Пуританская библиотека

Мэтью Генри. Церковь у меня дома ("A Church in the House", 1704)




Текст воспроизведен по изданию: Мэтью Генри. Церковь у меня дома: семейное поклонение. - Пенза: серия "Наследие мудрости" - Миссия «Приди и помоги», 2013.

 

 


 

 

Мэтью Генри

 

ЦЕРКОВЬ У МЕНЯ ДОМА

Семейное поклонение


 

Предисловие к русскому изданию

 

Любезному читателю предлагается впервые переведенная на русский язык небольшая по объему книга пастора Мэтью Генри «Церковь у меня дома».

 

Имя автора, к сожалению, мало о чем говорит нам, так как оно неизвестно широкому кругу русскоязычных читателей. Однако тема этой книги — одна из самых важных и животрепещущих в христианстве во все времена существования Церкви на земле. Она касается вопроса организации маленьких домашних церквей в каждой отдельной христианской семье.

 

Как известно, на важности личного познания Бога, освящения в повседневной жизни и развития христианского благочестия в семьях акцентировали свое внимание сторонники так называемой Второй Реформации; в их числе — пуритане в Англии. Поэтому данную книгу необходимо рассматривать в контексте идей пуританства и Второй Реформации.

 

Пусть современного читателя не смущает то, как автор говорит здесь о крещении детей в семьях христиан. Важно напомнить, что согласно характерным в то время среди пуритан взглядам, многие Божьи учения, адресованию Израильскому народу, распространялись и на Церковь. Так, крещение детей они объясняли необходимостью обрезания предписанного в ветхозаветные времена. Несмотря на наше желание критиковать автора за подобный подход, важно обратить внимание на те драгоценные наставления, которые несет нашим семьям данная книга, и извлечь из нее для себя всю пользу.

 

Впервые содержание настоящей книги было возвещено слушателям 16 апреля 1704 года во время публичной проповеди автора в Лондоне. Впоследствии эта проповедь была напечатана среди других завершенных трудов М. Генри.

 

В данной книге автор, основываясь на библейском материале,

● во-первых, показывает, что из себя должна представлять домашняя церковь и при каких условиях христианская семья имеет право называться такой церковью;

●во-вторых, приводит весьма убедительные аргументы, чтобы показать каждому читателю настоятельную необходимость иметь маленькую церковь в своей семье;

●в-третьих, обращается со словом увещания к тем читателям, которые пренебрегают своим христианским долгом и не заботятся ни о своем личном благочестии, ни о духовном росте всех членов своей семьи.

 

Мы верим, что издание этой книги послужит большим благословением для всех ее читателей. Мы молимся о том, чтобы те из читателей, которые серьезно не задумывались об этом аспекте своей жизни, могли вместе с Иисусом Навином сказать эти замечательные слова: «...Α я и дом мой будем служить Господу» (И. Нав. 24:15).

 

Да благословит Господь этот труд для Его славы!

 

 

Введение

 

Приветствуют вас усердно в Господе Акила и Прискилла с домашнею их церковью.

(1 Кор. 16:19)

 

Я знаю, что некоторые толкователи считают, что во взятом нами в качестве эпиграфа тексте Священного Писания апостол Павел говорит о публичных торжественных богослужениях христиан, которые проводились в доме Акилы и Прискиллы. Первые христиане были рады тому, что могли собираться хотя бы в подобных домах, не имевших тех удобств, которые появились позже, когда начали строиться христианские храмы. Но в апостольские времена у христиан, как правило, не было таких мест для богослужений, каких они могли бы желать, и они с благодарностью пользовались тем, что было им доступно.

 

Другие же толкователи считают, что здесь идет речь о семейном богослужении в доме Акилы и Прискиллы, включая, возможно, и приютившихся у них в доме странников. По-видимому, эта семья была настолько богобоязненной и благочестивой, что ее по праву можно было назвать домашней церковью или духовным домом.

 

Такова в основном точка зрения древних толкователей. Однако не только дом Акилы и Прискиллы был известен своим благочестием и преданностью Богу (1 Кор. 16:19; Рим. 16:3—4), также и Нимфан имел домашнюю церковь (Кол. 4:15), и Филимон (Флм. 1:1—2). Можно не сомневаться также и в том, что не только упомянутые выше, но и другие христиане, от кого и кому передавались приветствия в посланиях святого апостола Павла, со всем усердием достигали благочестия и поддерживали совместное духовное поклонение Богу в своих семьях.

 

Домашние церкви были упомянуты только у вышеназванных христиан вероятно потому, что их семьи были более многочисленными по сравнению со всеми остальными, что делало их семейные богослужения более торжественными и, следовательно, они были известны большему числу людей.

 

На этом основании я советую вам обратить внимание на духовную жизнь вашей семьи, на вашу домашнюю церковь. Когда мы видим, что наши общественные богослужения наполнены посетителями и совершаются регулярно, мы не можем не благодарить за это Бога, ибо такая ревность нас ободряет. Ваше прилежание в посещении служений, где проповедуется Слово Божье и совершаются молитвы, — это ваша похвала, и я верю, что посредством Божьей благодати это будет содействовать вашему духовному утешению и росту.

 

Но на этот раз тема моего рассуждения заставляет меня задать вопрос о духовной жизни вашего дома: процветает ли она или, напротив, увядает? Находится ли она на престоле вашего сердца, или под вашими ногами, в пренебрежении? Поэтому я желаю, чтобы вы просто и честно рассмотрели этот вопрос перед своей собственной совестью, уделив этому анализу самое серьезное внимание.

 

Благочестивые и ревностные усилия как светских властей, так и служителей церкви, направленные на то, чтобы изменить нравы людей и победить порок и безнравственность, служат к радости и ободрению всех достойных людей в стране и являются добрым знаком того, что у Бога еще есть припасенные для нас милости, как написано: «Если бы Господь хотел умертвить нас, то... не показал бы нам всего того, и теперь не открыл бы нам сего» (Суд. 13:23).

 

Однако я не знаю какого-либо другого средства, которое способствовало бы развитию этого благого дела больше, чем практическая забота о духовной жизни семьи и укрепление ее авторитета. Именно здесь должно начаться преобразование нравов людей. Другие методы могут только приостановить болезнь, на которую мы жалуемся, но этот (если бы, конечно, его применяли все) может излечить ее. Образно говоря, в родники семейной жизни нужно бросить соль, чтобы воды в них исцелились (4 Цар. 2:21-22).

 

Вне всякого сомнения, вас неоднократно призывали к исполнению этой стороны вашего долга: возможно, вы прослушали много хороших проповедей на эту тему или держали в своих руках много прекрасных книг, имевших своей целью убедить вас в необходимости поддержания духовной жизни в вашей семье и помочь вам в этом. Но я надеюсь, что еще одна попытка, исходящая из сердца доброжелателя и направленная на то, чтобы развивать это благое дело и содействовать духовному благосостоянию вашей души и вашей семьи, не будет считаться излишней и, по благодати Божьей, не останется бесплодной. По крайней мере она послужит для вас напоминанием о том, что вы уже слышали и приняли, и поможет вам твердо держаться всего доброго и покаяться в плохом (Отк. 3:3).

Урок, который я советую вам извлечь из текста, взятого нами в основание беседы, следующий: «Христианские семьи должны быть маленькими церквами», или, другими словами: «Где бы ни находился ваш дом, Бог должен иметь в нем церковь».

 

Среди мудрых и благочестивых людей велись и до сих пор ведутся безрезультатные дискуссии об устройстве церквей, распорядке и дисциплине в них, а также об управлении ими. Бог, по благодати Своей, устраняет эти разногласия, Он ведет нас к познанию всякой истины и располагает наши сердца к любви и миру. И когда мы прилагаем все усилия к тому, чтобы поступать достойно наставления, данного нам Богом, мы можем искренне верить в то, что и другие поступают так же, от всего сердца стремясь, как и мы, к единомыслию.

 

Но сейчас я говорю о церквах, в отношении которых дискуссий нет. Все соглашаются с тем, что главы семейств, имеющие личную веру и страх Божий, должны в соответствии с вверенными им талантами поддерживать и сохранять духовную жизнь во Христе и страх Божий в своих семьях как обязанные дать отчет Богу. Семьи же как таковые должны вносить свой вклад в поддержание авторитета христианства в стране, которая имеет привилегию и счастье называться христианским государством.

 

Как сама природа человеческого общества делает семьи отдельными маленькими царствами, и, возможно, ведение домашнего хозяйства было самой первой и самой древней политикой людей, так и благодать делает семьи маленькими церквами. Именно семьи были первоначальными церквами Ветхого Завета до того, как люди «начали призывать имя Господа» (Быт. 4:26) в торжественных собраниях, и сыны Божьи стали собираться вместе, чтобы «предстать пред Господа» (Иов. 1:6).

 

Я не собираюсь рассматривать эти семейные церкви как конкуренцию или тем более как противопоставление общим религиозным собраниям, которые всегда должны иметь преимущество, ибо «Господь любит врата Сиона более всех селений Иакова» (Пс.86:2). Так должны поступать и мы: не «оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай» (Евр. 10:25) под предлогом того, что мы ежедневно читаем Слово Божие и имеем общение по домам.

 

Мы далеки от мысли предлагать что-либо, что могло бы поощрять посягательство на выполнение священнослужителями своих священнических обязанностей или, другими словами, незаконное присвоение кем-либо власти совершать церковные установления, например, Святое Причастие, отдельно от церкви. Нет, конечно, поэтому такие семьи, которые называются домашними церквами, должны создаваться и сохраняться в духовном подчинении и зависимости от поместных церквей.

 

А теперь я могу более определенно открыть вам истину об этом великом долге, который лежит на каждой христианской семье, и убеждать вас со всей тщательностью его исполнить. Исходя из приведенного выше текста Священного Писания, а также других текстов, говорящих о духовной жизни семьи, я постараюсь, во-первых, показать, что такое домашняя церковь, и в каких случаях наша семья может быть названа такой церковью; во-вторых, убедить вас, приводя соответствующие аргументы, в необходимости превратить свою семью в такую церковь; и, наконец, в-третьих, увещевать тех, которые были небрежны в этом вопросе, покаяться и со всем усердием приступить к достижению этой цели.

 

Глава I

Что значит «домашняя церковь»?

 

В первую очередь я должен рассказать вам о том, что представляет собой духовная жизнь той семьи, которая может называться домашней церковью; а также из чего складывается эта жизнь,—чтобы вы смогли увидеть ту цель, к достижению которой мы вас призываем.

 

Церкви —это святые сообщества людей, которые собираются вместе во имя Бога и для служения Ему через Иисуса Христа; людей, которые преданы Богу и трудятся для Него. Вот такой должна быть и наша семья. Рассмотрим это подробнее.

 

1. Церковь - это сообщество людей, посвятивших себя Богу, то есть призванных из этого мира, избранных из числа обычных людей для того, чтобы быть уделом Бога здесь на земле.

 

Бог отделил их для Себя. И поскольку Он избрал их, они тоже избрали Его и отделили себя для Него подобно тому, как еврейская церковь в свое время была отделена для Бога как особый Его народ, как царство священников.

 

Таким же образом и наш дом должен быть церковью. И самих себя, и нашу семью мы должны посвятить Господу, чтобы быть Его народом, который носит Его имя. Все интересы, касающиеся и наших взаимоотношений с другими людьми, и нашей собственности, должны быть сосредоточены вокруг Бога. Так же было и во времена Закона: все, что имел раб, навеки принадлежало его господину после того, как по просьбе этого раба господин прокалывал «ухо его к двери» дома (Втор. 15:17).

 

Когда Бог призвал Авраама из Ура Халдейского, его семья обрела облик особой церкви. И действительно: повинуясь Божьей заповеди и полагаясь на Божье обетование, Авраам собрал все свое имущество, которое приобрел, и всех людей, которые принадлежали ему, и полностью предоставил себя Божьему управлению и водительству (Быт. 12:5). Это была великая семья — не только количеством, но и по своей значительности: отец этой семьи был не просто отцом, но «отцом всех верующих» (Рим.4:11).

 

Даже и небольшие семьи, сообща и всецело посвятившие себя Богу, подобным образом становятся Божьими церквами. Когда все члены семьи покоряются Богу и признают всем своим сердцем, что они принадлежат Господу, и называют себя народом Божьим, Новозаветным Израилем; а сам глава семьи передает все свои права, звания, интересы, а также дом и все, что в нем, Богу, дабы все, чем он располагает, служило Ему, и Он всем этим распоряжался,—тогда этот дом есть Божья церковь.

 

Проповедь Евангелия и водное крещение уверовавших во Христа людей было заповедано Иисусом Христом для того, чтобы научить евангельской вере все народы (Матф. 28:19), то есть чтобы царство этого мира могло стать Его царством (Отк. 11:15) посредством обращения к вере во Христа всех людей, а также посвящения Ему их властей и правителей. Подобным же образом, благодаря проповеди Евангелия и водному крещению по вере, научаются и все члены нашей семьи, как было в доме у Лидии и темничного стража (Деян. 16:15, 33). В этих семьях все было отдано Тому, Кто на особенных основаниях является «Богом всем племенам Израилевым» (Иер. 31:1).

 

Самым первым семейным установлением, учрежденным Богом еще в ветхозаветные времена для Израиля, было обрезание. Оно, как и некоторые другие Божьи установления, символизирует новозаветное крещение. Когда дети родителей-христиан, достигнув сознательного возраста, принимают верою Христа и посредством крещения становятся членами вселенской Церкви, их право на крещение, как и их общность со вселенской Церковью в период их детства, основаны, сохраняются и поддерживаются, главным образом благодаря их непосредственной связи с домашними церквами. Поэтому они сначала отданы на попечение и воспитание домашней церкви, чтобы она наставляла их, пока они сами не станут способными обрести соответствующее место и положение в какой-нибудь поместной церкви. Итак, те семьи, которые признают святое водное крещение по вере, твердо держатся евангельского учения и все вместе исповедуют христианскую веру, могут быть названы маленькими церквами.

 

Неоднократно в Ветхом Завете мы читаем о посвящении Богу своих личных домов. Об этом в Писании говорится как об обычном, распространенном явлении: «Кто построил новый дом и не обновил его...» (Втор. 20:5). Обновление дома осуществлялось израильтянами тогда, когда они вступали во владение этим домом. Оно совершалось как торжественный акт духовного поклонения Богу, что видно из Псалма 29, который начинается словами: «Псалом Давида; песнь при обновлении дома».

 

Хорошо, когда у человека есть собственный дом, и он может превратить его в церковь, посвящая на служение Богу и делая это в Его честь, так что его дом может стать для этого человека Вефилем —домом Божьим (Быт.28:19), а не Беф-Авеном —домом суеты и беззакония (И. Нав. 7:2).

 

Каждый хороший христианин, будучи хозяином своего дома, несомненно, поступает так: в первую очередь, посвятив самого себя Богу, он свободно отдает Ему все, что имеет. Он делает это искренно, с открытым сердцем и, наверное, хорошо было бы часто повторять подобное выражение покорности Богу, как это сделал патриарх Иаков: «...Этот камень, который я поставил памятником, будет домом Божиим...» (Быт. 28:22). Скажем же от всего сердца: «Пусть все, что я имею в своем доме, и все, что я делаю в нем, будет во славу Божию; я признаю Его своим великим Господом и ничего не удержу от Него. Ему Одному я обещаю платить, образно говоря, свою ренту, то есть ежедневно воздавать Ему хвалу и благодарение и совершать служение Ему —простое служение послушания Евангелию. Пусть будут начертаны на моем доме и на всей утвари в нем слова «святыня Господу» согласно слову, произнесенному Богом (Зах. 14:20-21). В день Господень —по словам пророка —все котлы в Иерусалиме и Иудее станут «святыней Господа Саваофа». Пусть Господь Провидением Своим распоряжается всеми делами в моей семье и по благодати Своей распоряжается также и моими чувствованиями и чувствованиями всей моей семьи согласно воле Своей, во славу Себе. Пусть я и все, что есть у меня, вовеки и полностью принадлежит только Ему».

 

Обязательно таким же образом посвятите свои дома Богу и попросите Его прийти и взять их в Свое владение. Если вы никогда этого не делали — сделайте это сегодня со всей возможной искренностью и серьезностью.

 

«Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы!» (Пс.23:7). Принесите ковчег Господа в шатер, установленный вами, и пусть обязательно участвуют в этом все ваши домашние, а не только вы лично. Смотрите на свой дом как на храм Божий, как на место поклонения Богу. А на все имение свое —как на обновленное, посвященное Господу, а потому не подлежащее отчуждению или осквернению.

 

2. Церковь - это сообщество людей, трудящихся для Бога согласно истинному библейскому замыслу и значению их посвящения Богу.

 

Для успешной деятельности и процветания церкви необходимы три вещи, которые более всего нужно учитывать при ее учреждении. Это учение, поклонение и дисциплина. Церковь —это место, где исповедуют учение Христа и учат истинам Евангелия; где преподают и соблюдают установления Христа, в том числе Святое Причастие; где должным образом заботятся о том, чтобы все, называющие себя подданными Христа, исполняли Его законы. Все это проводится и осуществляется под наблюдением служителей. Нечто подобное этому должно быть и в нашей семьях, чтобы ее можно было назвать маленькой церковью.

 

Главы семей, руководящие всеми делами в доме, должны быть впереди своих домашних в том, что относится к служению Богу. Они должны быть как пророки, священники и цари в своих семьях. Это означает, что главы семей должны поддерживать семейное обучение, семейное поклонение и семейную дисциплину. Тогда в этом доме действительно будет домашняя церковь. Именно к такой духовной жизни в семье я вас и призываю.

 

Во-первых, поддерживайте на должной высоте учение в семье. Недостаточно того, что вы и ваши домашние крестились, приняв христианскую веру, и исповедуете истину, которая есть во Христе. Нужно также усердно заботиться о том, чтобы вы и ваши домашние были хорошо знакомы с этой истиной и возрастали в ее познании во славу Христа и Его святого учения.

 

Вы несете ответственность за свое личное возрастание в познании, а также за духовный рост своей семьи: вы должны обращаться с вашими домашними как благоразумные мужья (1 Пет. 3:7), то есть сами стремиться к возрастанию в познании истины и стремиться передавать свои знания для пользы другим. Эти два хороших качества должны быть присущи мужьям, заслуживающим того, чтобы им называться благоразумными.

 

Для того чтобы поддерживать в семье учение, вам необходимо принять следующие советы:

 

1) Вы должны читать своей семье Священное Писание. Делайте это очень серьезно, требуя от всех своих домашних их присутствия и внимания во время чтения; время от времени спрашивайте их, понятно ли им то, что вы читаете. Я надеюсь, что среди вас нет ни одного человека, не имеющего в доме Библии или даже нескольких Библий —по одной Библии на каждого члена вашей семьи. Благодарение Богу, они недорого стоят и переведены на общепринятый и понятный для вас язык. Книга Божьего Закона теперь не является такой редкостью, какой она была во времена царя Иосии (2 Пар. 34:14). У нас нет необходимости плыть по морям и рекам или ходить далеко, от края и до края земли, чтобы искать Слово Божие и добывать эти знания (Ам. 8:11-12). Нет, это Слово близко к нам.

 

Когда в нашей стране (в Англии. — Прим, пер.) правили католики, английская Библия была большой редкостью. Говорят, что однажды за один лист, вырванный из Библии, дали целый воз сена. Но сейчас Библия по карману каждому. Вы знаете, где ее можно приобрести. Но даже если вы не в состоянии это сделать, без всякого сомнения, вы найдете, у кого можно попросить ее. Без сомнения, лучше оказаться в доме без хлеба, чем без Библии, ибо слова, исходящие из уст Божьих, должны значить для вас больше, чем обычная пища.

 

Но какая польза в том, чтобы иметь дома Библию, если вы не читаете ее? Иметь описание великих дел Божьих и Его Закона, иметь Евангелие, если для вас эти книги —чужие и вы с ними не знакомы? Вы каждый день просматриваете свои деловые книги, проводите много времени за чтением журналов, в то время как Библия отложена в сторону подобно устаревшему альманаху!

 

Благодарение Богу, читать Писание в семьях теперь не считается преступлением, как это было в самом начале реформации, когда за чтение такой великой «еретической» книги, как Библия на родном языке, люди подвергались обвинениям и преследованиям. Филистимляне теперь не «завалят» эти колодцы (Быт. 26:18), и пастухи «не отгонят» от них ваших овец (Исх. 2:17), и не иссякнет этот ручей, и не будет закрыт этот источник, ибо благодаря полученным от Бога и вовремя употребленным Его рабами дарованиям был отвален тот камень, который закрывал отверстия этих колодцев.

 

В чтении Писания вы находите великое утешение, ибо, несмотря на злобные старания атеистов очернить святую истину, знание Священного Писания сегодня, как и в прежние времена, очень высоко ценится среди всех по-настоящему мудрых и достойных людей. Вы также располагаете множеством отличных пособий, помогающих понять Писание и усовершенствовать методы его изучения. Поэтому, если вы или ваши домашние погибнут «за недостаток ведения» (Ос.4:6), — а это непременно случится, если вы будете упрямо пренебрегать знанием,— то за это вы должны быть «благодарны» только себе, ибо вина будет полностью лежать только на вас.

 

Поэтому позвольте мне со всей искренностью призвать вас сделать серьезное чтение Писания неотъемлемой частью каждодневного поклонения Богу в вашей семье. Когда вы обращаетесь к Богу в молитве, будьте готовы со своей стороны услышать то, что Он скажет вам в Слове Своем —так чтобы общение между Богом и вами было обоюдным и полноценным. Это придаст больше торжественности вашему семейному богослужению и сделает ваше общение более благоговейным и серьезным. Если все будет происходить правильно и чинно, то оно послужит к славе Бога и к назиданию вам и вашей семье. Это поможет вам, вашим детям и всем домашним лучше узнать Божье Слово; вы станете хорошо подготовленными и сильными в Писании и будете всегда готовы ко всякому доброму слову и делу.

 

Кроме того, чтение Слова Божия подскажет вам, о чем нужно молиться, даст вам слова для молитвы и, таким образом, принесет пользу и в других аспектах вашего семейного богослужения. Если некоторые места Писания кажутся вам менее назидательными, читайте чаще те, что, с вашей точки зрения, более подходят для вашего сегодняшнего богослужения. Псалмы Давида следует ежедневно читать во время молитвы, а Притчи Соломона —во время беседы. Вы будете обладать великим преимуществом, если будете сведущими во всех деталях и особенностях истолкования и применения Священного Писания.

 

Я надеюсь также, что нет необходимости убеждать кого-либо из христиан изучать Новый Завет; или призывать родителей-христиан к тому, чтобы они регулярно наставляли своих детей на примере интересных и поучительных историй из Ветхого Завета. Однако, если вы удовлетворяетесь только тем, что слушаете, как ваши дети читают Библию, в этом для них кроется большое искушение считать ее не более, чем школьным учебником. Но когда они слышат, как вы сами серьезно и благоговейно читаете ее, —она обретает в их глазах авторитет, который принадлежит ей по праву.

 

Те главы семей, которые сознательно делают так каждый день утром и вечером и считают это своим каждодневным долгом, делают это, я уверен, с удовольствием и находят в этом утешение для себя. Они понимают, что систематическое и регулярное чтение Библии способствует их собственному возрастанию в познании Христа, а также назиданию живущих вместе с ними. Но очень важно, чтобы служители церкви в своих проповедях доходчиво и просто изъясняли прочитанное, а главы семейств, основываясь на этом, могли также давать простые и полезные толкования прочитанного ими в домашних богослужениях.

 

Здесь же следует упомянуть, что своевременное чтение и других, кроме Библии, хороших книг будет большой помощью в семейном обучении. Если наши сердца расположены принять помощь такого рода, мы получаем через это благословение. Однако не будем забывать о том, что вскоре мы дадим отчет за этот подарок, так же, как и за другие таланты, вверенные нам.

 

2) Наставляя своих детей и домашних, используйте, по возможности, способ обучения «Вопрос-ответ». Этот метод весьма эффективен и его следует применять тогда, когда ваши дети и близкие находятся еще в раннем физическом и духовном возрасте, который требует словесного молока. Давайте им задание выучить некоторые полезные для души вопросы и ответы на них; требуйте постоянно держать их в памяти. А когда дети осмыслят эти ответы, проведите с ними беседу, чтобы помочь им утвердиться. Это превосходный метод наставления, который предлагает нам Сам Бог: «...И внушай их детям твоим, и говори о них, сидя в доме твоем, и идя дорогою, и ложась, и вставая...» (Втор. 6:7).

 

Хорошо проводить служение в заранее установленное время и строго придерживаться его, помня о том, как дьявол неутомимо старается посеять плевелы, пока люди спят. Если это доброе дело не будет постоянно преуспевать в вашей жизни, оно начнет ослабевать. Ваша мудрость подскажет вам, как правильно давать своим близким наставление, так чтобы оно не стало для них трудной задачей и тяжелым бременем, но, насколько это возможно, доставляло им удовлетворение. И если они вдруг скажут: «Как это утомительно!»— в этом будет повинно только их собственное нечестие, а не ваше неблагоразумие.

 

Наставления в форме вопросов и ответов более всего подходят для домашней церкви, ибо это «питомник», в котором взращивают деревья праведности, чтобы затем посадить их во дворах нашего Бога. Церковное публичное наставление не принесет много пользы без семейного наставления. Труд служителей церкви, воспитывающих молодежь и пасущих ягнят Божьего стада, часто оказывается тщетным из-за того, что главы семей не исполняют свой долг, который заключается в том, чтобы подготавливать детей к обучению в церкви и проверять, насколько успешны эти занятия. Как матери являются лучшими кормилицами своих детей, так и отцы, и матери должны стать для них лучшими учителями. Наставником Соломона был его отец (Прит. 4:3 —4), а также он никогда не забывал наставления, которое преподала ему его мать (Прит.31:1).

 

Крещение ваших детей возлагает на них огромное и постоянное обязательство жить в страхе Божием, а также возлагает и на вас очень серьезную обязанность научить их этому страху. Таким образом, ребенок, которого вы отдали Богу, чтобы он был посвящен Ему и принят в члены видимой церкви Христовой, возвращен вам обратно от имени Бога с тем же поручением, какое дочь фараона дала матери Моисея: «Возьми младенца сего и вскорми его мне...» (Исх.2:9). Но, вскармливая своего ребенка для Бога, вы готовите его для лучшего жребия и большего преимущества, чем называться сыном дочери фараона.

 

Следует отметить, что тот, кому Бог первому оказал честь передачи права наследования завета своим потомкам, то есть Авраам, знаменит как духовный глава своей семьи, как человек особой веры. Сам Бог говорит об Аврааме, что Он избрал его для того, чтобы Авраам «заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним» (Быт. 18:19).

 

Поэтому тот, кто желает иметь утешение Божьего завета для себя и своего потомства и желает разделить благословение Авраама, должен следовать его примеру. Право передачи по наследству завета благодати верующими родителями теряется, если с их стороны не проявляется забота о передаче своим детям средств Божьей благодати. С какой целью вы их сделали учениками, если они остались ненаученными? Зачем вы дали им имя христианина, если не дадите им знаний о Христе и христианстве?

 

Бог обладает ими как Своими детьми; они рождены для Него (Иез. 16:20), и, следовательно, Он ожидает, что они будут и воспитаны для Него. Вы несправедливы к своему Богу, недобры к своим детям и неверны в своей вере, если, крестив детей, формально отправили их в школу Христа, записали их под Его знамя, но были недобросовестны в том, чтобы преподать им учение Бога и подготовить из них Его учеников — воинов Христовых.

 

Примите во внимание тот общеизвестный факт, что дети уже в начальный период своей жизни способны воспринимать обучение. Сейчас они могут в такой степени впитывать в себя те или другие влияния и впечатления, что эти впечатления будут пребывать с ними во все дни их последующей жизни. Они податливы, как «глина под печатью» (Иов.38:14), и поэтому их детские годы —самое подходящее время для того, чтобы поставить на них «печать Бога живого» (Отк. 7:2; Еф. 1:13).

 

Таким образом, дети способны чтить Бога, если они правильно научены. Они в определенной мере могут участвовать в богослужении, и делают это с благоговением и усердием, соответствующими их возрасту. Они чтят Бога, и вы в их лице представляете Ему «жертву живую, святую, благоугодную Богу» (Рим. 12:1). «Осанна» из уст хорошо обученных детей будет хвалой, весьма угодной Господу Иисусу.

 

Примите во внимание и то, каково предназначение ваших детей в этом мире. Мы надеемся, что они будут тем «семенем», которое служит Господу. Они будут считаться Его родом, ибо в свое время они должны будут достойно пронести имя Христа по земле, и в их руки нужно будет передать все то благое, что было вверено нам. Они должны будут славить Бога на земле в то время, когда мы будем славить Его уже на небе.

 

Давайте же тогда воспитаем их так, чтобы они могли соответствовать цели своего рождения и существования. Их предназначение — служить своему поколению и делать благое во все дни своей жизни. Примите во внимание также общественное благосостояние и пусть с вашей стороны не будет недостатка в том, чтобы подготовить их к полезному служению согласно их месту в жизни и их способностям.

 

Особенно же примите во внимание то, что они предназначены для жизни в другом мире, ибо они созданы для вечности. Каждое ваше дитя имеет драгоценную и бессмертную душу, которая окажется навеки либо на небе, либо в аду —в зависимости от того, к чему она была приготовлена в теперешнем состоянии, и, возможно, ей очень скоро придется перейти в мир иной. Не будет ли слишком печальным для некоторых из вас тот факт, что из-за вашей беспечности и пренебрежения к возложенной на вас Богом великой ответственности за духовное состояние вашей семьи, ваши дети познают путь греха и навеки погибнут, идя по этому пути? Предупредите их об этом, если это возможно, и вы сможете избавить их души от гибели. По крайней мере, вы можете избавить от гибели свою собственную душу и не подвергнетесь ни их проклятию, ни Божьему гневу за то, что на вашей совести их кровь, да и ваша тоже (Иез. 33:1-20).

 

Я знаю, что вы сами не можете дать своим детям благодать спасения; и не всегда вследствие правильного духовного воспитания детей происходит их искреннее обращение к вере; ибо «не проворным достается успешный бег, не храбрым — победа ...но время и случай для всех их» (Еккл. 9:11). Но если вы добросовестно исполняете свой долг, придерживаясь в семье евангельского учения; если вы учите своих детей благому и правильному пути и предупреждаете о неправильных и греховных путях; если вы порицаете, увещаете и ободряете их при всяком удобном случае; если вы молитесь с ними и о них и являетесь для них хорошим примером для подражания; и если вы заботитесь о благополучии их душ,— тогда вы выполняете все, что от вас требуется, и можете спокойно возложить все заботы об их успехе и вечной судьбе на Бога, ибо «Он печется о вас» (1 Пет. 5:7).

 

Во-вторых, поддерживайте и сохраняйте в семье истинное поклонение Богу. Вы должны не только как пророки учить свою семью, но и как священники идти впереди, принося духовные жертвы ваших молитв и хвалы Богу. Таким образом, вы должны подражать верному Аврааму, — чьими сынами вы являетесь, — и подобно ему не только наставлять своих домашних, но и вместе с ними призывать «имя Господа, Бога вечного» (Быт.21:33). Где бы Авраам ни устанавливал свой шатер, там он создавал и «жертвенник Господу» (Быт 12:7—8; 13:4,18), хотя его личное положение в материальном плане было неустроенным: ведь он был странником и пришельцем среди завистливых и злых соседей, ибо «Хананеи и Ферезеи жили тогда в той земле» (Быт. 13:7). Тем не менее, где бы он ни останавливался, странствуя в этой языческой стране, там он воздвигал жертвенник Богу и сам приносил на нем свои жертвы. Такой замечательный пример Авраам оставил для нас.

 

Семьи как таковые имеют много нужд и просьб, которые необходимо возносить к престолу благодати. Эти нужды являются причиной и основанием для ежедневной совместной семейной молитвы. Однако есть и такие проблемы, которые могут быть представлены перед Богом правильно только тогда, когда молитва об этих нуждах не будет совершаться втайне от всех или же, наоборот, прилюдно. Они наилучшим образом могут возноситься в кругу только одних супругов, отдельно от остальных членов семьи.

 

Хорошо было бы, чтобы сердце того, кто руководит семейным поклонением Богу, было наполнено переживаниями и заботами всех участников семейного поклонения, чтобы его молитва действительно была семейной молитвой, соответствующей проблемам именно этой семьи, а не просто чем-то формальным. В этом и в других служениях мы должны стараться не просто сказать что-нибудь, но говорить конкретно, согласно имеющейся нужде.

 

Совершая свои семейные молитвы, вам нужно учитывать следующие пять моментов.

 

1) Вам следует побудить семью признать свою зависимость от Бога и Его провидения. Самое главное в каждом акте поклонения Богу —это воздать «Господу славу имени Его» (1 Пар. 16:29). Это мы должны делать и во время совместного семейного поклонения. Воздайте Богу честь как Создателю семьи как таковой. Бог учредил семью по Своему изволению, потому что Он определил, что «не хорошо человеку быть одному» (Быт. 2:18). Воздайте Ему также славу как Создателю вашей личной семьи, существующей только благодаря Его провидению, ибо именно Он «одиноких вводит в дом» (Пс.67:7).

 

Воздайте Ему честь как Хозяину и Руководителю вашей семьи, то есть признайте то, что вы и ваши домашние принадлежите Ему, подчиняетесь Его власти, находитесь в Его распоряжении, как «овцы паствы» Его (Иез.34:31). Особенно же мы должны почитать Его как Бога всех христианских семей, составляющих Его Церковь, Новозаветный Израиль, с которым Он заключил Новый завет и о котором Он заботится больше всего на свете (Иер. 31:1).

 

Воздайте честь великому Искупителю как Главе всех церквей, в том числе и домашних: назовите Его Господином семьи, великим Вседержителем и Благодетелем ее, ибо именно в Нем «благословятся... все племена земные» (Быт. 12:3). Всеми семейными благословениями мы обязаны Христу, ибо они приходят к нам из Его руки, благодаря Его Крови. Признайте свою зависимость от Бога и воздайте благодарность Христу за все посылаемые Им блага, «потребные для жизни и благочестия» (2 Пет. 1:3). От искреннего сердца воздайте честь Ему как Главе, как вашему Господу, и никогда не ставьте свое звание во Христе, которому вы радуетесь, в сопоставление со званием и славой Христа.

 

2) Вы должны побудить всех членов своей семьи исповедать свои грехи против Бога, ибо вина за эти грехи падает на всю семью. В Писании мы читаем о вине дома Илии (1 Цар. 3:13-14) за нечестие его детей, грехи которых навлекли гнев Божий на всю семью, и проклятие, которое вошло в его дом, чтобы истребить не только его, но также и его детей, и имущество (Зах. 5:4). В каком ужасном состоянии находятся семьи, все члены которых вместе грешат, но никогда вместе не молятся! Члены этих семей сообща, по взаимному согласию, обманывают, ругаются и излишествуют, поддерживая друг друга в нечестии и богохульстве, наполняя полную меру вины своей семьи, но как жаль, что они никогда не приходят к согласию в том, чтобы избавиться от всего этого.

 

И даже верующие семьи, которые не осквернены серьезными, позорными грехами, все равно нуждаются в том, чтобы каждый день объединяться в благоговейном поклонении Богу, а также для совершения покаяния перед Богом в грехах и ежедневно проявляющихся слабостях. Всякое пустословие и бесполезные разговоры между собой, всякого рода неправильные поступки по отношению к своему родственному долгу, провоцирующие других также предаваться своим похотям и страстям вместо того, чтобы поощрять «к любви и добрым делам» (Евр. 10:24),— все это нужно исповедовать и оплакивать, когда семья собирается вместе, чтобы прославился Бог и чтобы в будущем можно было исправить все недостатки, препятствующие излиянию Божьих благословений на вашу семью.

 

Исповедание людьми своих грехов во времена Ветхого Завета происходило не только в моменты великих и необычных по своей силе покаяний, когда рыдало «каждое племя особо» (Зах. 12:12), но и всякий раз при наступлении установленного законом дня искупления, когда священники особенным образом совершали очищение дома своего (Лев. 16:17). Мы все часто оскорбляем Бога и друг друга, и потому раскаяние и исповедание этих грехов в совместной молитве является самым действенным путем к примирению с Богом и друг с другом. Лучшие семьи —это те, в которых прежде всего преобладают благочестие и любовь. Однако мы часто ошибаемся и каждый день совершаем достаточно много проступков и по этой причине всегда имеем нужду в том, чтобы преклонить вечером колени и просить прощения у Бога.

 

3) Вам следует совершать семейную благодарственную молитву за благословения, которые вы вместе с семьей получаете от Бога. Среди них много милостей, которые всем вам приносят радость и пользу, и если кому-то одному из членов вашей семьи чего-то недостает — это отражается на всей семье. Но посмотрите, не оградил ли Бог вас кругом, и дом ваш, и все, что у вас, как некогда оградил праведного Иова? (Иов. 1:10). Не сотворил ли Господь Свою защиту «над всяким местом горы Сиона и над собраниями ее?» (Ис.4:5). Ужасные вести о бурях и опустошениях в результате пожаров, изредка доходящие до нас, должны заставить нас быть внимательными к своему долгу перед святым Провидением, хранящим нас от стихийных бедствий и огня каждый день и каждую ночь, ибо «по милости Господа мы не исчезли» (Пл. Иер. 3:22) и не погребены под обломками наших домов.

 

Когда вся семья собирается утром после ночного отдыха, и все целы и невредимы, или когда вечером все возвращаются в полной безопасности в дом после трудов своих, не претерпев никакого бедствия или нападения злых людей, не испытав никакого несчастного случая,— насколько благоразумно и, могу сказать, естественно для них объединиться в торжественной благодарственной молитве своему великому Защитнику!

 

Поэтому я и удивляюсь, как могут упускать это в своей жизни некоторые христиане, верующие в Бога и Его Провидение? Разве в вашей семье никто не выздоравливал или не был сохранен от болезни? Разве Господь не посылает обильно Свои благословения в ваши руки и не увеличивает ваше благосостояние? Разве нет изобилия на столе вашем и не переполняется ли благами ваша чаша? Разве вокруг вашего шатра не падает в виде дождя небесная манна? Разве вся ваша семья не имеет своей части утешения всем этим? Разве в жилище, где раздается голос радости, не должен звучать и голос благодарения (Пс. 117:15)? Разве не цветут и не плодоносят виноградные лозы вокруг вашего дома, разве не растут и не зеленеют маслины вокруг вашего стола? Разве нет в вашей семье утешения, согласия и хороших отношений, без ссор и злобы, и разве Бог, сотворивший все это для нас, не подтверждает этим самым Свою любовь к вам? И разве Бог, дарующий милости вашей семье, не должен быть Богом вашей хвалы и семейного прославления, совершаемого каждый день?

Вы имеете честь и преимущество быть христианской семьей, принадлежать Божьему дому, находиться в его стенах, обладать именем превыше всяких других имен — именем Его сына или дочери; и спасение, которое пришло в ваш дом, предоставляет вам преизбыточный повод для совместной благодарственной молитвы. Бог лично знает вас и поэтому желает быть особым образом познанным вами. Среди всех домов на земле дом Израиля, дом Аарона и дом Левия имеют больше, чем всякий другой дом, причин для того, чтобы благословлять Господа и говорить, что «вовек милость Его» (Пс. 117:1).

 

4) Вам следует всей семьей обращаться к Богу с прошениями о Божьей милости и благодати в отношении нужд, с которыми столкнулась ваша семья. Каждый день мы нуждаемся в хлебе насущном для всей семьи, поэтому и научены молиться об этом ежедневно и все вместе, говоря: «Отче наш, подай нам его». Существуют занятия и дела, в успехе которых заинтересована вся семья, поэтому члены семьи все вместе должны просить у Бога мудрости, чтобы справиться с ними и иметь в них успех. Существуют семейные заботы, которые следует совместно открывать Богу в молитве; семейные утешения, которые надо искать также всем вместе; семейные кресты, о которых нужно всей семьей просить Бога, чтобы Он удалил их от вас и освятил вашу семью. Благодаря этому ваши дети будут все сильнее утверждаться в вере и все больше полагаться на Божественное Провидение. Совместные молитвы и прошения более действенны для возрастания их веры, чем все наставления, которые вы можете им дать, потому что они увидят, что вы на самом деле воплощаете их в жизнь каждый день, признавая свою зависимость от Бога во всех путях своих.

 

Вы желаете, чтобы Бог даровал мудрость и благодать вашим детям, —и вы «снова в муках рождения, доколе не изобразится» в них Христос (Гал. 4:19). Вы молитесь о них,— это хорошо, но этого недостаточно: вы должны молиться вместе с ними. Пусть они услышат, как вы просите Бога благословить ваши добрые наставления и советы, которые вы им даете. Возможно, это сможет побудить их молиться о себе и умножит их уважение к вам и к тем хорошим урокам, которые вы им преподаете.

 

Если вы хотите, чтобы ваши служащие были усердными и верными, — молитва вместе с ними также может помочь в этом. Начальствующие, если вы не молитесь постоянно вместе со своими подчиненными, вы не оказываете им должное и справедливое, как заповедано в Писании (Кол. 4:1-2).

 

Существуют также некоторые искушения, которым подвержены семьи как таковые. У семей, все члены которых чрезмерно увлечены житейскими делами, есть искушение стать слишком мирскими и пренебрегать своими духовными обязанностями. В смешанных семьях, где только один из родителей христианин, каждый имеет свои интересы, и искушением для них является разлад, разногласия и взаимная ревность. В распадающихся, ослабленных семьях искушением служат недоверие, недовольство и ошибочное стремление решать все возникающие проблемы своими собственными усилиями, не прибегая к Божьей помощи. Поэтому христианские семьи не только должны быть бдительными, но им нужно также вместе молиться, чтобы их не одолели все те искушения, которым они подвергаются.

 

Существуют семейные благословения, обещанные Богом, о которых нужно Его просить —благословения, подобные тем, которыми «Господь благословил дом Аведдара и все, что было у него, ради ковчега Божия» j (2Цар.6:12), или милость, о которой просил апостол Павел для дома Онисифора (2Тим. 1:16). Такие совместные семейные благословения могут быть выпрошены у Бога только в совместных семейных молитвах. Есть особые благословения, которые Бог приготовил семьям, живущим в единстве (Пс. 132:1-3). Эти благословения также нужно просить в молитве и собираться вместе всей семьей, чтобы искать их.

 

Если Бог заповедует благословение, мы должны просить Его о нем. Бог по обетованию благословил дом Давида, поэтому и Давид в молитве тоже благословляет свой дом (2Цар.6:20).

 

5) Вам также следует совершать всей семьей ходатайственные молитвы о других людях. Есть семьи, которыми вы интересуетесь или проявляете заботу о них, ибо с ними вас связывают родственные, добрососедские, дружеские отношения, или же просто они ваши знакомые. О них вы также должны молиться Богу и взывать к Его благодати. В этой молитве к вам должна присоединиться и ваша семья.

 

Возможно, вы получили от родственников, живущих далеко от вас, вести о горе, постигшем ту семью. Вы должны всей своей семьей просить Бога о поддержке и избавлении. Некоторые из членов вашей семьи, возможно, уехали в дальние страны и находятся в опасности —вы должны усердно молиться и о них. Это будет утешением вам и, без сомнения, принесет пользу им, если вы ежедневно будете вспоминать их в своих семейных молитвах. Благословенные результаты молитв могут простираться весьма далеко, потому что Тот, Кто слышит их, способен протянуть Свою руку, исполненную Божественной властью и благодатью, в самые далекие уголки земли и к тем, кто далеко в море.

 

Если на земле сохраняется мир, и в наших семьях тоже царит мир; и если по этой причине мы забываем тебя, о Иерусалим, мы не достойны даже стоять в твоих дворах или жить внутри стен твоих (Пс. 136:5-6). Наши семьи должны быть свидетелями в том, что мы каждый день молимся за землю, где родились, за ее благосостояние во всех проявлениях; что мы молимся «за царей и всех начальствующих» (1 Тим. 2:2); что мы носим в сердце заботу о Божьей Церкви в других странах, особенно там, где дети Божьи страдают — именно таким образом поддерживается духовная общность со всеми святыми, «призывающими имя Господа нашего Иисуса Христа во всяком месте» (1 Кор. 1:2).

 

Словом, давайте будем следовать такому правилу в нашем семейном поклонении Богу: то, что является предметом нашей заботы, должно быть предметом и нашей молитвы. И не будем желать того, что мы не можем с верою открыть перед Богом. А то, что становится причиной для нашей радости, пусть станет причиной и для нашего благодарения Богу. Давайте будем хранить наши сердца от всех тех радостей, которые не располагают нас к желанию воздать хвалу Богу.

 

Говоря о семейном поклонении Богу, я не могу не порекомендовать вам каждый день петь в семье псалмы и особенно во время воскресного поклонения. Это неотъемлемая часть всякого духовного служения наряду с чтением Слова Божьего и молитвой, потому что при пении псалмов мы не только прославляем Бога, но также и увещеваем друг друга. Поэтому пение может стать очень хорошим переходом от молитвы к наставлению. Пение согреет и ободрит, укрепит и утешит вас, а если в вашем доме есть маленькие дети, они скорее обратят свое внимание именно на эту часть семейного поклонения, чем на все остальное. Таким образом можно незаметно оказывать на детские сердца очень хорошее влияние.

 

В-третьих, поддерживайте в своей семье должную дисциплину так, чтобы в вашем доме была настоящая церковь, хоть и маленькая. Разум учит нас, «чтобы всякий муж был господином в доме своем» (Есф. 1:22). И поскольку эта власть, как и всякая другая, также от Бога (Рим. 13:1), ее нужно использовать для Бога. А люди, которые пользуются своей властью, должны быть справедливыми и руководить в Его страхе. Иисус Навин имел в виду нечто большее, чем просто духовное поклонение, когда принял благочестивое решение: «...Α я и дом мой будем служить Господу» (И. Нав. 24:15). Иисус Навин видел, что народ еще не служил «Ему в чистоте и искренности», а только такое служение может считаться настоящим служением Богу —и об этом Иисус Навин говорит народу (И.Нав. 24:14). Если же мы и наш дом служим Ему только на наших коленях формальными словами наших уст, i но не утруждаем себя заботами служить Ему святыми делами в соответствии со всеми требованиями жизни веры, то такое служение не является истинным служением. Только те, кто имеет чистые руки и чистое сердце, могут быть причислены к роду «ищущих Его» (Пс. 23:4-6). А те, кто не имеет этого, но говорят, что «они каждый день ищут Его» (Ис.58:2), просто смеются над Ним.

 

Власть, данная вам Богом над вашими детьми и служащими в вашем доме, главным образом предназначена для того, чтобы, используя ее, вы могли привлечь их к Богу и святой жизни. Если вы прибегаете к власти лишь для того, чтобы заставить их исполнять вашу волю и служить вашим амбициям и вашим интересам, следовательно, служить вашей суетности, вы не соответствуете великой цели своего существования, возложенной на вас Творцом. Вы должны употреблять власть над детьми во славу Божию, чтобы привлечь их, насколько это возможно, к исполнению воли Божьей, а их умы направить к духовным интересам.

 

Давид не только благословлял свой дом, но и заботился о том, чтобы поддерживать добрый порядок в нем. В Псалме 100 Давид показывает нам, в чем состояла его семейная дисциплина. Этот Псалом блаженный мученик епископ Ридли часто читал своей семье, рассматривая его как то правило, которым он решил руководствоваться в своей жизни, чтобы достигнуть Божьих целей.

 

Вы поставлены сторожить виноградник, поэтому оправдайте доверие, оказанное вам, и внимательно наблюдайте за теми виноградными лозами, за которые вы несете личную ответственность, зная, что должны будете дать за них отчет перед Богом. Примите для руководства следующие два совета.

 

1) Поддерживайте всякий хороший, достойный похвалы поступок ваших детей или служащих. Хвалить и поощрять своих домашних за добрые дела —такой же ваш долг, как и порицать и вразумлять их за плохие дела. И если вам нравится только обвинять тех, кто этого заслуживает, и, наоборот, вы неохотно хвалите тех, кто достоин похвалы, этим самым вы даете им повод думать, что у них настолько испорченная природа, что они уже никогда не станут хорошими людьми, тем более — хорошими христианами. Нам должно быть неприятно, если мы вынуждены кого-то упрекать, и, напротив, мы должны испытывать радость, когда говорим вместе с апостолом: «Хвалю вас...» (1Кор. 11:2).

 

Большинство людей легче повести за собой, чем тянуть их силой; и мы все любим, чтобы нам всегда говорили справедливые слова. Если вы видите в своих детях нечто подающее надежду, многообещающее; характер послушный и уступчивый; более того, некоторые признаки благочестивых влечений и любви к Богу —вы должны подумать, как это поощрить. Улыбнитесь им, когда видите, что их лица обращены к небу, и используйте первую же возможность сказать им о том, что вы видели это и остались очень довольны. Не пренебрегайте такими мелочами. Это вдохновит их и далее продолжать и достигать успеха в том, что является благом; ободрит их в трудностях, которые встретятся им на пути; и, возможно, поможет в минуты нерешительности и колебаний выбрать правильный путь и принять решение быть верными Господу.

 

Когда вы видите их сильное желание участвовать в семейном поклонении, внимание к Слову Божию, благоговение в молитве, прилежание в приобретении познания, боязнь согрешить, тщательность в исполнении своего долга — похвалите их за это, и сами вы также получите в этом утешение, и Богу будет принадлежать вся слава. Сначала окружите их заботой и любовью, и тогда порицания, исходящие от вас, когда это необходимо, будут лучше приниматься ими и окажут более эффективное воздействие. Вам следует поступать подобно великому Пастырю, Который «агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей, и водить дойных» (Ис. 40:11).

 

2) Порицайте всякое зло в ваших детях и служащих; в вашем доме. Используйте свою власть, чтобы пред отвратить грех и удалить всякий «горький корень», чтобы он, «возникнув, не причинил вреда, и чтобы им не осквернились многие» (Евр. 12:15). Не одобряйте никакое дело, приносящее грех в вашу семью, будут ли это гнилые слова или злые дела. Гордость и страсть, ссоры и распри, лень и невоздержанность, ложь и клевета — все это те грехи, на которые нельзя смотреть сквозь пальцы и оставлять без порицания. Среди предъявляемых вам в Слове Божьем требований, за которые вы будете ответственны перед Богом, есть и ваша обязанность удалять из своего дома всякое беззаконие. Образно говоря, вышеназванные и другие, подобные им беззакония нужно удалить от шатра своего (Иов. 22:23).

 

Сделайте очевидным тот факт, что в управлении своим домом вы более ревнуете о Божьей чести, чем о своем собственном авторитете и интересах. И ясно покажите, что вам более неприятны те действия, которые оскорбляют Бога, чем те, которые направлены только против вас или вредят только вам. Вы действительно должны быть очень осторожны, чтобы не провоцировать своих детей на гнев, дабы они не унывали. Что касается ваших подчиненных, то ваш долг —быть терпеливыми и смягчать свой гнев, когда они этого заслуживают.

 

Однако вы должны со святым усердием и решительностью, с кротостью и мудростью поддерживать добрый порядок в ваших семьях и остерегаться, чтобы не положить перед очами своими непотребной вещи (Пс. 100:3), но, наоборот, решительно восставать против всякого зла, ибо «малая закваска квасит все тесто» (1 Кор.5:6). Остерегайтесь держать в своем доме нечестивых слуг, чтобы ваши дети не научились их путям и не завели души свои в духовную западню. Удалите в святом гневе своего сердца все худые сообщества, развращающие добрые нравы, чтобы ваши дома стали обителями праведности и грех никогда не нашел в них приюта.

 

Глава II

Почему моя семья должна быть домашней церковью?

 

Теперь я подхожу ко второй части и хочу предложить вам несколько аргументов, чтобы убедить вас в абсолютной необходимости превращения вашей семьи в маленькую домашнюю церковь. О, если бы я смог найти приемлемые слова для вас, чтобы убедить вас в этом! Но потерпите немного, я покажу вам, что сказано о домашней церкви от имени Бога и является! достойным вашего внимания.

Во-первых, если ваша семья станет маленькой домашней церковью, то Бог придет к вам и будет обитать в вашей церкви с вами, ибо Он сказал о Сионе: «Это покой Мой на веки, здесь вселюсь...» (Пс. 131:14).

 

Самое желанное для нас —это благодатное присутствие Бога с нами, в наших семьях —присутствие, которое Христос обещал нам, говоря: «...Ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них»! (Матф. 18:20). Это как раз то, чего очень желал Давид, говоря: «Когда ты придешь ко мне?» (Пс. 100:2). Его дворец и его двор были бы для него тюрьмой, подземельем, если бы Бог не пришел к нему и не! обитал у него.

 

Разве ваши сердца не свидетельствуют о таком же желании? Кто из вас, имея собственный дом, не желает, чтобы Бог пришел к вам и обитал в вашем доме? Тогда пригласите Его прийти к вам, просите Его поселиться у вас и ищите Его расположения, чтобы Он остался с вами навсегда. Он Сам Себя уже пригласил в ваш дом, когда даровал вам Свою милость и благоволение: «Се, стою у двери и стучу...» (Отк. 3:20)— это голос вашего Возлюбленного. Откройте Ему и радостно приветствуйте Его! Встречайте Его словами: «Осанна! Благословен грядущий во имя Господне!» (Марк. 11:9).

Христос приходит к вам с миром и приносит с Собой благословение, чтобы оно почивало над домом праведного (Иез. 44:30). Он заповедал благословение не меньшее, чем «жизнь на веки» (Пс. 132:3). Это присутствие и благословение Божье сделает ваши отношения в семье добрыми, ваши дела — успешными, ваши радости — приятными, и вы благодаря этому увидите, что все у вас станет чистым, ибо «для чистых все чисто» (Тит. 1:15). Это сделает ваш семейный уют уютом вдвойне, а ваши семейные тяготы уменьшит вдвое; оно превратит ваш шатер в храм, а дом —в дворец. «Прекрасная возвышенность, радость всей земли гора Сион» (Пс. 47:3),—такими приятными становятся дома, в которых обитает Бог.

 

Чтобы Бог присутствовал в вашем доме, нужно этот дом приготовить для Его приема.

 

Так, когда благочестивая сонамитянка пригласила пророка Елисея в горницу, она приготовила ее для него: «поставим ему там постель, и стол, и седалище, и светильник» (4Цар.4:10). Приготовить дом для присутствия Божьего — это отнюдь не значит украсить его, подобно древней скинии, покрывалами «из крученого виссона, и из голубой, пурпуровой и червленой шерсти» (Исх. 26:1). Но это означает, что мы должны установить в нашей семье и бережно хранить для Него престол и жертвенник, чтобы посредством этого жертвенника вы и ваши домашние могли воздавать «Ему славу» (Отк. 14:7), а с престола — получить и утвердить закон Божий для себя и своих домашних.

 

И тогда вы можете быть уверены в Его присутствии и благословении и находить в Нем изо дня в день утешение. Бог пребудет с вами по милости, если вы пребудете с Ним по долгу, как написано: «...Если будете искать Его, Он будет найден вами...» (2Пар. 15:2). Милость Божия будет над шатром вашим, как над шатром Иова (Иов. 29:4), и тайна Господня будет с вами, как с праведниками и боящимися Его (Пс. 24:14; Прит. 3:32-33).

 

Во-вторых, если вы сделаете свой дом маленькой домашней церковью, Бог сделает из него небольшое святилище для Себя, или, точнее, Он Сам будет для вас «некоторым святилищем» (Иез. 11:16).

 

Верный способ быть в безопасности в своем доме — это поддерживать истинно благочестивую жизнь и страх Божий в семье, чтобы «обитать на высотах» и чтобы убежищем вашим были «неприступные скалы» (Ис. 33:16). Закон считает дом человека его крепостью; духовная же жизнь во Христе делает его крепостью настоящей. Если благодать Бога прославится посреди вашего дома, то Его Провидение будет «огненною стеною вокруг него» (Зах. 2:5). Сатана был в замешательстве от того, что Бог кругом оградил благочестивого Иова, и дом его, и все, что у него, так что он не нашел там ни единой щели, через которую смог бы прорваться и обрушиться на Иова (Иов. 1:10).

 

Всякое жилище горы Сион будет защищено, как скиния в пустыне, ибо Бог пообещал сотворить над ним «облако и дым во время дня и блистание пылающего огня во время ночи; ибо над всем чтимым будет покров» (Ис.4:5). Если мы пребудем «в доме Господнем во все дни жизни» своей, сделав наши дома Его домами, мы сможем спрятаться в Его обители и Он укроет нас «в скинии Своей... в потаенном месте селения Своего» (Пс. 26:4-5).

 

Где бы мы ни расположились своим станом под знаменем Христа, ангелы Божьи встанут вокруг нас и разобьют свои шатры там, где мы поставили свои. Мы мало думаем о том, как много мы обязаны служению добрых ангелов, а именно: мы сами и наши домашние защищены от козней злых ангелов, которые постоянно ищут возможности навести беду на святых людей. Есть ужасы, которые угрожают нам и ночью, и днем, от которых уберечься может только тот, кто «под сенью Всемогущего покоится» (Пс. 90:1,5).

 

Обезопасили ли вы свой дом самым лучшим «страховым полисом» — превратили ли вы его в домашнюю церковь, взят ли он под защиту Того, Кто хранит Израиль и «не дремлет и не спит» (Пс. 120:4)? И если придет какое-то зло, Он обратит его в благодать и славу. Путь исполнения нашего долга перед Богом, вне всякого сомнения, ведет нас к безопасности.

 

Молящиеся семьи сохранены от большего числа бедствий, чем они могут себе представить. Они не всегда ощущают тонкое различие, которое благое Провидение проводит между ними и другими людьми, хотя Богу иногда угодно сделать заметным это и для окружающих, как в истории, которая на самом деле произошла в оной из деревень Бернского кантона в Швейцарии. Деревня состояла из девяноста домов, и в 1584 году землетрясением были разрушены все эти дома за исключением одного, в котором один благочестивый человек в это время молился со своей семьей. Для всего семени Авраама верно обетование: «Не бойся... Я твой щит...» (Быт. 15:1). Сама мудрость сказала об этом свое слово: «А слушающий меня будет жить безопасно и спокойно, не страшась зла» (Прит. 1:33), то есть не страшась реального зла как такового и мучительного страха перед ним. Ничто не может повредить истинно благочестивому человеку и ничто не должно пугать тех, кого защищает Бог (Рим. 8:28-39).

 

В-третьих, если ваша семья не является домашней церковью, нужно опасаться, чтобы в ней не поселился сатана.

 

Если в вашей семье вера в Бога не руководит вашей жизнью, то, без сомнения, там господствует грех и нечестие. Христос говорит ангелу Пергамской церкви: «Знаю... что ты живешь там, где престол сатаны...» (Отк. 2:13). Это было горем этой церкви, не зависящим от нее. Но, к сожалению, у многих людей причиной их бед является их личный произвольный грех: из-за своего неверия и своей безнравственности они позволяют сатане поселиться в их доме и установить там свой престол.

Люди очень желают быть сильными, чтобы охранять свой дом и чтобы их имущество было в безопасности, но самый верный способ добиться этого —это устроить в доме домашнюю церковь. Есть известная поговорка: «Где Бог имеет церковь, там у дьявола будет: часовня». Но было бы вернее в таком случае сказать: «Где Бог не имеет церкви —у дьявола будет часовня». Если нечистый дух находит дом незанятым, то есть не занятым святостью и благочестием, не занятым Духом Святым, то, несмотря на то, что он «выметен и убран», нечистый дух «идет и берет с собою семь других духов, злейших себя, и, войдя живут там» (Матф. 12:44-45).

 

Рассказывают ужасные истории о домах, в которых появлялся дьявол, и о страхе людей, проживавших в этих домах. Поистине, о тех домах, в которых царит разгул и пьянство, в которых разговаривают языком ругательств и проклятий, в которых господствует духовная развращенность, проявляющаяся в гордости, злобе,: алчности и обмане, можно уверенно сказать, что в них обитает дьявол. Такие дома опасны и неблагоприятны для всех, проживающих в них, так как они становятся «пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице». Такими образными словами описывается Вавилон из Апокалипсиса, являющийся символом падшего мира, где нет места для Бога (Отк. 18:2).

 

Итак, самый верный способ не пустить грех в дом — это поддерживать в доме духовную жизнь во Христе Иисусе, что является самым действенным противоядием, убивающим яд сатаны. Когда Авраам подумал о доме Авимелеха, что «нет на месте сем страха Божьего», он пришел к такому выводу: «...Убьют меня за жену мою...» (Быт.20:11). И действительно, чего, кроме самого плохого, можно ожидать от дома, где нет страха Божия, где не читают Священное Писание, где не молятся и не поклоняются Богу? Там, где есть нечестие, будет и распутство; у тех, кто «отложил и страх, и за малость считает речь к Богу» (Иов. 15:4), будет царствовать грех. Но если в доме есть место истинному поклонению Богу, есть и надежда, что там не поселится порок.

 

Поистине, справедливы слова благочестивого господина Додда: «Или молитва поможет человеку побороть грех, или грех заставит человека побороть молитву». Всегда остается какая-то надежда в отношении грешников до тех пор, пока они не прекращают молиться. И хотя в ваших домах всегда будет битва между Христом и Велиаром, а нападения греха и сатаны будут дерзкими и угрожающими, все же до тех пор, пока полем сражения владеет Дух Святой, и в ходе войны вы пользуетесь духовными оружиями воинствования (2 Кор. 10:4), можно надеяться на то, что почва уйдет из-под ног врага.

 

В-четвертых, домашняя церковь принесет вам большое утешение.

 

Для души, получившей благодать, нет ничего более приятного, чем постоянное общение с Богом, дарующим благодать. Единственное, чего она желает, — это обитать в доме Господа. Она является частицей этого дома, в котором обретает покой навеки. Поэтому если наши дома станут домами Господа, мы будем любить за это свой дом, почитая ежедневное поклонение Богу наивысшей радостью, а семейное богослужение — самым ценным утешением в семье. Это освятит для нас все жизненные удобства нашего дома и поможет нам примириться со всеми неудобствами. Что такое Соломоновы сады и рощи, водоемы и другие «услаждения сынов человеческих» (Еккл. 2:5 — 6, 8) по сравнению с этими радостями детей Божьих?

 

Семейное поклонение поможет превратить взаимоотношения всех членов семьи в настоящее утешение для нас, способствуя любви, предупреждая ссоры и погашая их вспышки, которые могут возникнуть в любую минуту. Семья, живущая в страхе Божьем и ежедневно собирающаяся для поклонения Богу, находит в этом истинную радость: «Как хорошо и как приятно жить братьям вместе!» (Пс. 132:1). Это не только «как драгоценный елей» или миро, радующие сердце, но и как святой елей, которым был освящен избранный Господом Аарон (Пс. 132:2). Это не только как простая роса на траве, но «как роса Ермонская, сходящая на горы Сионские», на святые горы (Пс. 132:3). Общение святых, являющееся их благословенным занятием, вне сомнения, — самое приятное общение из известных здесь, на земле, и самый живой прообраз и вернейший залог тех вечных радостей, которые являются блаженством духов «праведников, достигших совершенства» (Евр. 12:23) и упованием святых душ в этом, пока еще несовершенном, состоянии земной их жизни.

 

Семейное поклонение Богу сделает все дела и занятия вашей семьи более успешными, и хотя иногда нам может показаться, что не все идет так, как нужно, все же верою мы должны предвидеть, что в конечном счете «любящим Бога... все содействует ко благу» (Рим. 8:28). И если «благоволение Господа Бога нашего на нас» и наших семьях, Он будет «в деле рук наших» споспешествовать нам (Пс. 89:17) и дело рук наших утвердит, то есть утешит наши сердца таким утешением, которое помогает легко справляться с любым затруднением в жизни (Пс. 89:17; 111:8).

 

Мы не должны предполагать, что наша гора всегда будет стоять твердо и неподвижно. Мы должны ожидать беспокойств со стороны плоти и скорбей там, где мы сами себе обещаем наибольшее утешение. И когда Божественное Провидение превращает наш дом в дом плача, тогда мы имеем большое утешение в том, что наш дом остается, как и прежде, домом молитвы. Когда в нашу семью приходят болезнь, печаль и смерть — а рано или поздно они придут — хорошо, если в это время колесо нашей молитвы в движении и наша семья имеет привычку обращаться к Богу. Потому что если мы вынуждены начать это благое дело только под давлением какого-либо несчастья, нам будет сложно это сделать. А те, кто молятся постоянно, когда у них все в порядке, находят в молитве большое утешение и тогда, когда они больны или их посетило горе.

 

В-пятых, домашняя церковь будет хорошим наследством или как бы родовым имением, которое вы оставите своим детям после себя.

 

Разум побуждает нас заботиться о благосостоянии нашего потомства и заложить хорошее основание для тех, кто придет после нас и будет строить на нем. И мы не можем придумать для этого ничего лучшего, чем поддержание в доме духовной жизни в Иисусе Христе. Семейный жертвенник будет самым лучшим их родовым имением: ваши дети вырастут возле него и назовут вас благословенными и, можно надеяться, что они будут прославлять Бога за вас, и будут славить Его так же, как и вы, здесь, на земле, в то время, когда вы уже будете славить Его на небесах.

 

Таким образом, вы оставите своим детям богатство из многих молитв, вознесенных за них к небу, которые будут храниться там, словно в картотеке, чтобы вы получили на них ответ для вашего утешения, пока вы, смиряясь в своем сердце, пребываете в безмолвии. О молитвах, хранящихся в сосудах Божьих на небе, можно сказать то же, что мы обычно говорим о замороженной пище: она никогда не испортится.

 

Потомки Иакова по вере знают, что они не напрасно ищут благословений через молитвы, хотя, возможно, при жизни и не увидят ответа на них. Некоторые благочестивые христиане, которые добросовестно молятся каждый день вместе со своими детьми и о них, утешаются надеждой, что дети, окруженные многими молитвами, в конечном счете не будут оставлены Богом. И, благодаря такому утешению, предсмертным словом многих верных христиан будет слово, произнесенное Иосифом: «Я умираю; но Бог посетит вас» (Быт. 50:24). Я слышал об одном подающем большие надежды сыне, который сказал, что он был более всего заинтересован в молитвах своего благочестивого отца, которые он ценил выше всего, — выше, чем отцовское имение, хотя оно было весьма значительным.

 

Подобным же образом вы оставите своим детям хороший пример для подражания, которому они, можно надеяться, будут следовать и тогда, когда будут иметь свой собственный дом. Семейные привычки и традиции обычно передаются от одного поколения к другому; таким же образом часто наследуются и плохие обычаи. Так, например, те отступившие от Бога иудеи, что кадили богине неба, научились этому от своих отцов (Иер. 44:17). И суетная жизнь также передается нам «от отцов» (1 Пет. 1:18). Так почему же нельзя подобным образом передать нашему потомству хорошие обычаи?

 

Мы должны научить Божьим путям наших детей так, чтобы они эти истины «в свое время возвещали своим детям» (Пс.77:6) и чтобы благочестивая духовная жизнь стала фамильной чертой в наших семьях. Пусть ваши дети, когда их постигнет искушение потерять интерес к духовным вопросам, смогут сказать в своем сердце, что искреннее служение Богу —это обычай их семьи, старый, добрый обычай, которого неуклонно придерживались их отцы, и в котором они сами воспитаны и обучены. Такими словами они смогут ответить всякому, кто стал бы упрекать их за это.

 

Пусть семейное поклонение Богу помимо всех требований, относящихся к нему самому, станет для вашей семьи твердо установленным порядком. Безусловно, лучше, чтобы это служение происходило на основании более высоких и духовных принципов, чем просто поддержание семейных традиций. Но и это основание лучше, чем вообще ничего, ибо даже вид благочестия может впоследствии, по Божьей благодати, проявить сокрытую в нем силу; и сухие кости, если они не погребены, могут сделаться живыми (Иез. 37:1-11). Итак, благочестивый человек оставляет своим детям наследие и «род правых благословится» (Пс. 111:2).

 

В-шестых, домашние церкви будут способствовать успеху Церкви Божьей в стране. Семейное поклонение, если оно распространится повсеместно, придаст всей стране облик духовности и будет в значительной степени содействовать умножению мира и красоты в нашем национальном Иерусалиме. Я надеюсь, что мы все, без исключения, от чистого сердца желаем этого. Поэтому, отложив в сторону соображения разных партий и различных противоречивых интересов, похоронив, образно говоря, все наши различия в могиле христианского милосердия и любви, мы искренне желаем видеть истинное и повсеместное распространение подлинного христианства и серьезного благочестия во всей его силе.

 

Мы желаем, чтобы вера Божия побеждала и преуспевала на нашей земле; желаем видеть, как знание наполняет землю, подобно водам, покрывающим моря; желаем видеть святость и любовь, дающие людям закон и торжествующие над грехом и раздорами. Мы желаем видеть достаточно оснований для того, чтобы называть наш город городом праведности, верным городом, стены его —спасением, а врата его —славою. Все это будет в действительности, если семейное поклонение Богу повсеместно утвердится и будет поддерживаться всеми христианами.

 

Когда вокруг Иерусалима строилась стена, для ускорения строительства был применен следующий способ: каждый взялся чинить участок стены напротив своего дома (Неем. 3:10). И всегда, когда необходимо сооружать разрушенные стены евангельского Иерусалима в нашем городе и нашей стране, нужно использовать тот же метод. Каждый должен подметать возле собственной двери — тогда улица будет чистой. Если бы в каждом доме была церковь, то церковь нашей страны прославилась бы на всю землю. Лучше всего мы послужим нашей стране, если будем поддерживать в наших семьях духовную благочестивую жизнь.

 

Пусть наши семьи получат хорошее наставление, и тогда публичные проповеди Слова Божия в церкви принесут больше пользы и достигнут своей цели. В этом, действительно, есть нужда, ибо когда мы рассказываем очень простые вещи, касающиеся Царства Божьего, для большинства людей мы вынуждены говорить не иначе, как притчами. Когда вручают книгу о нашем Господе тому, кто не наставлен, и говорят: «Прочитай ее», такой человек, обычно, отвечает: «Я не научен». Как правило, он достаточно хорошо научен всему другому, но не тому единственному, что действительно необходимо (Ис. 29:12). Но наш труд становится легче с теми, кто с детства знает Священное Писание.

 

Если бы каждая семья была молящейся семьей, то и в публично совершаемых в церкви молитвах было бы больше единодушия, больше содержательности, больше чувства, ибо чем больший опыт молитвы мы имеем, тем больше знаний мы будем иметь в этом святом духовном искусстве вхождения во Святое святых. А публично высказываемые в церкви порицания и увещевания отдельных ее членов были бы подобны гвоздям, забиваемым точно в том месте, где это нужно, если бы главы семейств подкрепляли их семейной дисциплиной, «зажимая», образно говоря, эти гвозди обличения.

Верующие семьи — это благословение для людей, живущих с ними по соседству, по крайней мере, благодаря их молитвам. Благочестие человека становится общественным благом, поэтому он должен стремиться к достижению его. Несмотря на то, что он видит «сыновей у сыновей своих», ему от этого будет мало радости, если он не будет видеть «мир на Израиле» (Пс. 127:5-6). И поэтому, откладывая все свои собственные интересы и радости, он настраивает себя на поиски благоденствия для Иерусалима во все дни своей жизни. Какими бы мы были благословенными, если бы имели много таких людей в наших церквах!

 

Глава III

Слово увещания к читателям

 

И теперь мне остается только обратиться к вам с увещанием, которое касается всего предмета нашего обсуждения. Я молюсь о том, чтобы мой совет был при-емлемым для вас. Со своей же стороны я стараюсь дать каждому читателю ту часть наставления, которая со-ответствует его состоянию и духовной нужде, и пусть мне в этом поможет ваша совесть, и вы возьмете то, что необходимо вам.

 

Во-первых, те главы семей, которые до настоящего времени пренебрегали духовной жизнью семьи, с этого момента и в дальнейшем должны решительно настроиться на то, чтобы добросовестно исполнять свой долг перед близкими. Я знаю, как тяжело убедить людей начать даже доброе дело, если это дело они не привыкли делать. И все же Бог по Своей благодати постановил это в Своем Слове. И кто может утверждать, что с Его замыслом должны соглашаться лишь немногие? В то же время у нас нет недобрых намерений принудительно навязывать вам свое понимание этого долга. У нас нет также цели по-средством этого рассуждения кому-то угождать или со-действовать успеху какой-либо партии, но наша цель — просто помочь духовному процветанию вашей семьи.

 

Мы убеждены, что со своей стороны имеем веские причины для изложения этого вопроса, и если вы будете иметь терпение и желание, мы верим, что вы, безусловно, примете такое же твердое решение, какое принял Иисус Навин, а именно: как бы ни поступили другие, и что бы они ни говорили о вас, вы и ваш дом будете служить Господу! Это хотение угодно Богу, а посему «сохраните навек сие расположение мыслей сердца» (1 Пар. 29:18) и утвердите свой путь перед Ним.

 

Однако вам необходимо действовать в правильном порядке: сначала позвольте Христу занять престол вашего сердца, а потом устройте для Него церковь в вашем доме. Пусть Христос посредством вашей веры поселится в вашем сердце, и тогда Он будет обитать с вами и в вашем доме. Если вы сначала не отдадите «самих себя, во-первых, Господу» (2 Кор. 8:5), вы начнете работу не с того конца. Бог сначала призрел на Авеля (Быт. 4:4), а потом на его дар. Пусть божественный страх и любовь Божья владычествуют в ваших сердцах, и да будет в ваших душах непререкаемая и безусловная власть Бога. А потом вы сможете устроить Богу жертвенник в своих шатрах, ибо нельзя сделать это должным образом, если вы сначала не посвятили себя Богу как духовные служители для священнического служения у вашего семейного жертвенника.

 

Когда ваше сердце, подобно сердцу Лидии, открыто Христу, откройте Ему, как и она, свой дом (Деян. 16:14-15). Пусть церкви Христовы будут во всех домах ваших. Если даже некоторые из вас имеют самые величественные и самые богатые дома с самой лучшей меблировкой, то тем не менее самым лучшим их украшением следует считать домашнюю церковь. Пусть у тех из вас, кто весьма сильно заботится о собственном доме и о своих житейских делах, самой важной работой станет достижение духовности и благочестия в семье: никто да не пренебрегает тем, что одно только и нужно им, в то время как они могут заботиться и утруждать себя многими делами. Пусть также не отчаиваются и те, кто имеет жилища бедные и тесные: ковчег Божий долгое время пребывал в палатках, покрытых кожаными покрывалами (Исход, 26 глава). Ваше жилище не является таким стесненным, чтобы вы не могли найти в нем место для домашней церкви.

 

Строительство церкви всегда было тяжелым и ответственным делом, но вы можете сделать эту работу с малыми затратами: вам не нужно делать святилище из серебра, как для языческой Дианы; вам не нужно высыпать много золота из ваших кошельков, как поступали идолопоклонники в служении своим отвратительным богам (Ис. 46:6). Нет, сделайте Богу «жертвенник из земли» (Исх. 20:24), то есть очень простой, и Он примет его. Работа по сооружению церкви обычно идет медленно, но вы можете проделать ее быстро. Просто примите решение установить эту скинию сегодня же вечером, до наступления следующего утра.

 

Хотите ли вы поддерживать свой авторитет в семье? Ничто не будет способствовать этому более, чем поддержание в семье истинно благочестивой духовной жизни. Если глава семьи и выглядит по-настоящему великим, так это только тогда, когда Он ведет за собой домашних в служении Богу и руководит ими в святых делах. Действительно, он тогда достоин сугубой чести (1 Тим. 5:17), когда учит их благодатному знанию о Господе и является их устами в молитве к Богу, благословляя их во имя Божье.

 

Хотите ли вы, чтобы ваши семейные отношения приносили вам утешение, а ваши житейские дела были успешными, и чтобы ваша жизнь подтверждала то, что вы исповедуете, а именно —вашу покорность Евангелию Иисуса Христа? Хотите ли вы жить: в страхе Божьем, а умереть в Его милости и избежать проклятия, которое наследуют семьи, живущие без молитвы? Пусть истинно благочестивая духовная жизнь во Христе во всей своей силе займет должное, то есть самое высокое место в вашем доме.

 

Ваше порочное сердце выдвинет много возражений против устройства такой церкви в вашем личном доме, но все подобные возражения покажутся легкомысленными и ничего не стоящими для богобоязненной души, которая твердо решила держаться Бога и благочестия. Вы никогда не продвинетесь в своем пути на небо, если будете бояться львов на улицах. Какой бы трудности вы ни боялись, и какой бы упадок духа вы не испытывали вследствие этого, я уверен, что эти трудности не являются непреодолимыми и неопровержимыми, ибо «кто наблюдает ветер, тому не сеять, и кто смотрит на облака, тому не жать» (Еккл. 11:4).

 

Не испытывайте предубеждения или враждебности к появлению в вашей семье какой-либо новой традиции, если это хорошая традиция. Особенно, если речь идет об исполнении вашего долга по отношению к семье, пренебрегая которым вы живете во грехе, потому что упущение — это тоже грех, который должен подвергнуться вашему осуждению. Возможно, вы и сами были убеждены в том, что вам следует в своей семье поклоняться Богу и что это благое дело, но вы его откладывали до более подходящего времени. Не воспользуетесь ли вы, наконец, этим случаем и не начнете ли прямо сейчас, после этой беседы, устраивать свою домашнюю церковь?

 

Ни в коем случае не откладывайте более этого доброго дела! Настоящее время, без сомнения, является самым подходящим для этого временем. Начинайте сегодня же! Пусть этот день станет днем закладывания фундамента для храма Господня в вашем доме. И, начиная с этого дня, размышляйте над тем, как некогда Бог через Своего пророка вразумлял Свой народ, пренебрегавший строительством Божьего храма (Агг. 2:18-19). Обратите внимание, не станет ли Бог с этого дня по-особому благословлять вас в том, что вы имеете и делаете, как Он обещал это сделать через пророка Аггея.

 

При совершении семейного поклонения Богу не ссылайтесь на свои немощи и свою неспособность, но воспользуйтесь тем, что есть в вашем распоряжении. Старайтесь делать этот труд как можно лучше, если вы не можете сделать его так, как бы вам хотелось,— и Бог примет ваше поклонение как угодную Ему жертву. Вы же делаете необходимые записи, когда выполняете свои профессиональные обязанности, хотя ваш почерк, может быть, и не является таким красивым, как у других? Не поступите ли вы так же мудро и в христианском служении? Старайтесь совершать его как можно лучше, хотя бы это было далеко от совершенства. Но разве это не лучше, чем вовсе ничего не делать? Тому, кто имеет всего лишь один талант, но сумеет мудро распорядиться им, будет дано больше, а у того, кто зароет его, он отнимется вовсе.

 

Постарайтесь близко познакомиться со Священным Писанием — особенно с Псалмами Давида —и тогда вам не придется мучительно искать различные подходящие выражения, которые можно было бы использовать в молитве, потому что нужные слова всегда будут с вами. Возьмите с собой те слова, которым учит вас Святой Дух, ибо вы нигде не найдете более приемлемых для Бога слов.

 

Итак, убедил ли я вас в этом вопросе? Мне не хотелось бы оставлять вас в нерешительности или не до конца убежденными. Я прошу вас ради Бога, ради Христа, ради вашей собственной драгоценной души, ради ваших детей по плоти, чтобы вы больше не пренебрегали исполнением такого великого, такого необходимого и приносящего вам самим утешение долга, как совместное семейное поклонение Богу. Когда речь идет об исполнении вашего личного долга, носящего более сокровенный характер, такого как вера, любовь и страх Божий, то для постороннего глаза не так очевидно, насколько мы преуспеваем в его исполнении. Этого нельзя сказать в отношении нашего семейного поклонения, успех или неуспех в котором всегда являются очевидными.

 

Вы, определенно, не извлекли никакой пользы из этой книги, если после того, как ее услышали или прочитали, все-таки продолжаете пренебрегать духовной жизнью семьи; если вам до сих пор чужд страх Божий и вы воздерживаетесь от совместных семейных молитв перед Богом. В великий день Господень ваши семьи будут свидетелями против вас, если этот труд не будет вами совершаться. И эта книга также будет свидетелем против вас, потому что у вас не было недостатка в призывах совершать его. Но, к сожалению, в вашем сердце не было искреннего желания делать то, к чему вас призывали. Однако я надеюсь на лучшее в отношении вас, братья мои, и сейчас говорю о том, что, безусловно, должно сопутствовать полученному нами спасению.

 

Во-вторых, я хочу призвать тех из вас, кто в прошлом поддерживал совместное семейное поклонение, а затем прекратил делать это,— возобновите его.

 

Возможно, с некоторыми из вас именно это и произошло. Вы помните благословения вашей юности; очарование вашего бракосочетания; время, когда вы каждый день искали Бога и с радостью познавали Его пути, что свойственно всем семьям, ищущим праведности, и не оставляли заповедей Божьих?

 

Но теперь все иначе: жертвенник Господа разрушен и находится в запустении; ежедневные духовные жертвы прекращены. А у Бога есть очень точный подсчет числа дней, прошедших с тех пор, как они прекратились, даже если вы не ведете этого подсчета (Дан. 8:13-14). Теперь Бог приходит в ваш дом и ищет плод, но не находит ничего или почти ничего. Вы так усердны в мирских устремлениях, что у вас не остается ни времени, ни желаний сердца для духовных дел. Началось же все это с того, что вы часто стали пропускать свои домашние богослужения. Поводом для этого служили какие-то незначительные причины, и так, постепенно, это святое дело сошло на нет.

 

Те из вас, что оставили первую любовь свою, вспомните, откуда вы ниспали, покайтесь и творите прежние дела свои (Отк. 2:5). Задумайтесь о том, как могло случиться, что вы стали пренебрегать своим семейным поклонением Богу: не произошло ли это от того, что охладела ваша любовь к Нему и возобладала любовь к миру? Не находите ли вы, что свое духовное падение вы стали обнаруживать в своей душе с тех пор, как оставили это святое служение? Не обосновался ли в вашем сердце и доме грех?

 

Когда вы забросили свое семейное поклонение Богу, вы пообещали сами себе, что восполните это более усердным личным поклонением, потому что не располагаете временем и для того, и для другого. Но разве личное поклонение при этом не пришло также в упадок? Разве вы не потеряли усердие и в личном общении с Богом, разве не стало оно более редким? Где же теперь то блаженство, о котором вы говорили раньше? Умоляю вас, приложите все усилия, чтобы восстановить утерянное, пока есть время. Скажите, подобно упомянутой пророком кающейся прелюбодейке: «Пойду я и возвращусь к первому мужу моему; ибо тогда лучше было мне, нежели теперь» (Ос. 2:7).

Очистите святилище своего сердца, удалите чужих богов из вашего дома: бога-деньги, бога-чрево, которые завладели вашим сердцем и домом. Что бы это ни было, выбросьте всех этих идолов и богов из вашей жизни. Восстановите жертвенник Господу и начните снова приносить на нем свои ежедневные жертвоприношения и дары. Зажгите снова свои светильники и воскурите фимиам. Поднимите упавшую скинию Давида, затяните ее веревки, огородите ее брусьями (Исх. 26:15) и примите решение никогда больше не пренебрегать ею, как это было раньше.

 

Возможно, вы и ваша семья явно почувствовали обличение от Божьего Провидения с тех пор, как вы оставили свой долг, как это случилось с Иаковом, когда он пренебрег исполнением данного им Богу обета (Быт. 28:19-22). Умоляю вас услышать, наконец, голос Божьего жезла и, самое главное, голос Того, Кто направляет его, напоминая вам о забытых вами обетах, говоря: «Встань, пойди в Вефиль, и живи там...» (Быт.35:1). Так пусть же место, в котором вы живете, отныне будет Вефилем, и там вместе с вами будет жить Бог.

 

В-третьих, пусть те из вас, кто проявляет нерадивость и небрежность в своем семейном поклонении, пробудятся и станут более постоянными и усердными в этом святом деле.

 

Возможно, у некоторых из вас уже есть домашняя церковь, но она не процветает. Она похожа на печально известную Лаодикийскую церковь, о которой написано: «...Ты ни холоден, ни горяч...» (Отк. 3:15); или на сардисскую церковь, которая только носит имя, что жива, но на самом деле она мертва, и в которой даже то, что еще оставалось живым, было близко к смерти (Отк. 3:1-2). В такой церкви некоторые дела, совершаемые во имя Господа, делаются только для соблюдения формы, но делаются лживо, подобно тому, как это имело место у древних евреев. Таким людям пророк Малахия говорит: «Проклят лживый, у которого в стаде есть неиспорченный самец, и он дал обет, а приносит в жертву Господу поврежденное...» (Мал. 1:14).

 

Подобно этому и вы настолько привыкаете к своему обычному служению, что уже не замечаете, как начинаете приносить в жертву Богу растерзанное и слепое, «хромое и больное»; вы не замечаете, что предлагаете Богу то, что постыдились бы предложить своему земному правителю (Мал. 1:8,13). И хотя то, что вы делаете для домашней церкви, — это слишком мало, вы однако считаете, что делаете слишком много и говорите окружающим: «Смотрите, как я изнемогаю от трудов».

 

На самом же деле вы отдаете для служения Богу слишком малую и незначительную часть вашего дня, только остатки своих возможностей, пока и вовсе не отказываетесь от него. Вы совсем не хотите уделять ему время утром, а также не уделяете ему лучшего времени и вечером.

 

В назначенное же вами время обычно от усталости вы становитесь полусонными и не способными что-то делать вообще. Поклонение Богу, образно говоря, вы поместили в угол своей жизни, и оно почти затерялось в толпе мирских дел и плотских разговоров. А когда оно и совершается, вы делаете это небрежно, в большой спешке и с таким малым благоговением перед Богом, что оно и не производит никакого влияния ни на вас, ни на вашу семью.

 

Библия лежит открытой в вашем доме, но у вас нет времени ее читать. Вы нанимаете себе неверующих служащих и считаете, что нет смысла приглашать их для поклонения Богу. Сами же вы едва можете одолеть молитву, состоящую из одного или двух слов, исходящих от сердца. А если вы и молитесь, то, как правило, ваши молитвы представляют собой безжизненный, бессердечный набор слов. И так происходит каждый день: в вашем доме нет ни изучения Писания, ни наставления, ни пения псалмов, ни молитвы, разве что только в день воскресный дело обстоит немного лучше.

 

Не происходит ли то же самое и в ваших семьях? Разве не таким печальным является настоящее состояние и вашей домашней церкви? Братья мои, не должно так быть. Недостаточно просто делать доброе дело, но нужно его делать хорошо. Бог и жизнь по духу не имеют в действительности места в вашем сердце и вашем доме, если им не принадлежит самое высокое и самое сокровенное место. Христос никогда не придет туда, где Его недооценивают, Он —не тот гость, которого можно оставить за дверью. Какое же утешение, какую пользу вы можете обрести для себя, если вы так небрежно совершаете свои семейные богослужения, если вы имеете только обманчивый и пустой вид благочестия, но не имеете его силы (2 Тим. 3:5)?

 

Умоляю вас, братья, сделать духовную жизнь во Христе главным, а не второстепенным делом вашей семьи. Пусть она будет вам в радость и для наслаждения, а не чем-то очень скучным и тяжелым. Устройте свои дела таким образом, чтобы семейному поклонению могло быть уделено самое удобное время и утром, и вечером, и так, чтобы вы не являлись на служение непригодными к нему, в состоянии усталости, обеспокоенности и стеснения. Мы уверены, что ваша «мудрость умеет это» сделать (Еккл. 10:10).

 

Относитесь к семейному служению с соответствующим почтением и серьезностью, совершайте служение без спешки, с торжественными паузами, чтобы те, кто присоединится к вам, увидев, смогли почувствовать святой трепет в своем сердце и сказать: «Истинно, с вами Бог» (1 Кор. 14:25). Однако служение не должно длиться слишком долго; оно не должно быть монотонным, но живым, как говорит апостол Павел: «...Β усердии не ослабевайте...», потому что это усердие —для Бога и для душ ваших, как написано: «...Духом пламенейте; Господу служите...» (Рим. 12:11).

 

В-четвертых, пусть те из вас, кто уже имеет домашнюю церковь, но она духовно не процветает, в своих высказываниях о ней избегают того, чтобы во имя своих амбиций каким-то образом приукрашивать и восхвалять ее.

 

И действительно, если вы в своей семье молитесь, читаете Библию и поете псалмы, но остаетесь несдержанными и упрямыми в своих взаимоотношениях с близкими, ссоритесь и спорите со своими соседями, нечестны и несправедливы в своих житейских делах, неумеренны в своих желаниях и склонны, например, к выпивке, или позволяете себе любой другой грех, — тогда вы разрушаете одной рукой то, что созидаете другой. В этом случае ваши молитвы будут мерзостью пред Богом, а также и перед истинно благочестивыми людьми, ибо такие молитвы навлекают на вас гнев Божий, как написано: «Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает» (Гал. 6:7).

 

Старайтесь быть духовными во всех областях вашей жизни, ибо только таким путем вы можете показать перед Богом, что вера ваша является искренней. Покажите, что вы действительно верите Богу, всегда поступая по Его заповедям и находясь под Его водительством. Будьте христианами не только тогда, когда вы стоите на коленях, но и тогда, когда вы встали с колен, подобно тому, как евреи являются таковыми не только в своих магазинах, но и дома, и везде. К сожалению, вы часто показываете себя святыми только во время поклонения Богу, однако ваше греховное поведение говорит об обратном.

 

Посему, начав день в страхе Божьем, пребывайте в этом страхе в течение всего дня. Пусть тот пример, который вы показываете своей семье, будет всегда хорошим. Примером своей жизни научите своих домашних не только постоянно читать Слово Божие и всегда молиться, ибо это только половина дела, но научите их также кротости и смирению, трезвости и воздержанию, любви и миролюбию, честности и справедливости. Будьте во всем «украшением учению Спасителя нашего Бога» (Тит.2:10), и те из ваших близких, кто не будет побежден Словом Божьим, будут побеждены вашей примерной жизнью. Семейное поклонение — это предмет вашей чести, поэтому следите за тем, чтобы ни вы, ни ваши домашние не вели себя недостойно его.

 

Β-пятых, пусть те из вас, которые только начинают жить самостоятельно, с самого начала своей семейной жизни создадут домашнюю церковь, не откладывая это важное дело на потом.

 

Не ссылайтесь на молодость и робость. Если у вас хватило смелости создать семью и руководить ею, я надеюсь, у вас будет достаточно уверенности, чтобы молиться вместе с семьей. Не говорите: «Не пришло еще время, не время строить дом Господень». «А вам самим время жить в домах ваших украшенных, тогда как дом сей в запустении?» (Агг. 1:2, 4). Его нужно строить сейчас: чем больше вы с этим затягиваете, тем труднее вам будет это исполнить потом, и тем больше опасность, что вы никогда его не построите.

 

Итак, вы вошли в мир, начав жить самостоятельно. Разве ваша мудрость и сознание лежащей на вас великой ответственности не подсказывают вам, что начинать самостоятельную жизнь нужно с Богом? Какое другое начало может быть лучшим? И можете ли вы ожидать успеха, если начали свою жизнь иначе? Чем больше ваша голова занята мыслями об устройстве своего жилища, об организации своего дела и о том, как вам лучше всего обосноваться на этой земле, тем большую нужду вы имеете в ежедневной молитве, так как именно благодаря ей вы можете возложить все свои заботы на Бога, Который дарует вам мудрость и водительство свыше (Флп. 4:6-7).

 

В-шестых, каждый раз, когда вы переезжаете на новое место жительства, не забудьте взять с собой и домашнюю церковь.

 

Авраам часто перемещал свой шатер, странствуя по Обетованной земле, и где бы он ни устанавливал его, всегда, первым делом, строил там и жертвенник (Быт. 13:4). То же самое верно и в отношении Акилы и Прискиллы, о благочестивой семье которых говорит место из Писания, взятое мною в основание этой беседы. Когда Павел писал свое Послание к римлянам, Акила и Прискилла жили в Риме. Приветствуя верующих из римской церкви, апостол вспоминает их тоже, указывая, что они имели «домашнюю церковь» (Рим. 16:3-4). А когда Павел писал Первое послание к коринфянам, Акила и Прискила были в Ефесе, — судя по сведениям, содержащимся в этом Послании,—и в нем он также передает приветствия и от них. Мы читаем, что в Ефесе у них тоже была домашняя церковь (1 Кор. 16:19).

 

Итак, куда бы мы лично сами ни отправились жить, мы должны, образно говоря, брать с собой и свою духовную жизнь; и куда бы мы ни брали свою семью или только ее часть, мы должны также взять и духовную жизнь семьи, ибо в любом месте мы нуждаемся в защите Бога и обретении Его благодати. Апостол Павел пишет: «Итак желаю, чтобы на всяком месте произносили молитвы мужи...» (1 Тим.2:8). Когда вы живете в своих городских домах, не позволяйте суете города оттеснить семейное богослужение на задний план. Не позволяйте развлечениям ваших загородных домов вызвать в вашем уме нерасположение к этим серьезным занятиям. Те заботы и развлечения, которые являются несвоевременными и неумеренными и не оставляют вам ни времени, ни желания для проведения богослужения в домашней церкви, не должны иметь места в вашей жизни.

 

Позвольте мне вступиться также за духовное благополучие тех семей, главы которых часто, особенно в день Господень, по воскресеньям, бывают вдали от своих домашних по причинам, связанным с их здоровьем или с их развлечениями, или долгим отсутствием по делам их службы. Я прошу часто отсутствующих глав семей задуматься над тем, на кого они оставляют «немногих тех овец в пустыне» (1 Цар. 17:28) и не пренебрегают ли они ими, оставляя их на произвол судьбы? Возможно, у вас нет уважительной причины для долгого и частого отсутствия и вы не можете дать достойный ответ на вопрос: «Что ты здесь, Илия?» (ЗЦар. 19:9). Но, если причина уважительная, вы должны позаботиться о том, чтобы домашняя церковь не была в запустении, пока вы в отъезде, и чтобы в ней совершался необходимый духовный труд, когда вас нет дома.

 

В-седьмых, пусть и младшие члены семей, не являющиеся их главами, тоже способствуют развитию духовной жизни своих семей.

 

Если в том доме, где вы живете, не поддерживается семейное поклонение Богу, вы должны тем более уделять особое внимание своей душе и своему личному поклонению Богу. А если в доме существует совместное служение —это также не является оправданием для вас, чтобы уклоняться от личного поклонения Богу. Совместное поклонение в семье без такого личного общения с Богом не является достаточным, чтобы вы могли сохранить веру в своем сердце и достигнуть вечной жизни на небесах. Пусть дети верующих родителей и служащие в домах верующих людей почитают за великую честь для себя то, что живут в доме, где есть домашняя церковь, и пусть они достойно воспользуются этой привилегией.

 

Сделайте все видимые акты и ритуалы вашего семейного поклонения непринужденными и приятными для всех участников вашей домашней церкви. Покажите своим примером, что вы с удовольствием посещаете их, внимательно слушаете Слово Божие, ибо самым большим разочарованием для них будет ваше равнодушие и невнимательность. Пусть ваша жизнь послужит похвалою вашему хорошему воспитанию, и каждый, кто с вами общается, пусть увидит преимущества жизни в верующей семье.

 

В-восьмых, пусть также одинокие люди, живущие вне семьи, имеют церкви в своей комнате, в своем кабинете.

 

Когда мы читаем описание восстановления иерусалимской стены, которую каждый человек чинил против своего собственного дома, то видим, что один из этих людей чинил стену против своей комнаты (Неем. 3:30). Те из вас, кто живет одиноко и не имеет возможности для семейного поклонения, должны соответственно больше времени уделять личному поклонению и, если это возможно, сделать его более торжественным и серьезным.

 

Если у вас нет семьи, чтобы читать ей Библию, — больше читайте ее для себя. Если у вас нет ни детей, ни служащих в вашем доме, чтобы наставлять их; нет ни родителей, ни наставников, чтобы учиться у них — учитесь и наставляйте самого себя, чтобы вам твердо держаться здравого учения, которое вы приняли. Мы читаем в Послании к евреям: «...Наставляйте друт друга каждый день...» (Евр. 3:13). Эти слова можно прочесть и как «наставляйте самих себя». Вас не поставили сторожить виноградники других людей, но тем более будет стыдно, если ваш собственный виноградник вы не будете охранять достойно. Даже когда вы одни, вы все равно не одиноки, ибо с вами —ваш Отец, и Он наблюдает за тем, что вы делаете. Он все знает и принимает вас, если в служении Богу вы все делаете хорошо.

 

В-девятых, пусть те из вас, кто выбирает место, где поселиться, подумают, как ваш выбор может повлиять на состояние души.

 

Если домашняя церковь так необходима для спасения человека и приносит ему такое великое утешение, то стоит ли вам при этом впрягаться в одно ярмо с неверующими, которые не отнесутся благосклонно к появлению церкви в вашем доме, не будут помогать вам в этом и поддерживать ваш дом, но вместо этого «разрушат его своими руками» (Прит. 14:1)? Давайте будем выбирать место и время своей учебы и работы, руководствуясь таким правилом: самым лучшим для нас является то, что лучше всего для нашей души, поэтому в наших интересах идти с теми и быть с теми, с кем пребывает Бог (Зах. 8:23).

 

Когда Лоту надлежало выбрать место, где поселиться, он принял решение поселиться в Содоме, учитывая чисто мирские преимущества этого города и не обращая внимания на то, что жители его были «весьма грешны пред Господом» (Быт. 13:11-13). И Бог справедливо наказал его за плотской, чувственный выбор: ибо Лот не имел ни одного спокойного дня, живя в Содоме, который он сам для себя избрал, пока его не изгнал оттуда огонь с неба (2 Пет. 2:7-8).

 

Иудейские писатели рассказывают о некотором набожном раввине, которого приглашали поселиться в одном очень благоустроенном месте. Так как там не было поблизости синагоги, он решительно отказался принять приглашение и обосновал свое решение следующим местом из Писания: «Закон уст Твоих для меня лучше тысяч золота и серебра» (Пс. 118:72).

 

В-десятых, пусть семьи верующих поддерживают друг с другом дружбу и общение и используют всякую возможность, чтобы помогать друг другу в добрых целях.

 

Общительность церквей всегда считалась их красотой, силой и утешением — такая же общительность должна быть и у домашних церквей. Мы находим в разных посланиях апостола Павла добрые приветствия, которые одни домашние церкви посылали другим и соответственно получали в свой адрес приветствия от других. Семьи верующих должны приветствовать и навещать друг друга, любить и молиться друг за друга и, становясь домами веры, делать друг для друга все благое, что в их силах. Поскольку все они каждый день собираются у одного и того же Престола Благодати и надеются вскоре собраться у одного и того же Престола Славы, они не должны быть, образно говоря, разделенными «в Иакове» и рассеянными «в Израиле» (Быт. 49:7).

 

И наконец, в-одиннадцатых, пусть те семьи, в которых есть домашняя церковь — церковь процветающая — имеют в ней источник непреходящего утешения.

 

Является ли духовная жизнь во Христе на самом деле самой главной силой, определяющей жизнь вашего дома? Являетесь ли вы и ваши домашние служителями Господа и служите ли вы Ему непрестанно? Если да, то так и продолжайте и преуспевайте в этом, потому что «Господь с вами, когда вы с Ним...» (2 Пар. 15:2).

 

Знайте, что ваши дома находятся под защитой и благословением небес и будьте уверены, что все будет содействовать вам ко благу (Рим. 8:28). Видя глубокую радость на ваших лицах, все окружающие вас люди должны убедиться в том, что вы находите Бога своим хорошим Господином. В связи с тем, что пути мудрости — «пути приятные, и все стези ее —мирные» (Прит. 3:17), вы не видите причины завидовать тем, кто проводит свои дни в плотском веселье, ибо вы знакомы с лучшими наслаждениями, чем те, которых ищут они.

 

Итак, являются ли ваши земные дома домами Божьими? Посвящены ли они Ему, трудятся ли для Него? Если это так, то ваше утешение —это Его дом на небесах, который вскоре будет вашим, ибо Христос Сам сказал: «В доме Отца Моего обителей много» (Иоан. 14:2). И в одном вы все можете быть уверены точно: Он «воздаст каждому по делам его: тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, жизнь вечную...» (Рим.2:6-7).



Создан 09 дек 2018