверждает это, и служитель, действующий как судья Христов, закрыл это дело, все равно, заметьте это, бедный несчастный грешник продолжает идти старым путем самообличения. Хотя все его дела разрешены, причем в полной мере, и это было не так давно, он продолжает вспоминать о них до тех пор, пока из-за их едкости не пойдет зловоние только от одного упоминания.

 

Таким образом, даже когда человек знает, что ему нельзя приходить в суд с этими старыми, давно разрешенными делами, его гордое и своевольное сердце продолжает делать это, не желая подчиниться. Разве мы не должны просто заставить наши сердца, обличив их силой и авторитетом истины, принять то, что Бог открывает нам для нашего блага? Итак, бедная душа, не отвергай доказательства своей невиновности, которые дает тебе Бог [c. 82] и которые приводят тебя к уверенности в твоем вечном наследии. Если ты не имеешь того утешения, которое хотел бы иметь, не отвергай то, которое имеешь. Не отвергай все, чтобы остаться ни с чем. Твой недостаток не в том, что ты не можешь принять обетование, но в том, что ты не желаешь принять его. Именно это так томит и тревожит твой дух, именно это порождает внутренние споры, которые так трудно разрешить. И как следствие, даже когда разум удовлетворен и совесть успокоена, душа остается в метаниях. Задайте ей этот вопрос, спросите у нее: «Ты убеждена в том, что Господь сотворил тебе благо и будет проявлять к тебе милость вовек?» И она ответит: «Нет». И весь мир не сможет убедить ее. «Служители милосердны, - скажет такая душа, - и все христиане добры, поэтому не хотят разочаровывать меня или кого-нибудь другого в подобной ситуации, они не хотят поступить со мной так, как я бы поступила с ними. Если бы они действительно знали, какая я, они бы так хорошо обо мне не говорили. Мне никогда не обрести эту милость. Что? Имею ли я благодать? Весь мир не сможет убедить меня в этом». Отметьте себе, что я говорю, - ваша гордость и своеволие, именно они не позволяют вам принять то благо, которое Господь желает вам дать. Покайтесь, или гордость вашего дрожащего сердца будет стоить вам очень дорого. Надеюсь, что этого не случится.

 

Но кто-то может возразить:

 

— Как вы можете называть это гордостью? Я не перестаю жаловаться на себя и обвинять себя, разве это гордость?

— Да, говорю я вам (заметьте себе это), это дерзость против величия небес и проявление гордыни. Я объясню. [c. 83]

 

Во-первых, следовать своему собственному мнению и воле, пренебрегая истиной, здравым смыслом, свидетельством служителей Божьих и голосом собственной совести, есть не что иное, как гордыня.

 

Во-вторых, человек, который не имеет того, что желает, и поэтому выходит из себя, отказываясь от всей доброты Божьей, который отрицает благодать, дарованную ему, из-за того, что он не может быть победителем, как того желает его душа, разве это не гордыня? Та мера милости, которую Вот уже оказал твоей душе, неизмерима. Она за пределами человеческого разумения, и поэтому если ты не хочешь иметь то, что тебе следует, не будешь иметь ничего. Это, как если бы человек имел право на имущество, но отказался бы от всего только потому, что завещание написано не золотыми буквами и не на гербовой бумаге. Так и в твоем случае. Поскольку ты не имеешь столько благодати, сколько хотел бы, и не испытываешь такого блаженства, которое хотел бы испытывать, то говоришь, что вообще ничего не имеешь. Но где твое смирение? Ибо все не по-твоему, не так, как бы ты хотел, не в том количестве и не в той форме. О, это - гордыня, и гордыня в высочайшей степени!

 

Помня об этом, постарайтесь привести свое сердце в святое повиновение Божьей мере и времени. И считайте своей святой обязанностью принимать утешение, когда бы и при каких бы обстоятельствах Бог не предложил его вам. Пусть это будет для вас как исполнение заповедей. Знайте, пренебречь утешением Божьим - грех, причем грех тяжкий, отказаться от милости, когда Бог ее предлагает, это все равно, что убить человека. Хотя, может быть, и не всегда так. Но я хочу [c. 84] сказать вам, вы, святые Божьи, докучающие себе подобным образом, вы становитесь сами себе врагами. Когда ваше сердце начинает отклоняться в сторону, возьмите его в руки и не позволяйте ему делать такие отчаянные умозаключения против Бога и совести. Займитесь своей душой и скажите: «Господь благ, это все гордый и непослушный характер моего порочного сердца. Ибо что мы имеем? Разве Слово Божие не достаточно ясно для меня, и моя совесть не удовлетворена? Разве служители Божии не утверждают, что мое состояние хорошее? Стану ли я тогда бесчестить Бога и оскорблять их?»

 

Но что на это говорит несчастная душа: «Должна ли я проглотить свои собственные слова? Должна ли теперь говорить прямо противоположное? Сказать: я имею благодать, тогда как перед этим говорила, что я ничего не имею?»

 

Да, дорогая душа, будь благодарна Богу за такую возможность. Разве не лучше для тебя отречься от плоти, чем от Духа Божьего? Помни об этом и имей страх, чтобы твою гордую и недовольную душу (отказывающуюся от утешения, когда Бог предлагает его) не уподобили человеку, ищущему и молящему об утешении, но не могущему получить его до своего смертного часа. Да, Бог спасет тебя в конце, но, будучи на земле, ты будешь в сущем аду.

 

Кто-то может подумать, что Петр проявлял великое смирение, когда не допускал Христа умыть ему ноги, но это не так. Как раз наоборот. Поэтому Христос очень строго предупреждает его (что, собственно, является единственным действенным методом исцеления непослушания, подобного этому): «Если не умою тебя, не имеешь части со Мною» (Ин. 13:8, 9). Другими словами, [c. 85] Он как бы говорит: «Если ты хочешь, чтобы было по-твоему, и не желаешь внять, можешь отправляться в ад». Петр мог бы задуматься, привести в свою пользу иные аргументы, но он не делает этого. Его решимость мгновенно исчезает, и он сразу же говорит: «Господи! Не только ноги мои, но и руки и голову». Смиренное сердце принимает то, что предлагает Бог. Многие христиане думают, что они смиренны сердцем, тогда как они настолько горды, что позволяют себе своевольничать. Поэтому, учитесь управлять вашим непослушным сердцем с помощью авторитета Божьего Слова. Принимайте милость, когда Бог предлагает ее, чтобы Он не отнял от вас утешение Духа Своего и вам не пришлось выть и стенать от горя до самой могилы. Хотя в конце Он приведет вас на небеса, но вы будете жить в настоящем аду до тех пор, пока не попадете туда.

 

Последнее правило: поддерживайте то благое дело, которому теперь предано ваше сердце, храните его, как самую лучшую вещь в вашем доме, как лучшее сокровище под небесами. И затем, когда посредством этой практики вы достигнете определенной уверенности в том, что ваше состояние в порядке, не слушайте никаких иных доводов. Не обращайте внимания ни на что, чего нет в Слове, ни на какие доводы против вашего спасения, я имею в виду, вашу твердую убежденность в этом посредством Слова истины. И когда сатана или плотский разум начнут что-то говорить против вас, возьмите Писание и доверьтесь ему в полном смысле. Ничего не принимайте без Писания. Посмотрите на человека, который находится в тяжбе за землю, если у него есть преимущество перед соперником, то он при любом случае не устает пользоваться им. И вы поступайте также. [c. 86]

 

Ибо если человек последует за каждым поворотом мысли законника по поводу спорных или выходящих за обычные рамки закона вопросов, то судебному разбирательству никогда не придет конец. Подобный метод используют некоторые судебные исполнители, они умышленно продолжают разбирательства, вместо того, чтобы вырвать проблему с корнем. Здесь то же самое, зачем бесконечно разбираться, когда надо принять решение и остановиться. Поэтому держитесь за главное. Относитесь к сатане, как к сильному и коварному противнику, расставившему много ловушек. Если вы на добром пути, враг изо всех сил постарается увести вас в сторону, у него много приемов, чтобы сбить вас с него. Держитесь за ту истину, которую вы получили посредством Слова, и которая засвидетельствована вашей совестью.

 

Как душа, будучи искушаема, может отвечать на обвинения Сатаны


Сатана начинает играть роль законника, когда человек получает некоторое утешение, и делает он это примерно следующим образом.

 

Сатана: Разве ты не видишь, насколько ты немощен и слаб? Как мало в тебе спасительной благодати и как противоречиво ты идешь к Богу?

— Это так, - говорит душа, - но так же верно и то, что «кто сознается и оставляет грех, тот будет помилован» (Прит. 28:13).

— Но разве ты не видишь, что ты исполнен гордости, что ты слаб и втайне не желаешь исполнять уставы?

— Это так, но я ненавижу это и желаю избавиться от него, и поэтому обрету милость, Слово говорит об этом (Ис. 55:7). [c. 87]

— Но разве ты знаешь Божий план? Тайное принадлежит Богу.

—Да, я не знаю Божьих тайных планов, но я знаю то, что Он говорит: «Не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был» (Иез. 33:11).

—Но многие обманываются, благодать как черный лебедь - птица редкая, не многие имеют ее. Почему ты считаешь, что ты не обманываешься, как многие другие?

— Господь не станет обманывать меня, Он знает мое сердце, Слово говорит, что Господь знает.

— Но разве ты не можешь быть обманут буквой Слова? Слово действительно истина, но разве ты можешь быть полностью уверен, что правильно пользуешься Им, что Слово и твое сердце находятся в соответствии?

—Я искренне желаю, чтобы грех мой был очищен, и я был прощен. Я знаю мое сердце благодаря Слову и согласно Слову я меняюсь. Господь знает, что я ненавижу всякий грех и стараюсь избавиться от пороков в жизни в соответствии со своими небольшими силами, поэтому я знаю, что обрету милость. Покажи мне место Писания, где сказано, что я неправильно пользуюсь Словом, и тогда я, возможно, приму это. Но я не верю тебе, ибо ты лжец от начала.

 

Итак, держитесь за Слово, и дьявол устанет, изнеможет и оставит вас. Держитесь за Слово, ибо, если ему удастся втянуть вас в сферу ощущений и чувств, вы пропали. Пророк говорит (Пс. 118:98): «Заповедью Твоею Ты соделал меня мудрее врагов моих, ибо она всегда со мною». Сатана мудр благодаря большому опыту. Плоть, плотский разум, а также мир мудры тоже. Но благословен наш Бог, делающий каждого бедного невежественно-[c. 88] го слугу Своего мудрее всех них! Но как? Слово всегда должно быть в наших руках и размышление о Нем - в сердце. Оно всегда должно быть с нами, ежедневно мы должны пребывать с Ним. Ибо Оно не только помогает видеть промахи и ошибки, но помогает обрести стойкость в борьбе с пороком, увидеть, что еще стоит на пути нашего мира с Богом и самим собой.

 

Сатана ведет дело с душой, как неприятели во время битвы. Как Иисус Навин победил жителей Гая? Он вынудил их выйти из города, устроив предварительно засаду. Когда жители Гая погнались за Иисусом, те, кто был в засаде, вошли в город и подожгли его (Иис. Н. 8:19). Подобным образом поступает и дьявол. Наша крепость - это обетования, Слово и установления Божьи. Итак, если дьявол сумеет выманить нас из нашей крепости, тогда он справится с нами. Если мы будем следить за каждой пролетающей птицей, прислушиваться к каждому слову плотского разума и к подступающему соблазну, мы пропали. Если он сможет разъединить нас с обетованиями, тогда сможет и опутать сетями неверия, а, опутав - победить.

 

«И кто сохраняет заповеди Его, тот пребывает в Нем, и Он в том...», - говорит апостол (1 Ин.3:24). Как если бы он сказал: «Дети, ваших врагов много, они сильны и хитры, поэтому не выходите из дома, внутри стен вашей веры пребывайте в надежде, и все будет хорошо, какова бы ни была погода за окном».

 

Родители предупреждают детей об опасностях, поджидающих их вне стен дома. Дети, покинув дом, попадают в неприятности, и порой им бывает очень плохо. А родители говорят, что они получили по заслугам, ибо их предупреждали не выходить. Так и тут. [c. 89]

 

Суть всего сказанного следующая: судите свою душу по Слову, ищите священный мир в своем отражении, и пусть оно свидетельствует за вас. Держитесь за то, что Слово Божие говорит вам, и не слушайте никаких иных доводов против. Это путь к постоянному утешению, и силы, чтобы радостно шагать по христианскому пути. Пусть приходят искушения, беспокойства и смуты, не выходите из дома, опирайтесь на благодать, что во Христе Иисусе. Поступая так, вы обретете мир. Несмотря на то, что множество искушений и сопротивлений встретятся вам на протяжении вашего пути, вы взойдете на небеса с песней, встретив смерть с улыбкой.

 

ГЛАВА 4

 

Средства обретения своей доли в обетованиях

и использование их для своего блага

 

Теперь я хочу показать вам, каким образом человек может научиться пользоваться обетованиями так, чтобы в конце концов достичь благодатного состояния - всегда радоваться в Господе. Я предлагаю четыре средства.

 

Но прежде, чем приступить к их описанию, хочу отметить, что мы можем знать о средствах, знать, как ими пользоваться и при этом, если Бог не даст Своего благоволения, не иметь никакой возможности применить их. Поэтому мы должны ожидать от Бога и Духа Божьего дар использования этих средств по назначению в истинной вере к нашему спасению. Ибо как сказано, что «вам дано ради Христа не только веровать» (Фил. 1:29). Значит, возможность веровать дана нам Богом, ибо «вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар» (Еф. 2:8). Бог дает нам веру, но не без нашего участия, так как мы суть разумные существа, наделенные волей. Повторю, Господь дает нам средства, но не позволяет нам пользоваться ими без Его благоволения. Для этого есть хорошая поговорка: «Бог делает то, что хочет, а нам следует делать то, что надо». Мы не должны думать, что если есть средства, то их легко можно получить. Апостол Павел молит, чтобы «Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал [c. 91] вам Духа премудрости и откровения к познанию Его, и просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его...». Без вмешательства Бога ни все ангелы на небесах, ни все служители на земле, ни все люди, вместе взятые, не смогут помочь нам.

 

Теперь о средствах. Они различны: это слышание, молитва и таинства. Они являются основными средствами, при помощи которых Бог передает веру. Сейчас я опущу основные средства и перейду к тем, которые надобны немощным христианам, чтобы прийти в благословенное состояние правильной веры.

 

Вот эти средства.

1. Мы должны, насколько это в наших силах, трудиться, чтобы убрать все те плотские внешние опоры, на которые привыкла опираться душа, то есть какие-то средства помощи или утешения, к которым устремляется бедный грешник в трудную минуту, чтобы найти утешение и временное облегчение. Если внешние опоры удалены, нам необходимо заставить себя идти за помощью дальше, чтобы обрести истинную поддержку. Независимость - естественное стремление человека, унаследованное от прародителей. Человек сам желает обеспечивать себя‚ всем необходимым, не хочет зависеть ни от кого.

 

Итак, для того, чтобы научиться опираться на Христа, необходимо убрать все обманчивые подпорки. Если бы все эти подпорки действительно могли помочь, то последнее к чему прибегли бы мы, была бы помощь Христа. Бог слышит даже наименьшего из нас, поэтому нам следует уподобиться осаждающей город армии. Она морит жителей голодом, отрезав все пути снабжения и перекрывая все подходы так, чтобы никто не мог [c. 92] помочь осажденным. В результате осады город через какое-то время сдастся, уповая на милость победителя. Так происходит и с нами. Поэтому, когда мы видим, что продолжаем верить в собственные силы и опираться на что-то, принадлежащее нам, то лучшее, что нам следует сделать - уморить сердце голодом, отрезав помощь всех средств, которые, якобы, могут утешить и помочь нам, кроме Христа. Ибо лишь обескровленное сердце начинает искать Спасителя и предает себя в Его руки, так как более нет ничего и никого, что бы могло помочь ему.

 

Несчастная женщина, потратившая все свое состояние на врачей (Мтф. 5:26-27), никогда бы не пришла ко Христу, если бы у нее оставалась еще какая-то, пусть маленькая надежда на другие средства. Испробовав все, но не получив помощи, она вынуждена была обратиться ко Христу, который был готов и желал дать ей то, что она хотела, и даже более того. Наши души нуждаются в опоре, они не могут существовать без поддержки. Поэтому, когда все плотские надежды разрушены, мы остаемся в том положении, в котором и должны быть, чтобы прийти к обетованиям, ибо более опереться не на что. Хотя я должен сказать, что для человека нет никакой необходимости лишать себя всех внешних утешений, которые Бог дает ему для существования, о нет. Необходимо только, несмотря на эти утешения, трудиться над тем, чтобы наше сердце видело и осознавало недостаточность и ничтожность их всех, чтобы мы ставили утешение Христа в превосходную степень над всем остальным. Мы не должны полагаться на них, как некоторые делают, принимая их как панацею от всех бед, ибо в таком случае они станут призраками и сломанными [c. 93] жезлами, которые не только обманывают нас, но и ранят, причем, глубоко.

 

Итак, когда душа видит, что внешние опоры не могут помочь ей, но от них ей становится только хуже, тогда она соглашается расстаться с ними. Здесь душа напоминает голубя Ноя. Когда ковчег приближался к горе Арарат, Ной выпустил голубя, но голубь не нашел места, где бы он мог отдохнуть. Нет сомнений, что на поверхности моря плавали мертвые туши, на которые он мог бы сесть, но он не садился на них, а вернулся в ковчег. Итак, когда человек не находит себе покоя ни в чем, что может предложить творение, то есть его душа нигде не может найти для себя отдохновение, тогда он предает себя ковчегу-Христу, он возвращается в дом обетования, находит там покой и ожидает обрести то, что ему необходимо. Это напоминает плавание. Если человек хочет поплыть, ему надо оттолкнуться от дна и предать свое тело течению. Так и нам, устремляясь к небесам, следует оттолкнуться от суетных земных вещей внизу и от всего, что связано с ними. Хотя у нас есть некоторые привязанности, мы не должны держаться за них, напротив, следует оттолкнуть свои чувства от них, как ноги ото дна, и научиться верой полностью полагаться на силу обетования, и значит, получить утешение и постоянно пребывать в нем.

 

Пусть боги этого мира, такие, как слава, богатство и удовольствие, не обманут вас. Разве гордое сердце фараона спасло его? Разве богатство богача в аду помогло ему? Разве слава, которую имел Ирод, принесла ему пользу? Разве эти боги спасли их? Разве эти боги не оставили их в трудный час? Поэтому давайте держаться подальше от этих богов и не будем переоценивать их, что- [c. 94] бы сказать вместе с Давидом: «Подай нам помощь в тесноте, ибо защита человеческая суетна». Трудитесь над тем, чтобы увидеть в своем сердце тайные привязанности, избавляйтесь от сетей вашей хитрой души, ибо удивительно, как охотно находит себе душа утешения где угодно и в чем угодно, кроме Христа. Итак, когда вы видите, что ваше сердце начинает искать себе поддержку в суетных вещах, уводите его от них, глядя на их ничтожность и пустоту. Тогда ваше сердце будет готово обратиться ко Христу. Таково первое средство.

 

2. Итак, убрав ложные подпорки, необходимо сделать так, чтобы обетование смогло войти в вашу душу. Трудитесь теперь над тем, чтобы полностью убедить ваше сердце, наполнить его тем благом, которое содержится в обетовании, той все удовлетворяющей милостью и благодатью, которая есть во Христе. Душа должна испытывать полное удовлетворение, которое только возможно для нее, и далее пребывать в этом состоянии. Но заметьте, что я скажу: в первую очередь необходимо убедить сердце, не удовлетворяясь тем, что мы способны рассуждать о полноте и превосходных качествах обетования, об его изобилии и благе, которые мы можем иметь по милости Божьей во Христе. Ибо какой смысл в том, что сердце знает об этом и, зная, становится настолько самоуверенным, что уже не может прийти к обетованию? Поэтому не оставляйте свое сердце в покое до тех пор, пока оно не оценит обетование по достоинству, так, как говорит о нем Слово. Повторяю, не оставляйте свое сердце в покое, пока оно не получит прикосновение Божьего блага, не почувствует изобилие благодати, направленной к нему. То есть, приведите свое сердце в [c. 95] такое состояние, когда обетование будет для него лучше всякого богатства и всей славы, которые оно только могло бы иметь в мире. Ибо мы читаем: «И будут уповать на Тебя, знающие имя Твое, потому что Ты не оставляешь ищущих Тебя, Господи» (Пс. 9:11). Если вы знаете это и верите этому, то такое знание и вера не могут не привести вас к уверенности, которая приносит в сердце покой. Обычно мы доверяем человеку, чью верность испытали. Мы можем положиться полностью лишь на то, в чем мы абсолютно уверены по своему опыту. Обетования Божии - истинны, как само Евангелие. Просмотрите на тех, кто на небесах, разве они тщетно уповали на обетования?

 

«Если бы не закон Твой был утешением моим, погиб бы я в бедствии моем», - говорит Давид (Пс. 118:92). «Изнемогает плоть моя и сердце мое: Бог твердыня сердца моего и Часть моя вовек» (Пс. 72:26).

 

Далее следует великий труд, дело необычайной важности и совершенной необходимости. Теперь, когда ваше сердце уверено в достаточности обетования, мы рассмотрим три правила пользования обетованиями. Выполнение этих правил принесет вам наибольшую пользу в данный момент и в будущем.

 

Как извлечь наибольшую пользу из обетования


Во-первых, ежедневно трудитесь над тем, чтобы видеть в обетовании наибольшее благо. Здесь необходим навык, и человек должен научиться ежедневно смотреть в глубины своего сердца и видеть, чего оно более всего желает, и, исходя из обнаруженного, предлагать ему наибольшее из [c. 96] благ. Что бы это могло быть? То, что приносит удовлетворения больше, чем любая вещь в этом мире. И здесь мы должны поступать со своим сердцем так, как человек поступает с неправедным судьей, желая склонить его на свою сторону. Единственный способ - это подкупить его. И хотя в жизни это грех, в нашем случае будет благом, ибо мы подкупаем наше неправедное сердце благодатью обетования для того, чтобы сердце прилепилось к нему и полюбило его. Разве почет, богатство, рукоплескания людей или другие земные удовольствия могут принести мир и удовлетворение вашей душе? Тогда убедите свое сердце, что обетование намного более ценно, чем все эти вещи, ибо здесь преизобилие славы. Тот, кто будет иметь обетование, будет поставлен царем и будет иметь славу, которая не потускнеет вовек. Далее, стремится ли ваше сердце к земной радости и веселью? В обетовании вы найдете больше радости, чем в этом пустом фейерверке. Желает ли ваше сердце богатства? Скажите ему, что во Христе - неизмеримые богатства, и через Него мы имеем доступ ко всем обетованиям этой жизни, и жизни лучшей. Мы знаем, что предложивший большую цену станет обладателем товара. Поэтому мы должны следить за желаниями своего сердца и убеждать его стремиться к наилучшему, чтобы обладать этим наилучшим. Обетование - большее благо, чем все вещи этого мира. О, «широта и долгота, и глубина и высота» превосходящей разумение любовь Христова!

 

Подобные размышления не только должны возродить в нас жажду по Христу и обетованию, но и изрядно смутить: нам уготовано такое богатство милости Божией, а мы ходим недостойными этого великого спасения. Можем ли мы объять неизме- [c. 97] римые пределы Божьей любви и благо, проявленное в Слове? О, если бы мы могли в полной мере понять это, то наши сердца воспламеняли бы любовью. Грешник, понявший величие любви Божьей, начинает рассуждать: «Я - тот, который сделал все, что только можно, против столь милосердного Бога. Мое сердце обливается кровью от одной мысли об этом. Не было имени под небесами, которое бы я не разрывал на куски более, чем имя Бога. Его раны, Его жизнь, Его сердце я брал своими руками и разрывал тысячи раз. Не существовало такого слова в мире, которое бы я так презирал, как слово Господа Иисуса. Не было такого духа, которому бы я не сопротивлялся так сильно, как Духу Вседержителя. О, сколько благотворных чувств Господь пролил в мою душу, чтобы отвратить меня от моих гибельных путей! Сколько милости Он оказал мне, чтобы привлечь меня, сколькими благодатными обетованиями Он звал меня к Себе, сколько благ сотворил Он для меня, чтобы я мог оставить свой грех и обратиться к Нему! Но я не слушал его служителей и отвергал все пути примирения. Если бы меня бросили в темницу и мне пришлось бы провести остаток жизни в мучениях, то, несмотря на все страдания такого существования, я бы посчитал его за беспредельную милость, ибо тогда я бы чувствовал, что Господь вправе простить мне мои согрешения и мой гордый и бунтарский дух.

 

Но вместо этого Бог посылает Своего возлюбленного Сына, чтобы Он полюбил меня. Это настолько невероятно, насколько бесподобно: моя ненависть к Нему оказалась ничем по сравнению с Его любовью и нежностью ко мне, вся моя злоба к Нему оказалась ничем по сравнению с Его добротой ко мне! И какова моя неблагодарность за [c. 98] такую любовь! Разве не было бы справедливым для Бога никогда не дать утешение моей душе, той, которая столь низко оценила Его обетование и слова утешения? Разве не было бы справедливым осудить меня за всю мою непокорность? Разве не было бы справедливым за всю мою греховную жизнь погубить меня, возлюбившего порок, и дать вкусить его горький плед? Но это Тот Господь, Который, настигая Своего врага, не убивает его, нет, Он Тот, Который отдает Своего возлюбленного Сына, пребывающего у Него на груди, грешнику во спасение. О, это немыслимая любовь! О, величие Божьего милосердия, превосходящее всякое разумение! О, необъятность милости, не имеющей границ! О, беспредельность сострадания, пребывающая вне всех времен! О, невыразимая глубина благодати!».

 

Итак, трудитесь, чтобы иметь доступ к обетованию, чтобы привести свою душу к нему. Говорите ей доброе слово и принимайте решение убрать все ваши земные предпочтения, удовольствия и прочее, чтобы освободить место для Господа Иисуса Христа. Говорите так, чтобы обетование имело в ваших глазах самую высочайшую ценность, какая только возможна. Помните, что ваша душа устремляется к тому, что она считает наилучшим, - это верное правило. Итак, если ваша душа хотя бы однажды смогла отвернуться от мира и отразить стрелы-соблазны лукавого его же способом, убрать с пути все препятствия, поставленные им на пути к обетованию, то это уже великое достижение и вход в само обетование. Например, когда вы видите, что, ваше сердце желает дружбы, убедите его, что нет большей дружбы, чем иметь другом Иисуса Христа, это Тот Друг, Который дороже всех. Когда серд-[c. 99] це желает богатства, убедите его в том, что не существует таких богатств, которые бы могли сравниться с изобилием Божьей благодати во Христе. Таким образом, подготовьте почву для принятия обетования. Это первое правило.

 

Правило второе: трудитесь, чтобы убедить свое сердце в том, что все вещи в мире без обетования - ничто. Если бы мы могли иметь все, что только бы пожелали, но не имели при этом обетования, то нет нам в этом никакой пользы, они не более, чем ветер, и могут принести скорее проклятие, чем благословение. Ибо «вера есть осуществление ожидаемого» (Евр. 11:1). Она дает рождение и существование всему, что есть. Поэтому в богатстве или в славе нет жизни, если при этом отсутствует вера, без веры они становятся колодками на наших ногах и сетями для тел наших. Если вера не наделит богатства мира смыслом и не благословит, они останутся пустыми и совершенно ненужными вещами. Наши молитвы, если им недостает веры в обетование, - пустые слова и больше ничего. С другой стороны, какая-нибудь нелепая молитва бедной души, которая едва может связать несколько слов, подкрепленная верой, может иметь большую силу. Поэтому ваше слушание и моя проповедь должны подкрепляться верой, иначе это пустая трата времени, нет смысла говорить или слушать, если в это не вливается сила существования. Это второе правило.

 

Третье правило: трудитесь, чтобы познакомить свое сердце с тем благом, которое обещает обетование. Это должно делаться до того, как плотский разум придет и овладеет вашим сердцем. Но при этом помните, что обетование приходит тогда, когда пришло время его время, когда Бог считает наиболее благоприятным для вас, тогда вы [c. 100] сможете обрести его. «Поэтому да преступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр. 4:16). Не тогда, когда нам хочется, но когда Бог считает нужным. На этом многие претыкаются. Сначала они воодушевляются от осознания изобилия Божьей благодати во Христе, видя, какие великие вещи Господь приготовил им, и говорят: «О, я хочу быть таким. О, я хочу умереть смертью праведника!» Но когда то, что они ожидают, не приходит быстро, они оставляют всякую надежду. А когда Божье обетование остается без должного внимания среди людей, приходит дьявол и овладевает такими людьми. Им следовало бы сказать вместе с пророком (Авв. 3:17, 18): «Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи... но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего». Однако часто радость иссякает там, где нет цветения, и отсутствуют плоды. Мы не понимаем, что утешение от обетования и от Господа Иисуса приходит в наиболее подходящее для нас время, когда мы нуждаемся в нем больше всего, и, следовательно, можем извлечь из него наибольшую пользу. В этот момент мы можем быть уверены, что обетование переполнит наши сердца благодатью, мы почувствуем счастье и почувствуем всемогущество Божие. Но мы часто не доходим до этого.

 

Далее, ищите в обетовании все благо, в котором вы нуждаетесь и которое только можете пожелать, и не думайте добавить что-то от себя к этому благу, берите все от обетования. Обетование связывает вас со всей милостью, которую вы только можете иметь и в которой нуждаетесь, [c. 101] в нем нет недостатка, поэтому черпайте все из него. Даже не думайте внести туда что-то свое, ничто (говорю вам) не добавляется от себя к действию веры.

 

И здесь может возникнуть робкое возражение. Кто-то может сказать: «Я не смею обратиться к обетованию, поскольку я не могу поверить в него. Если бы я мог поверить (о, как бы я хотел!), тогда я мог бы ожидать и плодов от него».

 

При таком подходе вы никогда не сможете поверить. Ибо к обетованиям идут не с верой, а для ее укрепления. Поэтому скажите вместе с пророком (Пс. 118:49): «Вспомни слово Твое к рабу Твоему, на которое Ты повелел мне уповать». Возрастание в любви к ближнему своему приводит к работе обетования, а это побуждает человека еще больше доверяться ему и опираться на него в ожидании благ. На это слабый духом говорит: «Я никогда бы не отважился и подумать об этом, я не смог бы и надеяться на такое, если бы это не было обетованием». Обетование Божие, приложенное к душе, позволяет ей покоиться на нем.

 

Ожидать веру вне обетования, это все равно, что ожидать урожай пшеницы без посадки зерна, ибо Обетование есть вечно живое зерно Божьего слова, где Дух производит веру во всех сердцах, принадлежащих Ему. Поэтому Христос говорит (Ин. 5:25): «Наступает время и настало уже, когда мертвые услышат голос Сына Божия и, услышавши, оживут». Здесь говорится о воскрешении мертвого во грехах из могилы греха. Сначала раздается голос Христа к душе, ибо как она могла бы откликнуться, если бы не было зова? Поэтому сначала сила обетования приходит в душу, сначала мы должны услышать голос Божий в обетовании, только потом мы сможем отклик- [c. 102] нуться на зов Господа. Сначала Господь должен сказать душе: «Приди ко Мне». Только тогда душа может ответить: «Иду, Господи!» Поэтому даже если вы видите в своей душе неспособность принять обетование, не отказывайтесь от него, не сдавайтесь и не говорите: «Таков уж я есть, значит, это не для меня». Но идите к обетованию и говорите: «Сколько бы неуверенности я ни находил в себе, все равно я буду искать Господа и надеяться на Его обетование. Ибо, если у меня нет веры, обетование дает мне ее, я не должен приносить веру в обетование, но я получу веру по обетованию, и поэтому я буду ожидать от Господа, когда Ему будет угодно совершить это».

 

И последнее, трудитесь над тем, чтобы соблюсти все условия обетования и не придумать для себя больше условий для его принятия, чем того требует Бог. Итак, обетование требует от человека лишь прийти к нему и ожидать милости. Следовательно, не требуйте от себя большего. Обетование всегда достаточно, чтобы принести вам благо, поэтому все ожидайте от него и довольствуйтесь тем, что дает вам Бог к вере вашей. Покупайте без платы, - говорит пророк (Ис. 55:1). Это то условие, на котором Бог дает Свою благодать. Покупайте вино и молоко, то есть благодать и спасение, без платы, то есть, без чего-то еще с вашей стороны. Если человек будет бегать по знакомым и занимать деньги для покупки, то он выбьется из сил до того, как придет покупать. Поэтому Господь предлагает Христову благодать и спасение без платы, Он говорит: «Покупайте без серебра». И, тем не менее, мы часто бегаем и занимаем деньги, что суть наши молитвы и другие формы служения, и от этих молитв против порока мы так устаем, что практически [c. 103] умираем духовно до того, как приходим покупать. Если мы будем продолжать следовать этим путем, то вскоре потеряем все свои силы, и затем самих себя. Поэтому, не пытайтесь сделать Божий товар дороже, чем он есть на самом деле. Многие души, которые не осознают этого, так и не могут прийти к обетованиям. «О! - говорит такая душа, - если бы я могла справиться со своими грехами и пороками, тогда бы я смело пришла к вере и обетованию». Но это означает приносить плату! Разве ты не можешь принять Христа без всякой платы, так, как Он хочет? Тогда почему бы тебе не прийти к обетованию с пустым сердцем, пусть даже больным и грязным, чтобы Господь смог наполнить его, исцелить и сделать чистым? Но это приходит после, как сказал Господь: «И проходил Я мимо тебя, и увидел тебя, брошенную на попрание в кровях твоих, и вот, это было время любви, и простер я воскрилия риз моих на тебя, и покрыл наготу твою, и поклялся тебе, и вступил в союз с тобою, говорит Господь Бог, - и ты стала Моею (то есть, прими, что Господь берет тебя в наготе твоей). Омыл я тебя водою, и смыл с тебя кровь твою, и помазал тебя елеем, и надел на тебя узорчатое платье...» (Иез. 16:6-10). Здесь мы видим, что сначала Христос берет Себе в жены церковь, затем дает ей благодать, а потом передает супруге Свое достояние. Теперь посмотрите, разве не было бы совершенной глупостью для пастушки, которую царь выбрал себе в жены, отказаться от его предложения из-за того, что она не царица. Она могла бы понять, что, став женой царя, она станет и царицей. Но это может случиться только после их брака. Поэтому нам не следует желать святости в первый день, ее не может быть ранее, чем [c. 104] мы придем ко Христу на Его зов. Ибо видеть свои грехи - это все, что Господь требует от нас. Быть отягощенным ими, принять, что Господь Иисус откроет и те, которые мы не видели раньше, и поставит Свою печать прощения на них, и уберет их от нас, и далее даст благодать, чтобы разрушить старое строение, и потом создаст новое по Своему образу. Ибо тогда Господь введет нас в брачные покои, и по Его великой милости все наши пороки оставят нас навсегда.

 

Когда Господь приводит ваше неверное сердце к вере, трудитесь над тем, чтобы хранить эту благодать, использовать ее для вашего блага и жить ей. Великий стыд видеть тех, которые рождены для благодатных средств, я имею в виду бедных святых Божьих, имеющих призвание к благодати и Христу, живущими в убогости. Я бы хотел видеть вас над миром, пусть вы не имеете одежд, чтобы укрыть себя от холода, не имеете дома, где бы могли приклонить голову, но если вы имеете веру, то вы самые богатые люди, поэтому храните и прославляйте ваше достояние. Они же живут так, как будто ничего не имеют, полны желаний, забот, гордости, совершенно слабы и ни к чему не способны. Причина не в том, что вера не имеет силы ни в обетовании, ни в Господе, ибо Бог не лишает Свой народ Утешения, но желает, чтобы Его народ жил в радости и утешении, и в совершенной уверенности в Его любви. Поэтому текст гласит: «Радуйтесь всегда в Господе, и еще говорю: радуйтесь!» (Фил. 4:4). И Евр. 6:18: «Дабы в двух непреложных вещах, в которых невозможно Богу солгать, твердое утешение имели мы, прибегшие взяться за предлежащую надежду». Да, Господь радуется процветанию Своих слуг, поэтому обилие богатств приготовил для вас, чтобы вы мог- [c. 105] ли радоваться. Не поступая так, мы делаемся неправыми перед Господом и Его обетованиями, ибо не показываем подлинное следствие Его милости и благодати. Этим мы позволяем отверзать уста злым людям, которые скажут: «О, это “праведники”, которые любят говорить о мире и благодати, и о радости во Святом Духе, но мы пока еще ничего этого не видели у них». О, братья, какой позор! Разве плоды веры таковы, что христианин живет, не меняясь, как и всякий другой человек, всю свою жизнь? Пусть смеются и веселятся пьяницы и злодеи, они никогда не смогут увидеть то, что имеет святой, даже если бы он провел в заточении всю свою жизнь. «Если вы будете иметь веру с горчичное зерно и скажете горе этой: перейди отсюда туда, и она перейдет» (Мтф. 17:20). Говорится ли это в оправдание веры или нет, не буду об этом спорить, но вот в чем я не сомневаюсь: «Противостаньте дьяволу, и убежит от вас» (Иак. 4:7). Вы можете пройти путь, невзирая на все похоти и пороки. Он называется - жить верой. Этой жизнью мы не только можем жить, но и призваны жить. Если торговый человек, имея хорошее состояние и хороший оборот, начинает терять позиции, то люди скажут: «Это неудачник, у него или недостаточно опыта в этих делах, или не хватает старания, другой человек на его месте мог бы сделать гораздо больше». Поэтому не бывает такого христианина, который шел бы христианским путем и имел обилие благодати, и при этом жил, как обычный грешник. Одного обетования достаточно, чтобы наполнить радостью человека на все его оставшиеся дни, даже если бы ему еще многого недоставало. Но если человек выбрасывает на ветер свое утешение и радость и лишается своего достояния из-за гордости, досады или раз- [c. 106] дражения, то вина не в этом достоянии, ведь Господь снабдил его всем необходимым. Он получил предназначенную наследнику часть. Разве не получил он сердце, чтобы бояться Бога и любить Его? Как сказал Давид: «О, будь милостив ко мне, как поступаешь Ты с любящими и боящимися Тебя». Проблема не в немощи обетований, не в бессилии веры, но в том, что человек оставляет их без внимания, что он положил их в стол, и не вынимает, что он не живет ими. У него было величайшее из утешений, которое могло бы дать ему свободу даже в заточении, принести честь в унижении и позоре, успокоить во время отчаяния, но он не жил этим миром. Поэтому поступайте так, как мудрый торговец: он не тратит на жизнь все свои сбережения, но живет за счет прибыли. О, как бы я хотел, чтобы каждый христианин жил прибылью веры. Необходимую силу черпайте у благодати во Христе, утешение, которое желает ваша душа, берите у Иисуса. Живите верой и стойте в благодати, тогда вы будете правильно пользоваться обетованием. Приносите с собой только пустое верующее сердце, и масло не истощится, и мука в кадке не кончится, но всегда будет поддерживать вас, как и ту бедную вдову.

 

ГЛАВА 5


Что необходимо человеку, чтобы научиться жить Верой


У каждого человека, живущего своим разумением, существуют различные хитрости и уловки, «помогающие» ему на его жизненном пути, у дьявола много людей, которые живут таким образом. Он контролирует их. Но существует намного лучшая жизнь, которую ищут немногие.

 

Теперь, обратившись к ответу на поставленный вопрос, отметим, что существуют три требования, которые человеку необходимо соблюдать, чтобы научиться жить верой.

 

1. Мы должны трудиться, чтобы поставлять «материал» над которым будет трудиться вера.

2. Мы должны трудиться, чтобы подготовить нашу веру к работе.

3. Мы должны научиться правильно пользоваться верой в наших делах.

 

I. Прежде всего, нам необходимо обеспечить веру материалом, с которым она будет работать. Этот принцип мы видим и в обычной жизни. Если, скажем, у мастера кончится материал, с которым он работает, например, у плотника или кого-то еще, то он вынужден будет остановиться в своем труде‚ не имея возможности его продолжать. А если человек сидит без работы‚ то как ему прокормить свою семью? Многие несчастные люди в наши дни жалуются на отсутствие рабо-[c. 108] ты. Так же и на христианском пути, многие бедные новообращенные верующие чувствуют себя неуверенно в мире, ибо, прежде всего, им не хватает материала для веры. Я имею в виду, некоторые из них невежественны и не умеют читать, другие не имеют возможности слушать проповеди, третьи имеют такую возможность, но не умеют слушать, а есть и такие, которые не следуют тому, чему их учат. Обетования Божии не понимаются, не запоминаются и не используются правильным образом. Такие люди продолжают жить нищенской жизнью, хотя могли бы чувствовать себя в мире очень уверенно.

 

Материалом для нашей веры является все Слово Божье. Паук собирает свой яд на цветах, но там же пчела собирает и мед, чем благоуханнее цветы, тем слаще мед. О, Слово Божие, сколь много в тебе благоухающих цветов! Но рядом с ними находятся страшные скорби и ужас. Благодатное сердце будет собирать мед и из того, и из другого. Но более всего его привлечет сладость обетований Евангелия, их сок и нектар, и кровь Господа Иисуса Христа, которая передается через них. Верная душа припадает к этому более всего. Теперь, чтобы обеспечить себя материалом для веры, рассмотрим следующие правила, которые являются общими для любого обеспечения.

 

Первое, запасаться материалом следует в благоприятное время, без отлагательства, как только имеется такая возможность. Эта практика того, кто мудро заботится о своем хозяйстве, он старается купить товар как можно дешевле. Поэтому я бы хотел, чтобы христиане запасались обетованиями Божьими и благодатью Слова своевременно. Я имею в виду, что лучшее время для того, чтобы сделать духовный запас, чтобы у нас не оказалось недо-[c. 109] статка, когда он нам потребуется, - это то время, когда люди чутки и восприимчивы, и вся их природа готова слушать и внимать, когда идет период Божьей милости, когда Слово и благодать щедро изливаются. Кажется совершенно нелепым и странным: человек собирается делать запас благодати и милости в момент слабости, когда его глаза тусклы, сердце работает с перебоями, силы отказывают, он готов подчиниться любому духу. Тот, кто ненавидел служителей, отвергал средства благодати, оскорблял своим поведением долготерпение Божие, теперь в день бедствия хочет, чтобы служитель пришел к нему, дал обетование, чтобы он стал размышлять над ним и ожидать утешения. Но это время, чтобы брать из накопленного обетования, чтобы пользоваться духовным запасом. Такое поведение совершенно неверно. Верный путь - это приобретать при каждом удобном случае. И это есть причина, по которой наш Спаситель говорит: «О, если бы и ты хотя в этот день узнал, что служит к миру твоему» (Лк. 19:42). Твой день - это тот день, когда говорится Слово, и в тебе есть силы слушать, когда ты можешь соблюдать субботы и принимать участие в таинствах. Мы не знаем, но может случиться так, что мы будем лишены всего этого. О, достояние бедных палатян! Если то, что мы слышим о них - правда, то они потеряли все средства благодати, предались идолопоклонству. Их враги принуждают их служить мессу против совести, и они не могут увидеть ни доброго служителя, ни хорошего христианина. Они плачут, вспоминая о временах, которые прошли. Поэтому, чтобы быть мудрыми в Господе, давайте трудиться теперь, когда есть ясность, и будем размышлять о том, как Бог поступает со Своими детьми. «Мы размышляли, Боже, о благости Твоей [c. 110] посреди храма Твоего» (Пс. 47:10). Здесь говорится о благоволении Бога к Сиону. Он был чашей яда, камнем преткновения, но здесь псалмопевец говорит о его башнях, которые создал Господь, о благости и милости, которые Он оказал народу Своему, и о злобе и негодовании врагов его. Далее он говорит (стих 15): «Этот Бог есть Бог наш навеки». Как если бы он сказал: «Бог, который вывел Свой народ из Египта, низвергнув гордого фараона, восставшего против Него, этот Бог наш Бог. Когда ты в пустыне, этот Бог – твой Бог, когда ты в бедствии, этот Бог - твой Бог, и Бог всему». Итак, запасайтесь, когда время благоприятно.

 

2. Отметьте, как Бог поступает с другими, и научитесь ценить и хранить свой личный опыт. Бог избавил, избавляет и будет избавлять вас, как говорит апостол в 2 Кор. 1:10 и 1 Тим. 4:18. И пророк Давид говорит: «Вспоминал суды Твои, Господи от века» (Пс. 118:52). Цени же по достоинству древнее хранилище, я помню, он говорит, как Ты обличил Амалика, и низверг Нимрода и Ахитофеля. Об этом необходимо помнить! Я получил утешение, - говорит он. Бог поразил всех его врагов. И это есть резерв для твоей веры. В Псалме 88:50 читаем: «Где прежние милости Твои, Господи?». Теперь Давид не в милости, он не может во время голода приходить и покупать пищу, но она есть у него в резерве. Делайте запасы от всех обетований, когда есть на то возможность, лучше иметь избыток, чем недостаток. Мудрый человек, вовремя пополнивший запасы, никогда не будет нуждаться, на всех поворотах судьбы он пребудет в здравом разумении, и не будет знать, что значит не иметь хлеба в доме, я имею в виду, ни одно обетование не проходит мимо него. «Кто [c. 111] из вас приклонил к этому ухо?» (Ис. 42:23). Как если бы Исаия сказал: «Вы не только должны запасаться обетованием сейчас, но и хранить его для будущего». Мудрый торговец говорит: «Мне это понадобится со временем». А мудрый хозяин: «Мне это понадобится в будущем, поэтому сделаю запас сейчас». Пусть же Бог даст нам такое сердце!

 

Итак, как мы сказали, хранить обетования про запас - благо. Мы сможем воспользоваться ими в нужное время. «И во дни голода будут сыты», говорит пророк (Пс. 36: 19). Эти драгоценные обетования будут хлебом во время поста. Если придет время, и ты будешь сидеть под деревом, не имеющим плодов и ничего не найдешь на кустарнике, тогда три или четыре из этих обетований принесут тебе истинный хлеб утешения, поэтому запасайся ими сейчас, они не принесут тебе вреда. И когда ты будешь переходить из дома в дом, встречаться с друзьями и другими людьми, они будут приносить необыкновенную свежесть и обновление. О, с какой любовью ими насыщено Слово, они отвечают всем потребностям и нуждам святых. Несите эту драгоценность домой, не оставляйте ее на улице. Ведь глупо говорить: «У нас есть пища, но она не у нас». «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью» (Кол. 3:16). Обратите внимание, Слово должно быть не скудным, но обильным, оно должно быть в вас, а не где-то, чтобы вы могли пользоваться им. Это суть материал для вашей веры. Итак, после этого:

 

II. Нам следует подготовить свою веру к работе, чтобы она могла развиваться успешно и в хорошем темпе. Часто бывает так: хотя Человек и верующий, но на его благодать как будто ложится [c. 112] пелена, он словно слеп и глух, хотя и имеет ее. Посмотрите, как наш Спаситель упрекает Своих учеников: «Несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать…». Эх вы, медлительные сердцем, чтобы верить и т. д. Поэтому мы должны возжигать веру, чтобы она проходила сквозь все обетования, чтобы она сжигала все покрывала с богатств и свободы Божьей благодати, и могла приносить нам утешение. Рука веры может быть сравнима с рукой человека. Когда рука онемела, ее следует потереть и разогреть, чтобы она заработала, чтобы ей можно было что-то взять. Так же и с рукой веры, ибо вера есть рука души, она держится за ту милость, которую Бог дает нам в Иисусе Христе. Но вера иногда онемевает по нашей беспечности и беззаботности. Поэтому для человека не достаточно просто иметь веру, он должен непрестанно оживлять ее, чтобы ее рукой легко держаться за обетования жизни, получая от них утешение. Для того, чтобы это могло делаться, мы должны:

 

1. Поддерживать уверенность в той вере, которую однажды получили. Вне всякого сомнения, благодать веры, однажды полученная, должна поддерживаться. Заметьте себе, я говорю не для тех, у которых веры нет, ибо бесполезно призывать человека жить верой, если он ее не имеет, но для тех, чьи сердца Бог соблаговолил отметить сей благодатной милостью. Это должно быть делом тех, которые имеют веру, они должны понимать природу веры вообще и природу той веры в частности, о которой говорит Петр, ибо в мире существует большое количество подделок истинной веры. Петр говорит, что Иисус Христос пришел в мир спасти грешников. Теперь, когда вы приобрели уверенность в том, что у вас есть [c. 113] вера, наполнитесь ей, храните ее и трудитесь‚ чтобы она была столь простой и ясной для вашей души, сколь и незыблемой.

 

Абсурдно задавать вопросы о вере, когда ей следует пользоваться! Поступающий так человек, создает себе препятствия на пути, хотя ранее, до того, как он стал выяснять, в чем она хороша и в чем нет, у него было много веры. На самом деле, тот, кто сомневается в выбранном пути, лишается его, ибо, пока он пытается разрешить свои сомнения, он не идет никуда. Поэтому тот, кто задает себе вопросы, имеет ли он веру или нет, не много приобретает этим. Скажите бедному грешнику о жизни верой, и он ответит: «Я бы рад, если бы верил». Замерзшего человека не согреть разговорами об огне, как не утешить разговорами о вере неверующего. Бессмысленно говорить кому-то, что надо жить верой, если тот ее никогда не имел. Дискуссии же о вере и сомнения в ней, при ее присутствии, лишают человека силы и преимуществ верующих. В Евангелии от Матфея 14:22-31 находим пример души, которая стала сомневаться в вере, тогда как она должна была опираться на нее. Ученики, увидев Иисуса, идущего по морю, подумали, что это призрак, но Иисус сказал им: «Ободритесь, это Я, не бойтесь». Петр увидел, что это Христос, он понял, что с Ним возможно все, его охватил азарт, и он сказал: «Если это Ты, повели мне прийти к Тебе по воде». Христос сказал: «Иди». Петр пошел, но волны разбушевались, и его сердце стало тонуть. Христос сказал ему: «О, маловерный, зачем ты усомнился?» Как если бы Он сказал: «Сейчас не время для сомнений, сейчас время верить». Господь повелел ему идти, и у него было основание, чтобы сделать это, была вера, чтобы идти по воде, [c. 114] но когда он увидел большие волны, то вместо того, чтобы продолжать верить, стал сомневаться в обетовании. Такая вера подобна старому ржавому мушкету, сделай из него один выстрел, и он развалится. Когда вера начинает ржаветь от сомнений, мы приходим в смятение и печаль. Споры и сомнения о работе веры во многих случаях делают человека неспособным применить силу веры в действии. Она живет так, как будто у него вообще нет веры.

 

2. Поддержав ранее обретенную ясность веры, трудитесь над тем, чтобы время от времени приводить свое сердце к умиротворению. Душа в состоянии покоя настраивает сердце крепко держать щит и отражать удары, когда они случаются. Волнения, такие, как страх или зависть, разрушают цельность души, что вредит вере. Здесь, как в бою: если ряды армии, ее шеренги и боевой порядок нарушены, то она терпит поражение. Полководец, каким бы он не был опытным, не сможет при таких условиях успешно продолжать боевые действия. Поэтому, какую бы крепкую веру мы не имели, если душа подвержена всем вышесказанным влияниям, она не сможет ею пользоваться. Когда ученикам было сказано (Лк. 24:41), что Христос воскрес из мертвых, а потом Он и Сам явился им, то текст говорит: «Они от радости еще не верили и дивились». Они не могли верить какое-то время, и это было от переизбытка радости, их радость не позволяла верить. Если такое происходит в случае положительных чувств, то что будет, когда человек напуган, когда он беспокоится или волнуется? Эти чувства стремительно налетают на душу, увлекая ее за собой так, что человек не может верить. Это можно сравнить с путником, идущим своей дорогой навстречу ог-[c. 115] ромной толпе. Эта толпа непременно увлечет его за собой. То же происходит и с душой, ее могут увлечь беспокойные мысли, особенно депрессия, а также другие враги души, такие, как ложные страхи, пустое воображение, уныние, различные волнения и заботы. И хотя сердце желает верить и имеет такую способность, душевные волнения и беспокойства встают на пути веры и разрушают ее. Псалмопевец упрекает свое сердце: «Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься?» (Пс.41:6). В этом тексте есть три вещи, отвечающие нашим целям.

 

1. Сердечные волнения и беспокойства вводят человека в уныние, то есть делают его ни к чему не способным, как если бы он лишился чувств.

2. Они становятся препятствием для веры. Отметьте, что идет дальше: «Уповай на Бога». Как если бы он сказал: «Оставь все сердечные беспокойства, положись на Божью милость и благодать».

3. Давид продолжает ожидать милость от Бога: «Ибо я еще буду славить Его, Спасителя моего и Бога моего».

 

Истинность этого правила подтверждается опытом, особенно в случае впавших в депрессию людей, у которых в голове обычно бродят толпы угнетающих мыслей. Часто беспокойство и страхи преследуют сердца, как на охоте оленя преследуют гончие. На смену одним страхам приходят другие, потом, наконец, они обрушиваются на бедную душу все вместе. Иногда совесть преследует человека, ужасает его и заставляет говорить: «О, мое сердце убивает меня! Мне кажется, я уже вижу ад и бездну, открывшуюся, чтобы поглотить меня, и дьявол стоит рядом, готовый увлечь меня в преисподнюю». Все это настолько будоражит и пугает душу, что она совершенно не [c. 116] способна достичь обетования. Примите совет, данный Богом через пророка: «Господь будет поборать за вас, а вы будьте спокойны» (Исх. 14:14). Остановите свое бесконечное воображение и оставьте толпы глупых мыслей, оставайтесь неподвижны и пребудьте в покое, взором веры устремясь к спасению Божьему.

 

Третье правило в том, как вера может быть подготовлена к работе. Отметьте для себя: при недостатке каких-либо средств не стремитесь обрести их в первую очередь, и даже имея некоторые средства, которые Бог дает вам, не обращайтесь к ним за поддержкой и помощью. В первую очередь идите к обетованию и черпайте помощь из него, и тогда обетование благословит средства, которые вы имеете. Совершенно неверно и неудобно пытаться перебрать все средства, имеющиеся под рукой, и использовать их по очереди, тогда как обетование и Христос находятся на последнем месте. Например, как душа делает себя неспособной к принятию обетования во времена скудости? Человек, видя, что его дела плохи, и он близок к обнищанию, говорит: «У меня есть несколько хороших друзей, которые не захотят, чтобы я разорился, у меня есть еще некоторые возможности исправить положение, в конце концов, у меня есть здоровье и силы, и я надеюсь, что все обойдется».

 

Здесь нет ни одного слова об обетовании. Что можно сказать? Если смерть заберет твоих друзей, болезнь возьмет твое здоровье и силу, воры и огонь похитят твое состояние, куда ты пойдешь? Дойдя до крайности, он вынужден будет обратиться к милости, которая пребывает вовек. Ты пришел, друг? Почему же ты не пришел сюда сразу? Итак, чтобы тебе прийти, размышляй так:[c. 117]  «Я могу обнищать, мои друзья могут умереть, воры могут унести мое имущество, но милость Господа пребывает вовек».

 

Бывает, что ситуация складывается по-иному. Служитель верен, он проповедует ревностно для пользы слушающих и желает, чтобы те могли приносить плоды. Люди берутся за те средства, которые у них под рукой. Они читают, размышляют, полагая, что все делают правильно. И это так, но недостаток - в порядке делания. К счастью, иногда Бог убирает почву у нас под ногами, и тогда мы ищем опору, но не можем найти ее. Душа, не имеющая никакого утешения, вынуждена обратиться к обетованию. Но бедный служитель говорит: «Господи, Ты сказал, что Ты будешь со Своими верными слугами, пока существует мир, мы немощны, но Ты - Господь, пребывающий с нами». И вновь продолжается старый труд. Работник честен и старателен, он надеется достичь блага с помощью своего призвания. Его позиции хороши и устойчивы, его мастерства достаточно, его способности ничуть не хуже других и его знания обширны. Но только когда Бог разрушит все это, только после этого он приходит к обетованию, как сказано в Псалме: «Во всем, что он ни делает, успеет» (Пс. 1:3). Стойте в этом и говорите: «Я ожидаю все от обетования, милость, благодать и поддержку от обетования».

 

Такой путь прошел Иаков (Быт. 32:9). Сначала он боролся с Богом и одолел Его, затем он боролся со своим братом Исавом. Он говорит: «Боже отца моего Авраама и Боже отца моего Исаака, Господи, сказавший мне: «Возвратись в землю твою, на родину твою, и Я буду благотворить тебе!» Недостоин я всех милостей и всех благо-[c. 118] деяний, которые Ты сотворил рабу Твоему. Избавь меня от руки брата моего, от руки Исава, ибо я боюсь его». Итак, он боролся с Господом и благодаря обетованию одолел Его, затем он одолел своего брата Исава. В Послании к Евреям 13:5 сказано: «Имейте нрав несребролюбивый, довольствуясь тем, что есть». Но как найти средство от сребролюбия? Какой-нибудь человек мог бы сказать так: «У тебя хорошая доля в наследии, бремя твое легко, и у тебя много друзей». Но Бог ведет нас иным путем, говоря: «Не оставлю тебя и не покину тебя».

 

Когда таким образом удалены все сомнения, тогда вера подготовлена, и щит начищен до блеска.

 

III. Теперь, для приложения веры к работе необходимо рассмотреть следующие две вещи.

 

1. Как душа должна приближаться к обетованиям.

2. Как душа должна брать, принимать и максимально использовать то величие и достаточность, которые сокрыты в Боге через Христа и обетование.

 

1. Как душа должна подходить к обетованию. Вы видите, все готово, путь открыт, вера укреплена. Рассмотрим три правила, каким должна следовать душа, подходя к обетованию.

 

1. Удалите от себя всякую надежду на возможность что-то сделать самому, в вас нет ни силы, ни умения что-либо совершить. «И уже не я живу, говорит апостол, - но живет во мне Христос» (Гал. 2:20). Хотя апостол обладал верой, труд совершала животворная сила Христа. «Знаю, Господи, что не в воле человека путь его, что не во власти идущего давать направление стопам своим» (Иер. 10:23). Так говори и ты, дорогая душа, если хочешь иметь свое сердце готовым к приня-[c. 119] тию обетования. Что во мне, Господи? Ум слаб, сердце омертвелое, вся сила в Тебе, Господь.

 

Я хочу сказать, что источник жизни не находится в нас, корень веры находится в обетовании, и оттуда он прорастает в душу. Это напоминает мореплавателя, корабль которого во время отлива оказался на мели. Мореплаватель и не помышляет о том, чтобы своими силами попытаться сняться с мели, он просто ждет прилив. Поэтому, не моя мудрость ведет меня, не мое оружие защищает меня, не мое смирение смиряет мою душу. Все, что мы можем сделать, - это опустошить себя, подготовиться к «приливу» и поставить парус, т. е. подготовить душу к обетованию, и затем его силой унестись на небеса ко Христу. Отметьте, что сердце первым становится на вашу защиту. Если приходит соблазн, сердце само будет бороться с ним, если надо выполнить какую-то обязанность, сердце само приступит к ней, если возникает сопротивление, сердце само справляется с ним. Помните, что человек своей волей наносит вред разуму, чувству, вере и вообще всему. Если твоя вера начинает сомневаться, а совесть проверять, то ты сам раздираешь свое сердце на куски. Братия, никогда не поступайте так. Если корабль весом в сотни тонн сидит на мели, то как бы моряки не старались сдвинуть его c места, они, даже надорвав сердца, не смогут сдвинуть его ни на дюйм. Поэтому говорите: «Кто-кто, но не я, может быть и терпеливым, и побеждать неправду». Успокойтесь и отдохните до тех пор, пока не придет прилив и не подует ветер, пока не придет обетование и не понесет вас.

 

Верните обетование домой, к сердцу, чтобы оно могло привести ваше сердце к себе. Я бы хотел, чтобы вы думали так: «Господь Иисус Хри-[c. 120] стос силой Своего Духа пребывает в обетовании и, вне всяких сомнений, действует так и тогда, когда считает нужным и как считает нужным. Я утверждаю, что всемогущая сила Христова действительно и непрестанно сопровождает обетование. Поэтому она называется Духом обетования, ибо творческая сила Всемогущего пребывает с обетованием. Я считаю так, потому что Слово, которое различает мысли сердец человеческих, не может не иметь всемогущества Божьего Духа, сопровождающего Его. И поскольку Бог дал обетование, то оно начинает действовать не тогда, когда мы хотим, но когда Бог считает необходимым. Он поступает, как вольный строитель. Итак, знайте, что обетование содержит в себе всемогущую силу. Положите себе на сердце обетование и укройте его, и ждите, когда оно привлечет к себе вашу душу.

 

Я хочу привести места Писания, которые иллюстрируют эту мысль более наглядно. Иаков не поверил, что Иосиф жив, а если бы и так, он не мог быть богатым. «Но когда увидел колесницы, которые прислал Иосиф, чтобы везти его, тогда ожил дух Иакова, и сказал Израиль: довольно, еще жив сын мой Иосиф» (Быт. 45:26-29). Колесницы, посланные Иосифом, привезли Иакова к сыну. Поэтому всякая верующая душа немощна, она не способна прийти к Богу, как и не способна верить в Господа Иисуса Христа. Поэтому ждите колесниц Израилевых, которые доставят вас к обетованию. Это как с мельником. Сначала он готовит мельницу, делая все необходимое. Жернова поставлены и, кажется, все готово, но мельница еще не работает. Для ее работы должен быть открыт шлюз, чтобы вода могла устремиться на лопасти приводного механизма. Так [c. 121] и душа, смирившись, покоится у Христа, ожидая принять движение Господа: Сама по себе она не может двигаться, в ней отсутствует принцип этого движения, но как только открывается шлюз обетования, поток устремляется в сердце и несет душу домой к Господу. Как сказано в Евангелии от Луки 19:9: «Ныне пришло спасение дому этому», не стенам этого дома, а тем, кто внутри. Не они пришли к спасению, но спасение пришло к ним. Господь принес спасение, чтобы возродить дом маленького Закхея.

 

Итак, если обетование таким образом вошло к вам в дом, и вы видите его силу, тогда все, что вам необходимо сделать, - это предать себя потоку обетования. О блудном сыне (Лк. 15) сказано, что он был потерянной овцой (отметьте себе это, ибо это касается вас, бедные создания). Бедная овца, заблудившись, идет то в одну сторону, то в другую. Она может оказаться в пасти льва, запутаться в колючем кустарнике или упасть в пропасть. Но текст говорит, что Пастырь оставит девяносто девять ради этой одной. Посмотрите, какую любовь проявляет Он к потерянной овце, конечно, Он не оставляет возрожденное сердце без присмотра, но Он не проявляет к нему такой великой любви, как к несчастной потерянной душе. И хотя ты не можешь найти путь на небеса, Он найдет его для тебя, положись на Иисуса Христа. Если ты поймешь, что твое сердце не имеет никаких сил даже верить, тогда Господь Иисус пошлет Дух благодати и Он найдет твое сердце‚ - Иисус Христос возьмет твою душу на Свои плечи, то есть богатство и изобилие свободы Его благодати будет нести ее. Поэтому предай свое сердце течению и силе этой благодати, и с помощью этой милости, которую Бог сделал известной тебе, ты обре-[c. 122] тешь свое вечное благо. Колесницы прибыли, садись в них. Господь Иисус Христос ушел на небеса, но Он послал Свои колесницы за тобой, поэтому садись в них и скажи: «Господь, отвези меня к Себе». Мореплаватель, оказавшись в полных водах прилива, не беспокоится ни о чем, он просто следит, куда плывет. Его путь - не что иное, как полные воды обетования, поэтому, положитесь на обетование и скажите: «Господь, с помощью благодати и силы Духа, неси меня к Себе, к Твоему вечному счастью».

 

Еще раз, не оставляйте живое сокровище, которое рядом с вами, нетронутым. Не губите свою душу, отказавшись от него. Посмотрите, например, на мир. Хотя у какого-то человека в настоящий момент состояние может быть и невелико, но он ожидает большое наследство, и это дает радость его сердцу и поддерживает его дух в трудные времена. Даже во время бедности он скажет: «Если я потерплю еще немного, то вскоре буду жить очень хорошо». Так и мы в настоящий момент имеем некоторые обетования. Но ожидаем большего. Мы ожидаем прибытка от милости и благодати древних обетований, таких как: «Придите, благословенные Моего Отца, наследуйте Царство, уготованное вам» и « смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет». Возьмите эти обетования в свои руки, пользуйтесь ими и говорите: «Придет день, когда мы будем иметь ту радость и то счастье, которые человеческие уста не могут выразить, а сердце вместить. Пусть сейчас мы подвержены ударам многих искушений, мир пороков нещадно бьет нас, но мы знаем, что будем спасены», - так говорит вера. Итак, человек может жить этим, даже если у него нет средств к существованию. Запомните, что я сейчас скажу, [c. 123] и потрудитесь, чтобы прочно положить и утвердить эту истину в своем сердце: существующее благо пребывает не только сейчас с вами, но находится и в Другом, и оно хранится этим Другим для вас и вашего утешения. Осознайте это с радостью! Не только смотрите на то, что вы имеете, но понимайте, что самая большая доля вашей славы находится во славе Христа, и самая большая доля вашей мудрости - в мудрости Христа, и самая большая доля вашей свободы - в свободе Христа, и ваши богатства - в богатстве Христа. И знайте, все, кто во Христе, - все это ваше. «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божьими!» (1 Ин. 3:1-2). Говорю вам, братья, это великая честь, и даже если вы больше ничего не имеете, то вы уже имеете долю в наследии как дитя Божье. Нам не открылось досконально, что будем иметь, мы видим лишь отблеск грядущего. Как вы думаете, каков будет урожай? Сейчас нам достается лишь капля из чаши, но какова же будет полная чаша, когда увидим Христа как Он есть! Посмотрите, как Моисей умножил свое состояние (Евр. 11:26). Он предпочел страдать, да, «и поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища» Почему? «Ибо он взирал на воздаяние». Мы не оцениваем состояние человека по тому, что он имеет на настоящий момент, но по тому, что предназначено для него, что принадлежит ему по праву рождения. То, что сделал Моисей, делай и ты: помни, что ты имеешь огромное сокровище, которое покроет все твои долги, но живи, как простой человек. И хотя потоки бесчестия и хулы обрушиваются на тебя, хотя у тебя мало сил, и дух ослабел, помни, какое изобилие утешения и благодати ждет тебя на небесах и во [c. 124] Христе. Поэтому будь внимателен, чтобы истинное понимание присутствовало всегда в твоей душе для твоего же блага.

 

Но кто-то может спросить, что именно ожидает человек от обетования, данного Богом?

 

Для ответа на этот вопрос, я покажу вам сначала, что вы можете ожидать, и что Бог несомненно вам даст. Если вы имеете веру, то небеса и спасение определенно ваши, равно как и терпение до конца, и та помощь, которая необходима для обретения этого терпения. Но Бог не обязывает Себя даровать вам временные благословения. Что же тогда Он обещает нам дать? Во-первых, благодать и заверения в Божьей любви. Во-вторых, утешение и милость в той мере, в которой Он считает необходимым. На этом я хочу остановиться подробнее.

 

1. Все, что дает нам Бог, Он дает в соответствии со Своим планом, а не с вашим. Во-первых, Он прежде всего подготовит вас, смягчив почву, чтобы вы смогли принять изливаемые на вас благословения. Человек, оказавшись в сложной ситуации, усердно взывает о помощи. Он зовет, а Бог не отвечает. Тогда он обращается к обетованию, где Бог говорит, что он ни в чем не будет нуждаться, но ничего не помогает. Я говорю вам, у Бога Свой план. Сначала Бог приготовит вас, а затем изольет благодать. Никогда, может быть, этот человек не был в таком отчаянном положении, но в его сердце присутствует гордость, поэтому Бог, удаляя эту гордость, делает благо для него, и лишь потом дает утешение. Поэтому ищите сна- чала смирение, а затем уже - утешение.

 

Другой христианин усердно трудится, чтобы получить уверенность в Божьей любви, но не может ничего достичь, он пытается пользоваться обе-[c. 125] тованиями, но у него ничего не получается. И здесь Бог дает утешение и благодать, но все своим чередом. Знайте, Господь никогда не лишает душу утешения из прихоти, Он не посылает его, видя, что сердце не готово принять его. Если сердце исполнено гордости и оно независимо, Бог не услышит тебя, твой парус может перевернуть твой корабль. Поэтому, Бог смирив твое сердце, примиряет тебя с тем, что ты не получаешь от Него желаемого. Он дает тебе уверение в Своей любви, но, опять же, это произойдет в соответствии с Его планом. Главная причина недовольства многих в том, что они имеют гордое сердце и устойчивое расположение духа, не желающего подчиниться Божьему плану и Его условиям. Посмотрите на врача, разве он дает лекарство больному по его прихоти? Если он даст ему лекарство не во время болезни, то может навредить пациенту. Так и здесь, Господь дает тебе желаемое, когда ты перестанешь полагаться на себя, на богатство и комфорт, когда ты смиришься сердцем и станешь способным усваивать те вещи, которые Господь желает поместить в него.

 

2. Господь дает нам временные (материальные) и духовные благословения во время, определенное Им, а не нами. Матерь Иисуса говорит Спасителю: «Вина нет у них» (Ин. 2:3). Она думала, что может давать указания Христу, но Он ответил ей: «Что Мне и тебе, Жено? Еще не пришел час Мой». Подобное происходит и с нами. Мы жаждем утешения, хотим иметь силы для борьбы с пороком, и быть уверенными в Божьей любви. «Но что мне делать с этим упрямым и гордым сердцем, - говорит наш Спаситель, - еще не пришел час Мой». Вы хотите получить все сейчас, как те, которые сказали: «Не в это ли вре-[c. 126] мя, Господи, восстановляешь Ты царство Израилю?» (Деян. 1:6). Бог назначил время, и мы должны ждать его. Господь дает благословение Царствия тогда, когда Ему угодно, но не когда желаем мы. Когда Господь увидит, что духовные и материальные благословения наиболее благоприятны для твоей души, и она готова к ним, тогда Он даст их, и даст в Свое время.

 

3. Господь не обещает благословить нас материально или духовно так, как того желаем мы. Но Господь делает то, что считает наиболее полезным для нас. Ибо текст гласит: «Питай меня насущным хлебом» (Пр. 30:8). Мы видим веру, полагающуюся на Бога. Когда человек приходит к портному заказать одежду для себя, то не кроит ткань сам, но доверяет это мастеру. Мы тоже должны полностью полагаться на Бога, и знать, что все, что делает Бог, делается для нашего блага. Может случиться, что ты не получишь желаемых благословений. Но Бог, как горшечник, лепит огромное количество сосудов для благодати. И если Он сделал тебя таким сосудом, то или и радуйся, независимо от того, сколько даров ты имеешь. Их количество не важно‚ в любом случае у тебя их достаточно, чтобы иметь вечное счастье.

 

Теперь вы имеете представление, как правильно пользоваться обетованием.

 

Третье правило жизни верой: как приобрести и иметь радость, вкушая нектар и сладость обетования, как жить этим. Земледелец сначала сеет, потом жнет и лишь после живет урожаем. Так и мы, давайте собирать обетования в благоприятное время. Собрав урожай, будем жить им, доказывая при этом, что в обетовании заключено небывалое благо. По этому случаю я хочу предложить пять увещеваний. [c. 127]

 

1. В обетовании вы видите Бога и знаете, что в нем нет более ничего, кроме Бога. Постарайтесь же увидеть в обетовании определенное благо, именно то, в котором вы нуждаетесь, смотрите на него, оно во Христе и в обетовании, данном Им. Далее позвольте Божьей силе и верности приступить к работе, чтобы принести это благо. Например, меня преследуют враги. Мне либо удастся уйти от них и таким образом избежать заточения, либо уйти не удастся. Во втором случае я могу оказаться в заточении, но там я получу от Господа больше утешения, потому что оно в обетовании. Таким образом, я делаю запас на случай ранее упомянутых условий. Если вы оказались в заключении, то смотрите на свободу во Христе и на то, что Он сохранил вас. Он есть великий Избавитель Своего народа, Он несет Свой народ в Своих ладонях. После этого позвольте Божьей силе смирить вас, поставив на колени для молитвы о помощи, которая непременно последует. Бог даст то, что обещал, и то, в чем вы нуждаетесь. Именно об этом говорится в Псалме 36:5: «Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит». Отрекитесь от себя и возложите все свое упование на Господа. Поэтому апостол говорит (1 Пет. 5:7): «Все заботы ваши возложите на Него, Ибо Он печется о вас». Бог заботится о вашей душе, поэтому возложите все на Него, все свои заботы предайте в Его руки, позвольте Его силе и верности совершить эту работу. Только здесь следует сделать некоторое пояснение. Я не говорю, что мы не должны вообще заботиться, но я говорю, возложите все бремя на Господа. Тот, кто варит пиво, передвигает и перекатывает бочки с пивом, но держит их земля. Поэтому какое бы беспокойство не возникало в вашем сердце, отдайте его Господу. Вот что чело-[с. 128] век должен прежде всего сбросить с себя и возложить на Господа. Первое: опасение в том, что ему неизвестно, что следует делать. Второе: он не сможет выполнить то, что Бог ему скажет, хотя и будет знать это. И третье: он не достигнет успеха в этом деле. Не должно быть подобного беспокойства, мы должны делать то, что можем, или вовлекать себя в дело так, как можем. Но возникает определенная проблема, когда сердце говорит: «Я не знаю, что Бог думает по этому поводу», или: «Боюсь, что я не смогу сделать это». Или: «Это не приведет к успеху», или: «Нет, мне это не по силам». Предоставьте все Богу, и не беспокойтесь, возложите это на Господа и делайте только то, что вам следует - свою работу, а Богу позвольте делать Свою. Скажите Господу так: «Воистину, Боже, это не в моих силах. Ты можешь, а я нет. Направь мои стопы и помоги, у меня нет силы исполнить все, что заповедано, чтобы прийти к успеху. Господи, я не берусь за это, но предоставляю все Тебе; если Ты в Своей силе не сделаешь это или в Твоей верности и милосердии не позаботишься о Твоем бедном и несчастном создании, я и этим буду удовлетворен. Если Ты не будешь верен, то на это я не буду роптать в бедствии моем».

 

Подобное происходит с человеком, который пообещал поучаствовать в деле своего друга. Сначала дело шло хорошо, но затем возникли трудности, и помощник хочет, чтобы его друг сам со всем этим справился, ибо препятствия очень большие. Но его друг говорит ему: «Ты обещал помочь мне и взялся за это дело, поэтому должен довести его до конца, я не буду делать то, что ты пообещал мне сделать».

 

Поэтому оставьте Богу Богово и не вмешивайтесь в Его дело. Дайте возможность Богу увидеть [c. 129] ваше дело, предоставьте это Его силе и верности, и Он совершит. Так было в случае с Авраамом, «он, сверх надежды, поверил с надеждою, через что сделался отцом многих народов» (Рим. 4:16-20). Сарра была бесплодна, и его тело уже омертвело, но, тем не менее, у них должен родиться сын. Тогда Авраам позволил Богу делать Его работу, сказав: «Господи, это тело мертво и Саррина утроба бесплодна, мы ничего не можем, но Ты можешь совершить, и Ты обязал Себя сделать это». Видите, он позволил Богу трудиться, возложив на Него всю тяжесть и все бремя этой задачи. И сказал Мардохей Есфири: «Если ты промолчишь в это время, то свобода и избавление придет для Иудеев из другого места» (Есф. 4:14). Он знал, что Бог, однажды решив избавить Свой народ, обязательно сделает это. «Избавление придет», - говорит текст. Он не знает ни времени, ни средств, но знает, что избавление придет. Поэтому позвольте Богу трудиться, не полагайтесь на себя, все предоставьте Господу, все свое бремя возложите на Него.

 

2. С верой подходите к обетованию и ждите от Господа Его силы и поддержки, простирайтесь к Богу, пользуясь теми средствами, которые Он предназначил для этого, чтобы Его сила могла помочь вам. Бог непременно совершит то, что обещал, и поэтому вы должны быть готовы встретить Его любых обстоятельствах и использовать их как средства, предназначенные вам для разрешения вашей ситуации. Следите за Его действованием и будьте готовы делать то, что Он требует от вас. Иначе это не будет жизнью верой, но искушением Бога, совершенным непониманием обетования и лишением себя блага, уготованного Богом, ибо тогда мы не поступаем так, как Он [c. 130] определил. Перед Своим вознесением Господь сказал: «И я пошлю обетование Отца Моего на вас, вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, пока не облечетесь силою свыше» (Лк. 24:49). Христос мог бы сразу дать им Духа, но они должны были оставаться в Иерусалиме и ожидать Его. Итак, я говорю вам: «Хотите ли вы иметь благодать и Дух, который с небес, и богатства мира? Тогда поступайте так, как предопределил Господь: оставайтесь в Иерусалиме, и пребудьте в таком настроении, чтобы быть готовыми встретить Бога в Его действии. Тогда вы примете от Его силы и верности то, в чем нуждаетесь. Но если Бог хочет благословить вас, а вы настолько невнимательны и беспечны, что не видите Его действия, то и тогда Он будет давать благословение, но вы не будете в состоянии его принять».

 

В этом превосходство Божьих обетований: они требуют соблюдения определенных условий до того, как из них пойдут потоки благословений, поэтому они позволяют нам принимать участие в создании условий и предлагать условия, как, например, в Иезекииле 36. Бог обещает Своему народу множество благословений, но как? Народ должен молиться и смириться перед Ним. Он даст благословение вашей семье, но по молитве о ней, благословение лично вам, но по молитве об этом, силу против греха и силу против порока. Но ради всего этого вы должны, прежде всего, искать Меня, - говорит Господь. Текст гласит: «Праведник ходит в своей непорочности, блаженны дети его после него» (Пр. 20:7). Поэтому ходите непорочно, это есть общее условие для всякого христианина, и для мужа, и для жены, и для служителя в частности. Это требование обетования. Но заметьте себе: то же самое обетование, которое [c. 131] требует от нас соблюдения условий, помогает нам в их соблюдении. Тот же Господь, который говорит: «Ищите Меня», «слышит желания смиренных и укрепляет сердце для молитвы». Поэтому, сначала идите к Богу за помощью, чтобы Он помог вам в молитве, и тогда Он сможет излить на вас все те благословения, которые обещал. У Иезекииля 26:27 читаем, что сначала Он дает им новое сердце, а затем учит ходить Своими путями. Итак, если вы будете ходить Его путями, то будете иметь Его благословения. Следовательно, идите верой к обетованиям за силой и благодатью, которые приходят благодаря использованию предопределенных средств, и затем ожидайте благословения от них в Божьем действии. Теперь Божья сила и верность введены в действие.

 

3. Итак, мы должны прийти к заключению, что в соответствии с Божьим провидением мы получим то, что Он нам обещал. Это и есть работа веры, это значит пить божественный нектар и получать добродетель из обетования. «Принявший Его свидетельство этим запечатлел, что Бог истинен» (Ин. 3:33). Здесь под запечатлением имеется в виду печать, поставленная на обетовании. В чем суть печати? По написании всех пунктов соглашения, на нем должна быть поставлена печать, иначе договор не вступит в силу. Итак, вера должна доказать, что обетование истинно, то есть поставить на него печать истины. Она должна сказать: «Это сделано на небесах, я полностью убеждена и утверждена в этом знании, я знаю, что буду иметь то, во что я верю, ибо Ты, Господь, обещал это, и я готова использовать все средства Твоего действия». Авраам достиг совершенства в послушании. Господь повелел ему принести в жертву своего сына, но обещал, что сын [c. 132] будет жить. Поэтому, когда они пришли на место, он говорит своим слугам: «Останьтесь вы здесь с ослом, а я и сын пойдем туда и поклонимся, и возвратимся к вам» (Быт. 22:5). Он принял решение принести сына в жертву, но при этом сохранил веру, что вернется вместе с Исааком. Поэтому я бы хотел, чтобы бедные святые Божии верили до конца. И когда вы находитесь в положении, подобном положению Исаака, и от вашей надежды практически ничего не осталось, даже тогда продолжайте включать Божью силу в действие. Ожидайте от Него, используя предназначенные вам средства завершения ситуации. И вы получите от Него терпение, силу, освобождение и все остальное в соответствии с вашей нуждой. Но при этом не ожидайте от обетования большего, чем Бог обещает, но говорите: «Мои грехи будут побеждены когда-нибудь, как и эти соблазны, которые нападают на душу Твоего слуги. Я просил о помощи в борьбе с этими внутренними врагами и с внешними искушениями, но пока она не пришла. Но я знаю, что это уже произошло на небесах, и остается только подтвердить это здесь. Поэтому излей на своего слугу столько милости, сколько считаешь нужным». Анна плакала и молила Господа (1 Цар.), а потом успокоилась: «Господи, я верю, что у меня будет ребенок, или что-то, что так же хорошо или даже лучше». Дело было сделано. Но предположим, Господь медлит, и далеко не сразу исполняет то, что намерен исполнить. Вы используете все имеющиеся средства, - а Он не дает, не одаривает и не помогает в соответствии с вашим желанием и содержанием договора, как вы его понимаете.

 

4. Тогда на первое место должна выступить вера и стоять, пока не исполнится все. Стойте, пока [c. 133] это не осуществится, стойте, бодрствуя. Это большой труд. Мы отказываемся от Божьего благоволения, когда отказываемся ждать, когда Он соблаговолит его дать. Вера так не поступает. Тот, кто истинно верит, никогда не спешит. Он скор только на повиновение, он стоек и не сомневается, что это произойдет. «Ибо видение относиться еще к определенному времени и говорит о конце и не обманет, и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится» (Авв. 2:3). Ты заражен своими грехами, и трудился с верой, чтобы победить их, но не смог, ты также трудился, чтобы стать свободным, но не освободился. Поэтому жди, это случится, когда Бог сочтет необходимым. Псалом 122:2 говорит: «Вот, как очи рабов обращены на руку господ их, как очи рабы - не руку госпожи ее, так очи наши - к Господу, Богу нашему, доколе Он помилует нас». Помилует не когда я желаю, но когда Бог проявит Свою милость. Мы отказываемся от завета, который Бог установил с нами, потому что не имеем что-то, когда мы хотим. Обратимся к 1 Царств 13:13. Когда Самуил задержался, и народ стал расходиться, Саул сам решил сделать жертвоприношение Господу. Самуил, придя, сказал Саулу: «Худо поступил ты, что не исполнил повеления Господа, Бога твоего, которое дано было тебе, ибо ныне упрочил бы Господь царствование твое над Израилем навсегда». Если бы Саул дождался Божьего времени, Бог утвердил бы его царствование навсегда. Но он не дождался Божьей милости, принес жертву не в положенное время и этим согрешил. Так часто происходит с гордым, самолюбивым, поспешным и беспокойным сердцем: если оно не имеет того, что желает, тогда оно мертво, то есть [c. 134]  совершенно ни к чему не способно, оно ворчит и сердится, сетуя, что надо ждать так долго. Поступающий так поступает глупо. Ты молился и ожидал исполнения обетований столько времени и теперь отказываешься? Бог намерен был принести тебе утешение, если бы ты остался верным. Но так как ты отвернул свое сердце от обетования, то и Бог отворачивается от тебя. Когда повозка тяжела и дорога разбита, приходится много потрудиться, чтобы доставить груз по назначению, но если человек не достигнет цели, то вся его работа окажется напрасной. Поэтому ожидайте времени, когда Господь проявит милость. Еще раз ты звал и искал, устремлялся к обетованию и ожидал от Господа, уповая на Его милость. Ты почти дождался Его благоволения, твое сердце почти смирилось, твой грех почти побежден. О, глупая душа, почему ты еще немного не смогла продержаться? Драгоценное обетование было уже близко, Моя жизнь за твою. Итак, берегитесь этого. Если кажется, что время тянется ужасно, и сердце начинает унывать, дух слабеет, смотрите, чтобы вам не отказаться от борьбы, не оставить веру и не обратиться к поиску собственного утешения, таким образом сводя на нет весь предыдущий труд. Нет, держите свой ум и взгляд на обетовании, стойте в вере, пока Бог не проявит Свою милость. И знайте, что Божье время всегда является наилучшим временем. Павел говорит: «Если они не останутся на корабле, то вы не можете спастись» (Деян. 27:31). Все хотели уже прыгать с корабля, но Павел остановил их. Человек может думать свое, однако Бог устраивает по-другому‚ Он открыл Павлу, что хочет сделать. Поэтому я говорю вам, какими бы сильными ни были ваши ис-[c. 135]кушения, и как бы ни были многочисленны грехи, не начинайте жаловаться и говорить: «Я плакал, Господи, я старательно искал Тебя, но мое положение только хуже, моя душа еще более погрязла в грехах, я еще менее способен помочь себе и уже не надеюсь ни на какую помощь». Берегитесь, чтобы не прыгнуть с корабля в море, отказавшись от обетования. Оставайтесь на корабле, там вы в безопасности. Оставайтесь в обетовании и успокойте сердце. Вы обязательно окажетесь на небесах, если даже и доберетесь туда на каком-нибудь обломке доски. Что бы не происходило, ожидайте Божьего часа.

 

5. Держитесь за Бога во Христе, боритесь с Ним и никогда не отпускайте Его. Ибо иногда кажется, что Господь не только задерживается с исполнением Своего обещания Своим бедным слугам, но еще и хмурится, и говорит, что слушать их не хочет. Кажется, что Он даже сердится, слушая молитвы Своих слуг, считая их слишком назойливыми, и не желает оказывать им ни поддержки, ни помощи. Так Он вел Себя с Иаковом (Быт. 23:26). Господь говорит ему: «Отпусти Меня». Но Иаков держится за Него и не отпускает: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». Заключительный этап работы в следующем: в святом смирении ‚боритесь с Богом так, чтобы одолеть Его, ибо Господь любит быть побежденным таким способом. Не будьте дерзки с Господом. Но с чувством своей полной беспомощности, ведь таковы вы и есть, ухватитесь за Господа Иисуса и боритесь с Ним, не оставляйте Его, пока не обретете всех тех утешений, которые Он обещал дать, и о которых вы просили. Господь как бы сложит Свое оружие и признает Себя побежденным. Так было с Иаковом. Когда Бог увидел, что [c. 136] не может его одолеть, сказал: «Отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль, ибо ты боролся с Богом». Бог желает дать нам то, что Он обещал, но Он хочет испытать нас в единоборстве с Собой. Бог побеждает Сам Себя, когда мы верой в Него, одолеваем Его. «Милость превозносится над судом» (Иак. 2:13).

 

-Господи, - говорит моя душа, - почему я не имею Твоей милости, поддержки и помощи?

Справедливость говорит:

-Ты полон грехов, ты оскорбил меня.

Гнев говорит:

-Ты достоин наказания, поэтому сполна его получишь от меня.

 

Вера вступает в борьбу и держится за обетование милости Божьей в Иисусе Христе, и в Нем справедливость находит свое удовлетворение, и успокаивается гнев. Итак, милость расплачивается за все, милость побеждает справедливость, и вера в своей стойкости одолевает Самого Бога, как мы можем сказать, в святом и смиренном состоянии сердца. Вы помните, как Господь поступил с хананеянкой (Мтф. 15:28)? После того, как она боролась с Ним и не сдалась, Он сказал ей: «О, женщина, велика вера твоя, да будет тебе по желанию твоему». То есть: возьми все, что желаешь, возьми жизнь для своего ребенка, мир для своей совести, радость во Святом Духе, возьми все, все это твое. Он открывает ей доступ ко всем своим сокровищам. Если бы она сдалась при первом или втором упреке, она бы ничего не обрела, но поскольку она продержалась, она получила все. Бог желает, чтобы мы боролись с Его Величеством, и чтобы мы победили Его в милости и доброте.

 

Возможно, мне следовало бы привести еще несколько, казалось бы, безнадежных примеров, [c. 137] чтобы вы могли убедиться, как вера может побеждать в совершенно немыслимых обстоятельствах, в которые попадает душа несчастного грешника, но поговорим об этом не сейчас.

 

Теперь я хочу, чтобы вы еще раз подумали над тем, что было сказано: запомните все, что мы рассмотрели и практикуйте это, ибо, чтобы научиться писать, надо писать, чтобы научиться жить, надо жить. Многие живут в скудости и едва ли идут к небесам. Я бы не хотел видеть христиан, живущих подобным образом, но я хочу, чтобы они овладели искусством жить. Знай свой путь, наблюдай за ним и используй средства. Трудись‚ чтобы извлечь из них благо, чтобы вкушать сладость обетований и в радости с победой, с хвалой на устах шагать в небеса.



Обновлен 08 дек 2018. Создан 08 дек 2016